8 de diciembre de 2008

Indiana Jones and the Fate of Atlantis

Indiana Jones and the Fate of Atlantis es una de esas aventuras gráficas dignas de ser recordadas que surgieron de la era de oro de LucasArts, basada en las aventuras del famoso arqueólogo nos presentó una historia que llega a superar a alguna de las películas.

El juego apareció en el año 1992, y fue desarrollada bajo el motor SCUMM. Apareció tras el éxito de Indiana Jones y la Última Cruzada, y nos presenta a Indy unos meses antes de la segunda guerra mundial, a través de investigar un antiguo ídolo descubrimos que los nazis están realizando investigaciones en Islandia, donde el Dr. Jones y su ex-colega Sophia Harpgood estuvieron investigando hace tiempo. Esta última abandonó la arqueología para dedicarse a dar seminarios acerca de la Atlántida y como comunicarse con su dios-rey Nur-Ab-Sal. Tras viajar a Nueva York, encontraremos a Sophia que nos explicará que los nazis deben ir tras la Atlántida para obtener el poder del Oricalco, un legendario metal más poderoso que el uranio. Pronto la investigación nos llevará alrededor del mundo para encontrar el modo de llegar a la Atlántida y desbaratar el plan nazi.

Tras un tiempo de juego, se nos ofrecerá la posibilidad de elegir nuestro camino entre tres posibles, el Camino de la Sabiduría, más centrado en la resolución de puzzles que los otros dos; el Camino de los Puños, con desafíos mentales más ligeros pero más acción y peleas, al más puro estilo “Hollywood”; y el Camino del Equipo, en que Sophia nos acompañará y formará parte de los puzzles (en caso contrario, iremos solos durante la aventura). Cojamos el camino que cojamos, todos acabarán con los mismos finales (entre dos posibles), pero el desarrollo será diferente a nivel de objetos y diálogos.

El juego estaba basado en el clásico sistema de point-and-click, aunque también permitía la posibilidad de peleas con puños, igual que se vio en “La Última Cruzada”, y al igual que en este último, pero al contrario que en la mayoría de aventuras gráficas de LucasArts, podemos morir. El juego iba a tener una secuela, Indiana Jones and the Iron Phoenix, que fue cancelada en 1995, lo que dejó este título como la última aventura gráfica aparecida basada en las aventuras del famoso arqueólogo, al menos por el momento.

8 de diciembre de 2008

Google es mucho más que un buscador, eso es algo sabido por todo aquel que use Internet, la multitud de aplicaciones que ofrece le convierten en un referente para todo lo que se refiere al uso de la red para diferentes aspectos. Con anterioridad hemos visto en este blog algunas de las novedades que ya han visto la luz o que nos están preparando y que aquí os mostramos todas juntas y resumidas:

Google

  • Comenzamos con una mala noticia, aunque iremos mejorando. Hace algún tiempos os hablamos de Lively, un servicio de chat en tres dimensiones que haría las veces de mundo virtual. Como ya os contamos ha sido anunciado el abandono del proyecto, cesando su servicio el día 31 de diciembre de este mismo año.
  • Google Mail nunca deja de actualizarse, el correo de Google ha recibido numerosas actualizaciones a lo largo del tiempo (más allá de la ampliación del espacio que ofrece a sus usuarios) y si recientemente os contábamos que ya era posible mantener conversaciones de audio y vídeo, ahora también se incorporan los temas, que nos permiten cambiar fácilmente el aspecto de nuestra ventana de correo, pudiendo elegir entre 30 estilos que irán ampliándose con el tiempo.
  • Chrome, el navegador web de la compañía, apareció hace ya casi 3 meses y durante todo este tiempo ha ido manteniéndose bajo el status de beta, pero esto acabará en enero de 2009, momento en el cual tienen previsto lanzar la versión 1.0 del completo navegador. Además, Google está moviendo fichas para que Chrome venga incluido junto con equipos nuevos, lo cual ampliaría significativamente su distribución.

  • Google SketchUp, aplicación que permite crear y representar objetos en 3D, ha sido actualizada a la versión 7.0 después de casi 3 años sin actualizaciones, al contrario que muchas aplicaciones de Google, esta posee dos versiones: la Layout, dirigida al usuario de a pie totalmente gratuita y con funciones muy limitadas y la Pro, dirigida a un público profesional, tanto por sus funcionalidades como por su elevado precio.
  • iGoogle es una página de inicio del famoso buscador que nos permite una gran personalización basándose en nuestra cuenta Google, y que recientemente está siendo muy actualizada, aunque no todos los usuarios están pudiendo disfrutar de esta nueva versión. Recientemente se han anunciado dos nuevas apariciones, la primera de ellas la inclusión de Google Chat en la barra de navegación lateral y Google Suggest, que nos irá indicando posibles búsquedas que queramos realizar según vayamos introduciéndolas en la barra, además del número de resultados que obtendremos con cada una de ellas.
7 de diciembre de 2008

Ultima Online

El mundo de los juegos masivos online hoy por hoy está plagado por numerosos títulos de mayor o menor importancia, nombres como World of Warcraft, Age of Conan o Warhammer Online no le son desconocidos a nadie, pero todos ellos tuvieron un maestro, Ultima Online, el juego que estableció las bases de un género.

Si bien no fue el primero, este juego aparecido en 1997 y creado a partir de la idea de Richard Garriott, sí que fue el primero en alcanzar una gran popularidad, tanta que de hecho aun siguen manteniéndose sus servidores y siguen apareciendo expansiones que incrementan su contenido y mejoran ligeramente su calidad gráfica.

El juego presenta el mundo de Sosaria, en toda su extensión (actualmente la más grande de todos los juegos del género), el juego presenta una ambientación medieval, con numerosas razas y enemigos sacados de los bestiarios de todo el mundo, y con una enorme variedad de entornos posibles, desde bosques, montañas y castillos, hasta desiertos y lugares infernales.

Aunque el juego presenta diferentes clases de personaje (guerrero, mago e incluso ninja) en las que nuestro avatar puede progresar, el juego está basado en un sistema de habilidades porcentuales que representan las capacidades que tiene el personaje con una destreza en concreto, pudiendo elegir entre las más de 50, donde podemos encontrar por ejemplo sastrería, curación o incluso nigromancia o alquimia.

La idea es que el mundo funcione gracias a la interacción de los jugadores, siendo ellos los que sustentan la economía mediante los objetos que crean y venden, pudiendo dedicarnos a ser panaderos o herreros en vez de salir por el mundo a matar dragones o poderosos hechiceros; además las ciudades son también construidas por los propios jugadores (en ciertas ocasiones), mediante un completo sistema de “housing” capaz de crear todo tipo de edificaciones que podamos necesitar.

Como se puede notar, este concepto ha sido abandonado por los juegos actuales, que prefieren centrarse en el combate antes que en el hecho de crear un mundo realmente persistente que funcione como tal.

En definitiva, aunque resulta complicado empezar a jugar en los servidores oficiales hoy por hoy, dado que las personas que lo siguen haciendo suelen ser jugadores muy experimentados que llevan haciéndolo desde hace años, merece la pena recordar que antes de que el Rey Lich amenazara de nuevo Azeroth, Lord British gobernaba en Britannia.

7 de diciembre de 2008

wget

En algunas ocasiones nos puede resultar interesante poder descargar el contenido de alguna web para mirarlo con más calma sin tener que estar conectados o simplemente si queremos guardarlo porque nos resulta útil o interesante. Linux proporciona una utilidad seguramente desconocida para muchos pero que se utiliza en numerosos scripts. Estoy hablando de wget.

La forma más sencilla de utilizarla es poniendo una url. Por ejemplo:

$ wget http://www.malavida.com/blog

Hecho esto tendremos el archivo index.html con el contenido de la portada actual del blog de Malavida.

Para obtener la estructura completa de directorios debemos usar la opción recursiva -r:

$ wget -r http://www.malavida.com/blog

Así, wget empezará a descargar todos los archivos de todos los directorios, con la salvada de que respeta en caso de existir las indicaciones del archivo robots.txt y no descargará nada excluído por dicho archivo.

También es posible especificar múltiples urls simplemente poniendo una detrás de otra:

$ wget http://www.malavida.com http://www.example.com

Wget es un comando muy potente que posee gran cantidad de opciones: se puede configurar para salir a internet a través de un proxy, se puede pasar como parámetro un usuario y un password para logarse en una web determinada, también es posible definir el número de reintentos en caso de que alguna web esté caída,… Para conocer todas las opciones en profundidad lo mejor es echar un vistazo a su ayuda con el comando

man wget

6 de diciembre de 2008

Myst

Myst es una de las sagas clásicas de aventuras gráficas en primera persona, aunque la saga cuenta con 6 entregas, en esta ocasión nos centraremos en la primera de ellas.

Aparecida en 1993 y desarrollada por Cyan Worlds, nos pone en la piel del Extraño, un hombre que vaga por el interior de un libro llamado Myst, al cual ha accedido tras poner la mano en una especie de ventana contenida en la última página. Al comienzo del juego, descubrimos que estamos dentro de una Era, unos libros especiales creados por unos humanos que habitan bajo tierra llamados D’ni en los que se describen mundos mediante un lenguaje especial que hace que estos libros se hagan realidad. La historia comienza cuando encontramos a Sirrus y Achenar, hijos de Atrus (protagonista de la saga), encerrados en dos Eras diferentes y que afirman que el otro hermano ha matado a su padre, a lo largo del juego tendremos que ir recorriendo diferentes Eras con el fin de encontrar páginas de los libros prisión donde están encerrados los hermanos y así resolver el misterio para desencadenar uno de los varios finales posibles.

El juego muestra el mundo en primera persona, con escenarios interactivos prerenderizados, lo que hace que muestren una calidad bastante superior a la de los juegos de la fecha, por donde desplazamos a nuestro personaje haciendo click en diferentes puntos de la pantalla, además de poder interactuar con diferentes objetos. A lo largo del juego recorreremos cuatro Eras diferentes, aparte de Myst, buscando las páginas de los libros prisión; el viaje entre ellas es primordial, ya que en muchas ocasiones necesitaremos información y objetos obtenidos en una de las Eras para resolver un puzzle en otra diferente. El juego carece prácticamente de diálogos, y se basa principalmente en el gusto del jugador por la exploración, que es lo que le hará completar el juego, totalmente alejado de la acción y centrado en un estilo paciente, perceptivo, donde la lógica será la base para la resolución de problemas.

Además de los cinco juegos restantes de la saga, han aparecido tres libros relacionados con la aventura y corren rumores de una posible película en un futuro. Cómo última curiosidad, hasta la llegada de Los Sims, Myst fue el juego para PC más vendido de todos los tiempos.

6 de diciembre de 2008

Esta semana la actualización más llamativa fue la de Songbird, que paso de ser una versión candidata prometedora a una edición final excelente. Este reproductor y gestor de archivos musicales, basado en el código de Firefox, es una gran alternativa a los grandes del sector como Windows Media Player o iTunes. Gracias a ser un freeware multiplataforma, al navegador web integrado y a los addons, que lo hacen mucho más versátil, podemos decir que se ha gestado un programa realmente completo. Además de Songbird, muchos otros programas han sido actualizados y muchos otros han sido añadidos a nuestra base de datos. Comencemos con el repaso semanal:

Actualizaciones de Software

  • ZoneAlarm Internet Security Suite 8.0.108.000 es la ultima versión de la genial suite de seguridad. Se ha optimizado el programa para que utilice la mínima cantidad de recursos posible, sin perder eficacia y manteniendo todas sus caraterísticas.
  • Cooliris 1.9.0 este addon para Internet Explorer y Firefox, que nos permite previsualizar el contenido multimedia de las web de un modo muy original, resulta muy práctico a la hora de buscar ciertos archivos por la red y en esta edición se han corregido los bugs de las versiones anteriores.
  • CCleaner 2.14.763, el programa que nos ayuda a mantener nuestro sistema Windows lo más limpio posible, ha sido actualizado. Pruebalo si quieres mejorar el rendimiento de tu PC.
  • BitComet 1.07 sigue siendo una muy buena opción a la hora de elegir programa de intercambio de archivos P2P mediante protocolo Torrent. Entre la mejorías de esta versión hay una optimización del navegador web integrado y soporte para 10 idiomas más.
  • GameEx 9.71 ha mejorando su interfaz y compatibilidad con roms mame en su última versión. El popular emulador multiplataforma sigue causando furor entre los jugones de medio mundo.

Novedades
  • SportTracks 2.0 es un gestor de información para Windows de todo lo relacionado con el deporte, especialmente con el atletismo y el ciclismo. Permite sincronizar las rutas del GPS con GoogleMaps y así planificar nuestros entrenamientos de una manera profesional.
  • Para los usuarios que deseen escribir un diario en su Mac con la máxima cantidad de opciones posibles Mac Journal puede ser su mejor opción. Este programa nos permite llevar un registro de lo que hacemos diariamente pudiendo importar cualquier tipo de archivo, desde recorte de periodicos hasta videos o notas de voz.
  • Para los usuarios de Linux que dispongan de un dispositivo mp3 tenemos Rockbox 3.0, que nos permite el cambio de firmware de una gran cantidad de reproductores, añadiéndoles nuevas funciones.