30 de noviembre de 2008

The Dig

Siguiendo el repaso a aventuras gráficas clásicas, no podemos dejar de nombrar The Dig, un título que contiene una gran historia, tanto dentro del juego como alrededor de su creación.

El juego, que apareció en 1995, estuvo originalmente concebido como un capítulo de la serie “Cuentos Asombrosos” de Steven Spielberg, pero por razones económicas fue desestimado y la idea fue relegada a un videojuego, este que tratamos. En sus créditos no solo aparece el nombre del famoso director de “La Lista de Schindler” o “Indiana Jones”, sino que además los diálogos fueron creados por Orson Scott Card, escritor de “El Juego de Ender” o “La Memoria de la Tierra”.

La historia comienza cuando un grupo de astronautas se dirigen a un gigantesco asteroide que se acerca a gran velocidad a la Tierra y amenaza con destruirla, con la misión de colocar explosivos nucleares que desvíen su trayectoria y eviten el impacto. Tras cumplir con la misión, descubren que el asteroide está hueco y deciden explorarlo, lo que provoca que este se convierta en una nave con forma de dodecaedro que transportará a los 3 protagonistas, el comandante Boston Low; el Doctor Ludger Brink y la periodista Maggie Robbins, a un lejano planeta desconocido.

Controlaremos al comandante Low en todo momento, mientras exploramos el desconocido planeta en busca de un modo de volver a casa, aunque parece totalmente desértico, durante el transcurso de la aventura descubriremos que antaño fue habitado por una raza que alcanzó un alto nivel tecnológico antes de desaparecer, quedando restos de sus descubrimientos e inventos. La trama se irá complicando, mostrando en todo momento especial interés en la relación entre los tres personajes y sus reacciones frente al nuevo mundo, además de su comportamiento entre ellos.

El juego, pese a estar basado en SCUMM y por tanto en un sistema point-and-click, no muestra su interfaz en todo momento, si no que esta aparece al desplazar el ratón por los bordes de la pantalla. La mecánica del juego es la clásica resolución de puzles, de mayor o menor dificultad, siendo alguno de ellos absurdamente complicado (la mítica tortuga), pero en general bastante asequibles.

En resumen, aunque alejado del estilo humorístico de las aventuras de LucasArts, The Dig es un título muy digno de ser jugador por todo aquel que le gusten las buenas aventuras gráficas, las buenas historias de ciencia ficción y en definitiva, los buenos juegos.

30 de noviembre de 2008

Amarok

Continuamos nuestro repaso a los reproductores de música más completos para Linux, esta vez con Amarok.

Este completo reproductor está desarrollado por The Amarok Team, acogido bajo una licencia GNU y escrito en C++ usando elementos del núcleo KDE. Existe una versión para Windows, aunque requiere tener instalada la versión de KDE para este sistema operativo.

Amarok permite, ya no solo reproducir nuestra música, si no tenerla perfectamente ordenada siguiendo determinados criterios, como su autor o su género, permitiéndonos editar las etiquetas de la mayoría de formatos de archivos. Es compatible con la mayoría de formatos conocidos, pudiendo reproducirlos sin ningún problema mientras no estén protegidos por DRM (como algunos archivos descargados de tiendas virtuales).

Se puede además, realizar diferentes asociaciones que nos permitan descargar contenido web para completar nuestras canciones, así podremos encontrarnos con que descarga las portadas de los discos desde Amazon, importar información del artista desde la Wikipedia o incluso buscar automáticamente la letra de las canciones que estemos escuchando.

Además, es compatible también con un gran número de reproductores portátiles, como iPod, Creative NOMAD y ZEN, MTP, Rio Karma, además de los ya clásicos reproductores con USB integrado. Permite además enviar la información de las canciones que escuchemos a nuestra cuenta de Last.fm y reproducir canciones almacenadas en la web. Cuenta además con un sistema de suscripción a Podcast.

En general, la interfaz del programa es muy cómoda, pudiendo desplazarnos a través de ella con total facilidad, encontrando toda la información que podamos necesitar con unos pocos clicks, por lo general es además un programa bastante ágil y rápido. Para los sibaritas del sonido, incluye además un ecualizador gráfico de 10 bandas.

Concluyo comentando de donde proviene el nombre de este programa, al igual que hice con Banshee, aunque en este caso no es una criatura mitológica, si no la palabra “inuit” (el idioma de los esquimales), para referirse a lobo, de ahí el icono del programa.

29 de noviembre de 2008

Beneath a Steel Sky

Beneath a Steel Sky es una aventura gráfica de ciencia ficción aparecida en 1994, desarrollada por Revolution Software y publicada por Virgin Interactive, está basada en ScummVM y apareció originalmente para DOS y Amiga.

La historia nos traslada a la piel de Robert Foster, niño superviviente de un accidente de avión en “the Gap”, nombre con el que se refieren en el juego al Outback australiano (las zonas desérticas del interior del país). Allí es adoptado por un grupo de indígenas que le instruirán en todo lo necesario para sobrevivir en el entorno, además de ciertos conocimientos tecnológicos que le permitirán construir un robot llamado Joey.

Al hacerse adulto, es capturado por unos soldados provenientes de Union City (una distópica y futura Sidney) y comandados por el ordenador LINC. Tras escapar junto con nuestro robot Joey, aunque este en forma de circuito integrado que podremos introducir en carcasas robóticas que nos servirán en diferentes tareas.

La trama del juego nos llevará en principio a escapar de los suburbios de Union City, una ciudad que refleja la decadencia de un futuro controlado por los ordenadores, aunque poco a poco irá decantándose hacia el descubrimiento de los secretos de LINC, culminando con un final apoteósico tejido en una historia realmente magnética que nos atrapará frente al PC.

El trasfondo del mundo se nos irá planteando durante el juego, nos plantea un futuro devastado por las guerras en el que las ciudades se han dividido en Uniones y Corporaciones, donde los humanos no tienen apenas valor como individuos y todo se decide con las tendencias del mercado, además el control total a manos de un gobierno totalitario nos recuerda a novelas como 1984 o Un mundo feliz, además de películas como Metropolis o Blade Runner. En definitiva, un futuro al que mejor no llegar.

El sistema de control está basado en el clásico point-and-click, de resolución de puzzles mediante la recogida de objetos y los diálogos, que irán variando durante el juego, demostrando la variación progresiva de la personalidad de nuestro avatar.

En resumen, una aventura que todo el mundo debería probar, y más teniendo en cuenta que puede ser conseguida de forma gratuita y legal, ya que fue liberada para promocionar el emulador ScummVM, del que ya os hablamos hace algún tiempo.

29 de noviembre de 2008

Sin duda alguna la actualización más llamativa esta semana ha sido Ares. Un programa que llevaba más de un año sin ser actualizado y que últimamente tenía serios problemas de conectividad. En la versión que vio la luz el pasado lunes, día 24, se han mejorado dichos problemas y Ares ha vuelto a intentar seguir siendo el rey en los programas P2P. Pero no solo de Ares vive el mundo del software, otros programas, varios de ellos también de P2P han llegado en forma de nuevas versiones y aquí os hacemos un pequeño resumen, además de ofreceros algunos programas que hemos añadido a nuestra base de datos:

Actualizaciones de Software

  • Picasa, el gestor fotográfico de Google, que en su versión Windows introduce pequeñas actualizaciones y mejoras. : una actualización con pequeñas mejoras que ayuda a que estemos más protegidos que nunca.
  • FrostWire, un cliente P2P multiplataforma para la red gnutella y que ofrece una alternativa más que valida a LimeWire.
  • Vuze, que se resiste a dejar su antiguo nombre: Azureus llega a la versión 4.0.0.4 en todas las plataformas.
  • Una de las distribuciones linux más extendidas como es Fedora llega a su décima versión. Un sistema operativo que no deberíamos dejar de probar.
  • HandBrake se ha actualizado trayendo consigo nuevas funciones. Antes nos permitía extraer DVDs y ahora podremos realizar todo tipo de conversiones de vídeo.

Novedades
  • Free YouTube Downloader Converter permite descargarte vídeos desde YouTube y transformarlos para poder verlos en tu teléfono móvil.
  • Ahora que Apple reconoce abiertamente que una protección antivirus es necesaria en sus sistemas, no está de mal tener un buen programas como ProtectMac AntiVirus que nos ayudará a tener nuestro MacOS libre de los molestos virus.
28 de noviembre de 2008

uTorrent para Mac

La beta de uTorrent para Mac ha sido sido lanzada oficialmente. No hay ninguna diferencia con la versión que circulaba previamente por Internet y que ya se podía bajar desde Malavida, así que poco podemos añadir a lo comentado en el post en el que dimos la noticia.

Sí nos gustaría apostillar que no creemos que sea ninguna casualidad que BitTorrent Inc. se haya decidido a apostar por el universo Mac. A diferencia de lo que ocurre en Windows, donde los programas P2P siguen siendo los reyes de las descargas, a muy poca gente se le escapa que la mayoría de los usuarios de Apple prefieren compartir sus archivos mediante torrents.

Aparte de la ventajas que presentan los torrents, seguramente tenga algo que ver en todo ello el retraso con el que empezaron a circular por los ordenadores de Apple aplicaciones P2P que fueran realmente buenas.

Lo que no tenía mucho sentido es que un gigante de las descargas torrent como BitTorrent Inc. no probara fortuna en el sistema operativo de la manzana. Hasta la fecha. Ya veréis que poco tarda a dar el mismo paso su aplicación propietaria.

28 de noviembre de 2008

Estos días han salido nuevas informaciones sobre las novedades que tendrá el nuevo sistema operativo de Microsoft, a añadir a las que ya os hemos avanzado. Todo confirma la primera impresión de que el gigante de Redmond está haciendo esfuerzos por mejorar la usabilidad de Windows Vista, aunque falta por comprobar si a la hora de la verdad las soluciones que incorporará Windows 7 serán realmente efectivas o mera propaganda.

Windows 7

Mejoras en la conectividad móvil

Con Windows 7 conectarse a una red móvil será tan sencillo como conectarse a una red interna o a Internet a través de módem, o al menos eso es lo que promete Microsoft.

Menos espacio

Mucha gente se ha quejado del alto consumo de disco duro que se necesita para Windows Vista. Microsoft está trabajando en ello y asegura que su siguiente sistema operativo ocupará menos espacio.

Windows Troubleshooting

El sistema incorporará una herramienta que teóricamente será capaz de detectar problemas de hardware y su correspondiente solución.

Windows 7

Soporte para sensores

Windows 7 permitirá realizar acciones a partir de dispositivos como acelerómetros, sensores de luz, lectores de huellas y GPS. La verdad es que teóricamente con Windows Vista ya hay interconectividad con alguno de estos aparatos, por lo que se supone que ésta mejorará y se extenderá a más dispositivos permitiendo, como ocurre con los últimos Macbook Pro, acciones como cambiar de escritorio dando golpecitos en la pantalla.

Windows 7

Windows Biometric Framework

Relacionado con lo anterior, se supone que se producirá un gran avance en el uso y estandarización de sensores biométricos como huellas digitales.

Mejoras en la reproducción de DVD

Con Windows 7 la reproducción de vídeo y del lector de DVD tendrá un mejor consumo de batería, lo que alargará la duración de las baterías de los laptops.

Windows 7

Reformas en ReadyBoost

La tecnología ReadyBoost de Windows Vista eliminará su límite de 4GB y podrá usar varias unidades Flash a la vez.

PC Safeguard

Activando el modo Safeguard para un determinado usuario, Windows 7 hará que todos los datos y cambios que éste genere sean borrados cada vez que cierre su sesión. Esto será muy bueno para ordenadores que compartan varios usuarios en colegios, bibliotecas, cibercafés y ámbitos similares.

Seguridad por el ‘morro’

Como ya os hemos informado, Windows 7 incluirá un paquete antivirus de modo gratuito. De momento se sabe que su nombre en clave es ‘Morro’ y que no requerirá un alto consumo de memoria.