17 de noviembre de 2008

Una semana más, y siguiendo nuestra tradición, os mostramos las novedades más destacables en el mundo de los juegos para PC que han ocurrido durante la semana.

Actualidad videojuegos

Coincidiendo con la llegada al mercado el pasado día 13 de Wrath of the Lich King, la segunda expansión de World of Warcraft, Blizzard ha aprovechado para comentar algunas directrices que seguirá su nuevo proyecto de MMORPG. Según ellos pretenden hacer un videojuego que pueda ser considerado totalmente de nueva generación, ya no solo por sus gráficos, sino también por su mejorada jugabilidad. Aseguran además que no prometerán más de lo que realmente vayan a ofrecer a los jugadores, para evitar las decepciones que suelen asociarse a estos títulos. Además, han añadido que confían en el éxito del futuro MMORPG de Bioware, Star Wars: The Old Republic.

Los coreanos están de enhorabuena, ya que en breves podrán contar con sus propios servidores de Age of Conan y de Warhammer Online, cabe mencionar que el fenómeno MMORPG está muy extendido en el país asiático, donde triunfan miles de juegos diferentes, muchos de los cuales no llegamos a conocer.

Age of Conan: Hyborian Adventures ha recibido esta semana un gran parche de contenido que amplia enormemente las posibilidades del juego, añadiendo una nueva zona: El Paso de Ymir, además de El Anfiteatro, una mazmorra que según los desarrolladores incluye el jefe más épico y memorable de cualquier MMO. Si bien la confianza de los usuarios por este juego ha disminuido mucho desde su salida, aun sigue siendo una opción a tener en cuenta por lo original de su sistema de combate.

Prince of Persia no saldrá finalmente para nuestros PCs el día 4 de diciembre, como estaba previsto. Aunque la versión de consolas sí que estará disponible en la fecha citada, los usuarios de ordenadores deberemos esperar hasta el día 12 del mismo mes para poder disfrutar de las nuevas aventuras del príncipe más ágil de los videojuegos.

La piratería es un problema muy actual, y las compañías se afanan en crear sistemas que la eviten para mejorar las ventas de sus juegos. En Sacred 2 se implementará un sistema que permitirá todas las instalaciones que queramos realizar, pero tendremos que autorizar la copia para poder disfrutar del juego. La novedad llega en que si jugamos una copia ilegal, el juego podrá ser disfrutado en su totalidad durante 24 horas, para posteriormente desactivarse e invitarnos a comprar la versión completa.

17 de noviembre de 2008

Avast!

Existen en el mercado numerosos antivirus gratuitos de mayor o menor calidad, hoy vamos a centrarnos en uno que cumple sus funciones más que perfectamente: Avast

Creado por la compañía checa Alwill Software, existen dos versiones de este antivirus, una versión Home destinada al usuario doméstico y una edición Profesional, destinada a ordenadores con fines comerciales. Las diferencias entre ambas versiones son escasas, y para el usuario común la versión Home gratuita es la más recomendable.

Avast! está dividido en 2 apartados, el primero una protección residente formada por 7 tipos de protecciones independientes, pudiendo configurar cada una de ellas por separado según nuestras necesidades:

  • Protección del correo por Internet, vigila los diferentes puertos de entrada y salida para comprobar que ningún mail que enviemos o recibamos contenga ficheros infectados, además permite también analizar las noticias recibidas por protocolo NNTP.
  • Escudo de red, que detecta ataques directos contra nuestro sistema desde otros ordenadores, avisándonos de tal hecho cuando se produce un ataque.
  • Mensajería instantánea, analiza las transferencias de archivos que realicemos con los programas de mensajería más famosos, como Live Messenger o Google Talk.
  • Protección específica para Microsoft Outlook, similar a la protección de correo por Internet, pero enfocada y preparada específicamente.
  • Protección estándar, encargada de analizar los archivos contenidos en el disco duro mientras trabajamos, evitando la apertura de archivos potencialmente infectados.
  • Protección P2P, que se encarga de analizar las transmisiones de archivos a través de diversos programas basados en protocolos peer to peer.
  • Protección Web, que analiza las páginas por las que navegamos, evitando la descarga no autorizada de ficheros o los vínculos perjudiciales para nuestro ordenador.

El programa permite, en su segundo apartado, realizar escaneos completos tanto de la memoria como de los discos duros de nuestro ordenador de modo bastante eficaz, aunque bastante lentos en discos duros de gran tamaño. Aun así, la protección residente estándar es bastante ligera, y no consume apenas recursos (al contrario que otros antivirus, incluso comerciales). La base de datos de amenazas se actualiza diariamente de forma automática.

17 de noviembre de 2008

Safari

La última versión del navegador de Apple está causando problemas a mucha gente, apagándose cada dos por tres y produciendo inestabilidades en el sistema, tanto si funciona en Windows como en Mac. La principal novedad de Safari 3.2 radica en incorporar tecnología anti-phising. Pero no compensa si después la aplicación no funciona o causa problemas, aunque éstos probablemente se deban a incompatibilidades con terceras aplicaciones. La recomendación es que hasta que Apple no corrija el estropicio, que esperamos que sea prontio, os mantengáis fieles a la versión anterior, la 3.1.2.

16 de noviembre de 2008

Prisoner of Ice

La semana pasada os hablamos de Alone in the Dark, hoy os traemos un nuevo juego con el que echamos la vista atrás: Prisoner of Ice.

Esta aventura gráfica fue desarrollada por Infogrames en 1995 y está basada, al igual que Alone in the Dark, en los mitos de Cthulhu de H.P. Lovecraft, especialmente en el relato “En las montañas de la locura”, donde también se revelan secretos sobre el polo sur y sus ancestrales habitantes.

La acción del juego nos sitúa en 1930 en la piel del teniente Ryan, un joven oficial estadounidense de misión en la Antártida a bordo del submarino británico HMS Victoria. Cuando el juego comienza, acabamos de rescatar a un hombre noruego que acababa de escapar de una base alemana. Junto con él llegan unas cajas con el letrero Top Secret impreso sobre ellas. El noruego no hace sino delirar acerca de extraños seres y murmurar en un idioma desconocido. La cosa se complica cuando uno de los cajones se descongela y uno de los “Ancianos”, unas criaturas primigenias venidas del espacio, comienza a recorrer el submarino.

A partir de ahí comienza una historia que capta bastante bien la esencia de los relatos del maestro del horror cósmico, aunque se toma ciertas concesiones, llegando a tomar gran importancia durante el juego el uso de la magia, la tecnología alienígena y el viaje en el tiempo; aun así hay guiños interesantes a los relatos, de hecho la base Nazi de donde escapa el noruego está construida sobre las ruinas mencionadas en “En las montañas de la locura” y los “Antiguos” que aparecen en el juego son los protagonistas del relato, aunque su aspecto es muy diferente de una representación a otra.

El control del juego es muy sencillo, y el ritmo de la historia produce una gran inmersión en él. Con un nivel de dificultad moderado, terminar el juego no costará más de 7 u 8 horas para el aventurero experimentado, que podrá elegir entre dos finales posibles. Esta elección es literal, ya que llegado el momento se verá una pantalla de selección.

En definitiva, Prisoner of Ice es un título excelente que merece la pena ser jugado por cualquiera que necesite una buena aventura con la que pasar el rato.

16 de noviembre de 2008

Normalmente se denomina app killer a la aplicación que supuestamente va a reducir a cenizas a la que en ese momento lidera el mercado. La historia está llena de asesinos de aplicaciones que lo fueron, asesinos de aplicaciones que simplemente lo intentaron y asesinos que ni lo fueron ni lo intentaron, pero la gente les impuso el atributo. En la web de Mashable hemos encontrado un ránking con las cinco decepciones web más importantes del año:

Myspace News

El falso asesino de Digg

Alguién se acuerda de MySpace News? Nació en abril de 2007 aprovechándose del tirón de Myspace y su sistema de publicación colectiva hizo vaticinar a muchos expertos que acabaría con el poderío de Digg. Ahora está fuera de funcionamiento.

Cuil

El que iba a desbancar a Google

Este es un caso muy reciente. Todo empezó con la presentación de un buscador experimental que prometía ir un paso más allá de dónde llegaba Google, con un sistema de búsqueda horizontal y un mayor número de páginas indexadas. La noticia causó sensación durante un día en la prensa convencional, que enseguida se refirió a Cuil como su posible sucesor. Los muchos que lo probamos descubrimos que era un verdadero desastre y pronto pasó al olvido. Quien sabe si mejorará en el futuro, pero de momento el único paso que ha dado fue hacia la nada.

The Pirate Bay

Matando a Youtube, episodio 43.904

En mayo de 2007, el tracker de BitTorrent The Pirate Bay anunció su intención de lanzar un sitio de vídeo en streaming que empezó a ser considerado como todo un YouTube Killer por la blogocosa sin siquiera haber visto la luz. Más tarde se abrió un sitio llamado ThePirateCity.org pero no estaba desarrollado por The Pirate Bay. De hecho jamás se ha vuelto a saber nada sobre las intenciones de The PirateBay sobre crear una página que generó tanta expectación que hubieran ganado millones si la hubieran vendido sin siquiera hacerla.

The Pirate Bay

Otro que quería comerse a Google

Cuando Jimmy Wales, el fundador de Wikipedia, sacó el buscador social Wikia, tuvo tanta repercusión que se creyó ungido con el poder de poder acabar con Google. Ha pasado el tiempo y las cosas no están yendo como prometían. En octubre la empresa tuvo que despedir a un 10 por ciento de la plantilla a causa del descalabro de Wall Street. Como contrapartida, Mashable apunta que el tráfico no les va del todo mal. Pero de ahí a comerse a Google…

The Pirate Bay

Y la respuesta de Google…

El gigante de los buscadores le lanzó en julio de este año un desafío a Wikipedia en forma de Google Knol, una enciclopedia dónde cada contribuidor escribe y firma sus artículos, cuya fiabilidad puede medirse en función de la del autor y no de la inteligencia colectiva que actúa en Wikipedia. La cuestión es que ha pasado el tiempo y no es que Knol haya crecido poquito, es que ha decrecido. A pesar del poder del buscador, según datos de este pasado mes de septiembre la distancia entre ambos era abismal, y Knol puede seguir la senda de otros proyectos fracasados de Google como Orkut. En poco tiempo el buscador le ha añadido nuevas funcionalidades, que ya es multilingüe, pero la cosa no avanza. De todas formas, aún cabe contar con la enorme fuerza que tiene el buscador para atraer visitantes, así que, como dicen en Mashable, nos quedamos con que no se sabe muy bien si Knol está a punto de devorar o de ser devorado.

Fuente: Mashable

15 de noviembre de 2008

Aunque cronológicamente deberíamos pasar antes por la versión compleja de este juego, Los Sims, prefiero reservar este juego (la estrella de la colección) y echar un vistazo antes a este juego, que recientemente ha aparecido en nuestros ordenadores, aunque antes tuviera una versión para Wii.

My Sims

My Sims es un juego “para todos los públicos”, apareció para Wii en 2007 y desde el 30 de octubre de este mismo año podemos contar con él en nuestro PC, en el tomamos el papel de un visitante que llega a un pueblo para ayudarlo a reconstruirlo. Tras personalizar nuestro avatar, hablaremos con la alcaldesa, quien nos encomendará nuestra primera misión.

El ambiente del juego es más bien distendido, los personajes están modelados para resultar extremadamente “monos” y el escenario está lleno de colores y formas que resultan agradables a la vista, creando un trasfondo muy atractivo para los más pequeños de la casa (aunque también hará las delicias de los adultos que deseen alejarse de los entornos oscuros y caóticos de los juegos actuales). Al contrario que en Los Sims, en este juego iremos cumpliendo misiones que nos vayan asignando los diferentes personajes. Inicialmente se nos instará a construir nuestra casa, nuestro taller y posteriormente podremos empezar a ayudar a los habitantes del pueblo.

El sistema de construcción es realmente peculiar, y potencia aun más el aspecto creativo del juego, ya que deberemos construir nuestra casa a partir de piezas que se irán ensamblando (de modo similar al editor de edificios de Spore), lo mismo pasa con los muebles que debamos construir. El toque especial a cada uno se lo dará el color con el que lo pintemos, y ahí entran en juego las esencias. Cada personaje en My Sims tiene unos gustos y unas preferencias, y cuando les ayudemos nos pedirán cosas guiadas por estas directrices, para cumplirlas debemos obtener esencias, una especie de objetos que podemos conseguir por el mapa, por ejemplo al recoger una manzana obtenemos una “esencia de manzana”, al talar un árbol muerto conseguimos “esencia oscura”, al tener una charla divertida con alguien obtenemos “esencia de felicidad”. Esto que parece tan abstracto se refleja en el juego de un modo muy sencillo y accesible.

Pese a no alcanzar niveles de dificultad o profundidad muy altos, My Sims puede llegar a ser muy adictivo, y sobre todo muy entretenido; además en la versión de PC podemos invitar a nuestros amigos a que visiten nuestro pueblo y caminen junto a nosotros a través de los escenarios que iremos desbloqueando según vayamos cumpliendo misiones.

Definitivamente, un juego muy interesante pese a que puede resultar infantil, especialmente recomendado para niños (y no tan niños), la prueba “viviente” de que no todos los juegos de hoy en día deben ser violentos y de que no todos los juegos para niños son demasiado ridículos.