20 de noviembre de 2008

Estudio musical

Tras el post en el que daba un repaso a una pequeña parte del software libre para creación musical con Windows, le toca el turno a OSX. A pesar de que la gran mayoría de software profesional para la composición musical está disponible para OSX, en muchos casos en exclusiva (véase como ejemplo Logic8), también existen desarrolladores que apuestan por el software libre, aunque por el momento no se ha popularizado tanto como para Windows.

La primera herramienta a tener en cuenta es el potente editor de audio Audacity (también disponible para Linux y Windows). Este programa se presenta con un interface gráfico sencillo, con una barra de herramientas clara y unos controles de transporte mas que intuitivo. Audacity te permite grabar desde cualquier fuente sea cual sea tu interface de audio, editar casi cualquier formato y aplicar efectos mediante VSTs.

En segundo lugar, deberíamos destacar el grabador multipista Ardour. Esta aplicación puede servir perfectamente para la grabación y mezcla de cualquier grupo. Acepta efectos VST, edición no destructiva y control total sobre la automatización de cualquier parámetro. Posee una zona de edición muy clara y un mezclador que poco tiene que envidiar al de muchos secuenciadores pro.

Para acabar daré a conocer una herramienta, que aunque aún esta en fase de desarrollo, ya puede descargarse desde la web de los desarrolladores: Koblo Studio. Con aspecto y características profesionales, un motor de audio muy competente y opciones de edición realmente buenas; tan sólo le faltaría compatibilidad con instrumentos virtuales (aunque esto ya está anunciado para la proxima versión del programa). Este software promete convertirse en un “básico” para cualquiera que pretenda componer en OSX totalmente gratis.

20 de noviembre de 2008

AVG

AVG Anti-virus free es un programa gratuito, pero que garantiza una gran protección y fiabilidad, pudiendo competir directamente con antivirus comerciales de renombre. Existe una versión profesional del programa que incluye más funciones, además de una suite que incluye, además del antivirus, otras utilidades para una seguridad completa de nuestro PC. Pero hoy nos centraremos solo en la versión gratuita.

Este antivirus consume realmente pocos recursos, ralentizando mínimamente el sistema al tenerlo instalado, pese a que en todo momento se mantiene ejecutado en nuestra barra de tareas analizando nuestros archivos con el fin de encontrar posibles amenazas para nuestro sistema. El programa controla además los correos electrónicos, además de otras conexiones entrantes y salientes que puedan permitir la entrada de ficheros peligrosos.

Pese a ser un antivirus gratuito, AVG irá actualizando su base de datos automáticamente, incorporando nuevas definiciones de virus y otros elementos dañinos para nuestro ordenador, como Spyware; aun así también podemos encontrar las definiciones de los virus en archivos separados que posteriormente podremos incorporar al programa principal, siendo esta función especialmente útil en ordenadores que no tienen acceso a Internet (en ocasiones algunos virus pueden llegar a bloquear la conexión, con lo que esta opción se convierte en imprescindible si queremos incorporar la definición de ese virus a nuestro listado).

Los archivos infectados que vaya encontrando durante desarrollo de sus funciones pueden ser eliminados directamente o ser puestos en cuarentena, opción clásica de los antivirus, que nos permite controlarlos hasta que encontremos un modo de restaurarlos. Esto es bastante útil en numerosas ocasiones, cuando hay virus que infectan archivos del sistema o no permiten su eliminación.

Por supuesto, AVG permite realizar análisis exhaustivos del sistema, además de la protección permanente, siendo esta y otras funciones fácilmente accesibles desde su interfaz, desde donde podremos acceder a las diferentes configuraciones rápidamente. AVG permite también programar análisis del sistema a placer, además de concretar los términos de la protección, pudiendo ser más o menos permisiva.

Sin duda, una opción a tener en cuenta a la hora de proteger nuestro PC.

20 de noviembre de 2008

Firefox

Mozilla ha puesto en marcha una web que nos permite añadir plugins al navegador según nuestros gustos o necesidades en la red. Se ha desarrollado íntegramente para Firefox 3, dejando fuera a las versiones anteriores, y de momento sólo está disponible en Inglés (aunque desde Mozilla aseguran que el resto de idiomas están en camino).

Desde Fashion your Firefox tan solo hemos de elegir los addons desde la lista principal y pulsar el icono de instalar. Resulta bastante atractivo debido al diseño intuitivo y sencillo de la web, y la organización por categorías. Estas últimas estan catalogadas según el tipo de usuario que seamos a la hora de usar Internet (“Rockstar” es la categoría para los amantes de la música, “Shopaholic” es la sección para aquellos usuarios que compran por la red o “News Junkie” que es la opción ideal para quien quiere estar siempre informado).

A pesar de que sólo representa una pequeña parte de los mas de 5.000 addons disponibles para Firefox, Mozilla no dejar de sorprendernos poniendo a disposición de cualquier usuario una herramienta con la que hacer de su navegador un programa mucho mas versátil en cuestión de minutos.

20 de noviembre de 2008

press

Acaba de ser lanzada la Beta 3 de la que será nueva versión de WordPress, la 2.7. Se han corregido un buen número de errores y hay 160 cambios sobre la Beta 2.

Algunos de esos cambios son:

  • Mejoras en el actualizador de Plugins.
  • Cambios de diseño en distintas posiciones administrativas, así como en botones de guardar y publicar.
  • Subir archivos soporta ahora archivos de Office 2007.
  • Correcciones en Walker y PHP Notices.
  • Cambios generales en estilo y diseño.

Además de un verdadero alud de otras correcciones. La versión final, que estaba calculada para el 10 de Noviembre, sigue sin fecha fija, aunque es posible que cumplan el objetivo de que esté disponible para finales de Noviembre.

Por otra parte, la versión actual, la 2.6 pasó el día 14 de 3.000.000 de descargas desde la web de WordPress. Se trata de una buena cifra, desde luego. Habrá que ver cuántas descargas alcanzará la 2.7 con el absoluto cambio de diseño y funciones que promete.

19 de noviembre de 2008

Monkey Island

No se puede hablar de aventura gráfica y no pensar inmediatamente en Monkey Island, la clásica saga de piratas y vudú que tantas horas de diversión nos han granjeado.

Creada por Ron Gilbert, Tim Schafer y Dave Grossman, su primera entrega apareció en el año 1990. Aunque en principio la fuente de inspiración de los autores fue la atracción de Disney “Piratas del Caribe”, Ron Gilbert confirmó años más tarde en su blog que realmente se habían basado en la novela “En Costas Extrañas” de Tim Powers, en el que un joven pirata iba en busca de la fuente de la Eterna Juventud, entremezclándose con tramas de piratería y hechicería vudú.

La ambientación, como ya he dicho, nos traslada a la era dorada de la piratería (1715-1725), a lo largo de sus cuatro entregas controlaremos a Guybrush Threepwood, un joven que comienza siendo un simple aprendiz y que acabará convirtiéndose en un afamado pirata acosado por el pirata fantasma/zombie/demonio LeChuck, al cual derrotaremos en numerosas ocasiones, mientras luchamos por el amor de Elaine Marley, gobernadora de la isla Melee, y descubrimos los secretos ocultos en la salvaje Monkey Island.

La primera entrega del juego, The Secret of Monkey Island, apareció en el año 1990 para IBM PC, Macintosh, Atari ST y Amiga. Utilizando el clásico sistema point-and-click de las aventuras gráficas de LucasArts, comenzábamos dando nuestros primeros pasos en la saga y descubriendo los misterios de la trama, aderezados siempre con muchísimo humor. En esta entrega se visitaban las islas de Melee y Monkey Island y nuestro objetivo era rescatar a la gobernadora Elaine de las garras del malvado pirata LeChuck.

Monkey Island 2: LeChuck’s Revenge apareció en 1991 para Amiga, MS DOS y Macintosh, en él veíamos como un crecido Guybrush Threepwood cuenta a Elaine su búsqueda del mayor de los tesoros, el Big Whoop. En este juego nos volveremos a enfrentar a LeChuck, esta vez en forma de pirata zombi. El final de este juego es bastante surrealista y no enlaza del todo bien con el comienzo de la tercera entrega, el cual ya no fue desarrollado por Ron Gilbert.

The Curse of Monkey Island es la tercera entrega de la saga, aparecida para Windows en 1997. En esta entrega se produjo un cambio en la estética, pasando a un divertido y característico estilo de dibujo animado que reflejaba muy adecuadamente el trasfondo de la saga. El sistema de control cambiaba también a una moneda con diferentes acciones que podíamos hacer aparecer apretando el botón derecho del ratón. Aunque ya no estuvo realizado por Ron Gilbert, esta entrega goza también de una magnífica calidad a la altura de sus predecesores. Esta vez tendremos que recuperar a Elaine y romper el hechizo que la ha convertido en una estatua de oro. Como es habitual, volveremos a enfrentarnos a LeChuck, quien aparece en forma de demonio de fuego.

Escape from Monkey Island es la cuarta y por el momento última entrega de la saga, esta vez se dio un salto al 3D que no benefició demasiado al juego, lo que unido a la pobre historia que lo acompañaba, hace de este juego el peor de la saga, siendo aun así una gran aventura gráfica dentro de su género. Apareció en el año 2000 para Windows, PlayStation 2 y Macintosh.

En definitiva, una saga que todo el mundo debería jugar, para disfrutar como niños con historias de piratas, magia vudú, duelos de insultos y un sinfín de hilarantes situaciones que hacen de Monkey Island una de las mejores sagas del mundo de los videojuegos.

19 de noviembre de 2008

Linux

Seguimos con la lista de aplicaciones imprescindibles para Linux, ahora le toca el turno a la ofimática y a utilidades varias:

  • OpenOffice: La suite de ofimática libre por excelencia. Ya hemos hablado de ella e incluso hemos puesto un pequeño tutorial de su instalación en Ubuntu.
  • PDFEdit: Interesante aplicación que nos permitirá editar y modificar a nuestro antojo los archivos PDF. Podemos eliminar el texto, cambiarlo, rotarlo, modificar imágenes… Una aplicación muy completa.
  • DIA: Es un programa para la creación de toda clase de diagramas: entidad-relación, UML, de flujo, diagrámas de una red, diagramas de clases,…
  • Inkscape: Es posiblemente el editor de gráficos vectorial más conocido del software libre. Es similar a productos de pago como Illustrator o Corel Draw. Utiliza el estándar para gráficos vectoriales SVG y puede importar una gran cantidad de formatos: postscript, eps, jpg,…
  • Tomboy: Es una aplicación muy sencilla pero que nos puede ser de gran utilidad puesto que sirve para poder poner notas y organizar toda la información que solemos tener más a mano. Podemos agrupar mensajes, hacer búsquedas entre las notas, editarlas en cualquier momento…
  • Gnome Do. Es un rápido y potente lanzador de tareas que viene a sustituir al que aparece cuando pulsamos las teclas ALT+F2. Podemos ejecutar aplicaciones, buscar contactos, abrir favoritos de firefox, buscar entre los archivos de música,… además también permite elegir la acción que deseamos realizar con lo que encontremos: ejecutarlo, enviarlo por email, reproducirlo…
  • GMount ISO: Es una utilidad para montar y desmontar los archivos en formato ISO y poder acceder a su contenido sin necesidad de grabarlos en un cd. Su uso es tan sencillo que sólo hay que indicar el archivos que queremos montar y la ruta en la que lo queremos hacer. ¡Así de fácil!.