30 de octubre de 2008

azure

Después de varios meses llenos de rumores, ayer se reveló el proyecto de Microsoft en el terreno del Cloud Computing: Azure.

¿De qué va eso del Cloud Computing? Pues bien, se trata de que una gran empresa, como son hoy por hoy Amazon, Google o Microsoft, disponga de una capacidad de almacenamiento y proceso de datos gigantesca y decida ofertar servicios directamente a través de sus sistemas.

En el caso que nos ocupa, el de Microsoft Azure, se trata de un proyecto dedicado a empresas para que generen sus propias aplicaciones, usen las de Microsoft o fabriquen herramientas para sus clientes.

¿Qué apartados de trabajo cubre Azure?

Un entorno basado en Windows, tanto aplicaciones como datos.

  • Servicios basados en .Net
  • Servicios de base de datos basados en SQL
  • Servicios Live de Microsoft, que enlazaría con todo lo anterior las aplicaciones Live, como por ejemplo Office

Desde Microsoft no esperan sustituir completamente la infraestructura de las empresas y se apunta a un modelo mixto, donde se utilizaría Azure sólo para ciertas aplicaciones.

Es posible que este sea uno de los caminos que escoja Microsoft como futuro, un camino en el que el PC deje atrás la época del sistema operativo propio para convertirse en un terminal conectado a la red de manera permanente y donde tendría una capacidad en constante ampliación, siempre por un módico precio.

30 de octubre de 2008

Ubuntu Intrepid Ibex

Hoy 30 de octubre se libera la nueva versión de Ubuntu 8.10: Intrepid Ibex. Si ya tenías instalado Ubuntu recibirás un aviso de que hay una nueva versión disponible y podrás actualizar tu máquina. Sino, siempre puedes descargar el cd en formato iso e instalarlo todo de cero.

Muchas son las novedades de esta nueva versión pero desde mi punto de vista una destaca por encima de todas DKMS: Dynamic Kernel Module Support. Es una utilidad que permite reconstruir automáticamente los módulos del kernel cuando actualizamos la versión. ¿A quién no le ha ocurrido que cuando actualiza el kernel, en el siguiente reinicio tiene que reinstalar otra vez los drivers de nVidia?, ¿o los controladores de VMware?. Pues a partir de ahora todo eso ya no será necesario. Configuraremos DKMS y cuando actualicemos el kernel se encargará de generar los nuevos controladores actualizados. Estoy deseando probarlo y ver qué tal funciona, aunque por lo que he leído tiene muy buena pinta.

Respecto a la actualización en sí, si no lo has hecho en los días previos, yo recomiendo dejar pasar al menos una semana porque el tráfico va a ser inmenso y los servidores estarán saturados. Además, siempre que actualizamos hay algún pequeño problemilla con algo, por lo que es mejor esperar unos días para que se solucione y estabilice el software. Una vez decidido a actualizar hay que armarse de paciencia puesto que lo más normal es que tengamos que descargar 1 GB de nuevos paquetes que tendrán que ser instalados. Al menos necesitaremos un par de horas para terminar todo completamente. Luego ya sólo queda disfrutar de nuestra nueva versión de Ubuntu.

29 de octubre de 2008

FarCry2

Creada por Ubisoft y sin ninguna colaboración de Crytek nos llega esta secuela de un título que solo tiene que ver con su predecesor en el nombre, ya que su planteamiento es totalmente distinto al Far Cry original, aun así de alta calidad.

Al comienzo del juego podemos elegir entre varios personajes, los cuales varían simplemente en su estética, para ser inmediatamente trasladados a un país africano no especificado, donde se están enfrentando dos facciones, la APN y la UFCC, y que pronto desembocará en una guerra civil. Nuestra principal misión será eliminar al Chacal, un traficante que vende armas a ambos bandos, para lo que tendremos que coser a tiros a todo el que haga falta, leitmotif de todo el juego.

Al contrario que muchos juegos, en este seremos totalmente libres a la hora de ir realizando misiones a lo largo y ancho del enorme mapa del juego, el cual recorremos en diferentes tipos de vehículos. Los gráficos que lo ilustran no son de excesiva calidad para los tiempos que corren, cosa comprensible dado el tamaño del mapa y la necesidad de dar un rendimiento adecuado en todo momento, aun así los colores son muy adecuados a la ambientación africana del juego, mostrándonos la vegetación propia de la región y a los animales autóctonos. Mencionar también la calidad del armamento, muy detallado y cada uno con sus propias animaciones de disparo y encasquillamiento. Además, el fuego está excepcionalmente diseñado, siendo un arma letal con la que podremos desencadenar un auténtico infierno, ya que prácticamente todo el mapa es inflamable y el fuego se expande de modo realista, prendiendo casas, vegetación y vehículos.

Como hemos indicado, el juego es muy abierto, con un gran número de misiones que desgraciadamente no suelen salir del clásico “ve aquí y mata a este señor” , lo que acaba siendo repetitivo, si bien es cierto que no habrá un modo único de completarlas, pudiendo optar por el sigilo durante la noche, atacar abiertamente o incluso bombardear desde la distancia. Los enemigos se contarán a millones y todos ellos nos odiarán desde el primer momento en que lleguemos, ambos bandos por igual. Su inteligencia es bastante buena, moviéndose de modo realista adecuado al terreno y desarrollando un comportamiento táctico que responde adecuadamente.

El multijugador es bastante clásico también, modos de todos contra todos, capturar la bandera y similar que se aderezan con un editor de mapas muy sencillo de usar incluso en consola.

En general, un juego que si bien no es muy original ni profundo en algunos aspectos, abre una ventana a un nuevo concepto de juegos de acción dado la libertad total que ofrece a sus jugadores. Además, los escenarios retratan muy bien el entorno africano. Merece la pena probarlo.

29 de octubre de 2008

Windows 7

Es curiosa la expectativa que genera el próximo sistema operativo de Bill Gates. Sobre todo teniendo en cuenta que Vista aún está como aquel que dice salido del cascarón.

Hace unos días os comentábamos la posibilidad de que la primera beta de Windows 7 saliera estas Navidades. La fuente que lo afirmaba aseguraba conocer el calendario privado de desarrollo del producto y que 2010 sería la fecha escogida para el lanzamiento de la versión estable.

Sin embargo, dos hechos ocurridos esta semana plantean la posibilidad muy real de que el lanzamiento del sucesor de Windows Vista llegue un poco antes, concretamente antes de octubre de 2009.

Primero una nota publicada en el sitio web de la WinHEC 2008 mencionando que será la última WinHEC antes del lanzamiento de Windows 7. La conferencia es anual y se celebra en noviembre, por lo que el sistema operativo tendría que salir antes de noviembre de 2009.

Segundo y último, unas declaraciones del CEO de Asus que han circulado mucho por la Red asegurando que la siguiente generación de su Eee PC ya no correrá con Vista sino con Windows 7, y una nueva generación del producto estrella de Asus no puede tardar más de un año en surgir.

Todos estos rumores me recuerdan a los que surgen en el mundo Apple en torno a los nuevos productos de la compañía. Así que, sea verdadero o falso, a Microsoft le viene bien que se hable de su próxima criatura. Lo peligroso es que no cumpla las expectativas.

Actualización:

Microsoft ha confirmado en la PDC 2008 que Windows 7 saldrá entre finales de 2009 y principios de 2010. Si no hay retrasos de última hora, queda más o menos un año para su lanzamiento al público finalista.

29 de octubre de 2008

Google Mail

Mientras la mayoría de los servicios de correo web se han mantenido inalterables durante el último lustro, Google Mail vive en un proceso de actualización permanente en el que periódicamente se le van añadiendo nuevas funcionalidades, unas más interesantes que otras. No en vano el cartel de Beta sigue apareciendo en el logo del correo de Google, y si lo hace parece más probable que sea por la innovación constante que por la muy hipotética inestabilidad del sistema.

Los laboratorios de Google han anunciado una nueva funcionalidad para su servicio de correo: la posibilidad de crear y recurrir a respuestas enlatadas con las que atender a nuestros contactos. La idea recuerda a las plantillas de mensaje que existen en los móviles pero en realidad es mucho más ambiciosa: podremos programar nuestro correo para que determinados mensajes reciban una respuesta concreta sin que siquiera tengamos que abrirlos. Para hacerlo bastará con entrar en Configuración, crear un Filtro y vincularle la respuesta que queramos: “Lo siento, no me interesa su oferta”, “No tengo mucho tiempo para escribir, pero también te quiero”… y todos tan contentos.

De momento esta nueva función se halla en el laboratorio junto a otras más que se han dado a conocer estos días, y no somos pocos los que esperamos ansiosos el día en que llegue a nuestras cuentas de correo. Al menos que sea antes de las obligadas felicitaciones navideñas…

28 de octubre de 2008

Crossover

Es 28 de octubre y no de diciembre, así que la cosa va en serio: la gente de CodeWeavers regala durante el día de hoy licencias para Crossover, el emulador de Windows sin Windows para Mac y Linux.

El proceso es muy sencillo. Basta con apuntar nuestra dirección de correo en esta web y esperar a que nos llegue la licencia. Normalmente este programa, que es una versión de pago y mejorada de Wine, cuesta unos 40 dólares, pero mejor si es gratis, ¿no?

Lo más divertido del asunto son las razones que ha dado Codeweavers para justificar esta oferta. Según explican en una nota de prensa, se habían comprometido a regalar su programa durante un día si el galón de gasolina bajaba a 2,79 dólares en las inmediaciones del lugar dónde vive Jeremy White, presidente y CEO de la compañía. Así ha sido, y lo prometido es deuda.

La oferta forma parte de una curiosa campaña denominada The Great American Lame Duck Presidential Challenge en la que retan al presidente George W. Bush a que finalice bien su mandato. “Lame Duck” (pato cojo) es la denominación que reciben tradicionalmente los presidentes de los EEUU al final de su segundo mandato, porque se sabe que no van a renovar y ni los suyos les hacen tanto caso ni ellos se esfuerzan en hacer políticas que les faciliten votos.