20 años de eBay a través de su historia, anécdotas y curiosidades

Sede de eBay
Repasamos los 20 años de historia de eBay por motivo de su cumpleaños pasando por el mito de los caramelos PEZ y por algunas de sus controversias y anécdotas más curiosas

Si decimos Christie's, Sotheby's o Bonham's & Butterfields alguno saltará y dirá rápidamente ¡Casas de subastas!. Pero seamos sinceros, sólo algunos... ¿Y si decimos eBay? Efectivamente, hasta tu abuela sabe que es una casa de subastas en Internet. Pues bien, sólo ha necesitado los veinte años que cumplió en el día de ayer (en realidad menos) para convertirse en el referente mundial de la subasta online.

Desde su fundación hace ya dos décadas en San José, ha pasado de ser poco más que un experimento de su fundador, Pierre Omidyar, a convertirse en un gigante de más de 30.000 empleados con ingresos cercanos en 2014 a los 18.000 millones de dólares.

Es por eso que aprovechamos su cumpleaños para, a modo de felicitación, repasar un poco de su historia y aquellas curiosidades que rodean a una de las empresas más importantes de la corta pero intensa vida de Internet.

Historia de eBay

Como decíamos, Pierre Omidyar, un estadounidense de origen franco-iraní, del que se dice que decidió lanzar una web con el objetivo de formar una red de vendedores y compradores potenciales en Estados Unidos de las figuras que acompañaban a los caramelos PEZ. Sin embargo esta historia no es más que un mito y simplemente quería crear un sitio seguro donde relacionar usuarios que comprasen y vendiesen cualquier artículo.

Pierre OmidyarPierre Omidyar / Joi Ito editada con licencia
CC 2.0

Así, con la vista puesta más en una afición que en un negocio que reportase pingües beneficios, vendió su primer artículo: un puntero láser inservible por 14,83$. Omidyar, sorprendido, contactó con el ganador de la subasta para preguntar si sabía qué había comprado. Vio ante sí mismo el potencial de lo que tenía entre manos cuando recibió la respuesta del comprador: Me gusta coleccionar punteros láser inservibles. En la primavera de 1996 ya había abandonado su trabajo y se dedicaba en cuerpo y alma a eBay.

La compañía empezó a crecer de forma fulgurante y al año de su fundación eran 40.000 los usuarios con los que contaba. Las secciones por las cuales se podía navegar y encontrar artículos por los que pujar eran cada vez más numerosas: coleccionismo, filatelia, numismática, informática...

En 1998, tres años después de que comenzase su andadura en la web, se incorporaba a ella Meg Whitman como CEO, que pilotaría la salida a bolsa de la compañía en el NASDAQ, el índice bursátil en el que cotizan las empresas tecnológicas en Estados Unidos.

Un dato que constata su rápido crecimiento: en todo 1996 la compañía dio soporte a 250.000 subastas mientras que sólo en enero de 1997 fueron nada más y nada menos que 2 millones.

Tras una salida a bolsa que hizo millonarios a sus propietarios y dieron importante músculo financiero a la empresa, ésta empieza a extender sus tentáculos más allá de Estados Unidos y también sobre otras empresas online. De hecho se hace con iBazar por 100 millones de dólares, una empresa francesa que también se dedica a las subastas por la web.

Pero sin duda será la compra en 2002 de PayPal, la plataforma de pago por Internet, la que dé cuenta del veradero potencial de eBay: se hace con la empresa fundada entre otros por Elon Musk por la nada despreciable cifra de 1.500 millones de dólares. Esta empresa reporta grandes beneficios a su matriz, pues sólo en 2014 su beneficio fue de 7.900 millones de dólares (44% del total de eBay).

La compra de PayPal por eBay ha supuesto un impulso a su negocioLa compra de PayPal por eBay ha supuesto un impulso a su negocio / Kārlis Dambrāns editada con licencia
CC 2.0

A lo largo de estos años la empresa ha extendido su presencia a todo el mundo, con millones de usuarios registrados y miles de trabajadores que dan a esta plataforma de comercio electrónico miles de millones de dólares de beneficios anuales. Todo le ha llevado a liderar durante años este sector de negocio, aunque ha sido adelantada en los últimos tiempos por monstruos como Amazon y AliExpress.

A pesar de ello es considerado en la actualidad como el mejor sitio de subastas en Internet y cuenta con una gran reputación, especialmente entre todo aquel que busca artículos de colección o difíciles de encontrar.

Controversia con eBay

No se ha escapado de la crítica y ha protagonizado diversas polémicas, como sus problemas de soporte técnico a los que dio respuesta instaurando un servicio de atención telefónica al cliente.

También se ha encontrado con problemas en lo que respecta a las subastas puesto que muchos usuarios han llevado acabo pujas fraudulentas de artículos con artículos falsificados, procedentes del contrabando o simplemente no enviando el artículo una vez éste ha sido abonado, por citar algunos de los más comunes.

Otra polémica es la condición que impone la empresa en algunos países, que tiene como política únicamente permitir el pago de artículos mediante PayPal.

eBay también ha sido víctima de Google, y el año pasado fue penalizada por Google, pasando de ser la sexta página más visitada a nivel mundial a ocupar la posición vigesimoquinta de la noche a la mañana.

Algunas anécdotas sobre eBay

  • eBay no fue el nombre original de la web sino que se llama en principio AuctionWeb. eBay era en realidad la empresa bajo la que operaba la web de subastas así como otros tres sitios más: una web de viajes para habitantes de San José, una web de personal shopper y otra divulgativa sobre el virus Ébola.
  • Pierre Omidyar pujó y pagó 2.375 dólares por un muñeco de caramelos PEZ con forma de novia para regalárselo a su pareja.
  • Los edificios que conforman el cuartel general de eBay reciben el nombre de las categorías disponibles en la web.
  • Jack Sheng fue en 2008 el primero en recibir un Feedback Score de un millón, que es la puntuación con la que se premia la fiabilidad del usuario. Lo felicitó con una estrella especial para su perfil de vendedor y bautizó una sala de conferencias con su nombre.
  • En el momento de salir a bolsa sus acciones estaban valoradas en 18$ y en un sólo día pasaron a valer 53,50, haciendo ricos a sus propietarios.
  • Puedes adoptar una mascota a través de los clasificados de eBay.
  • Existe una lista de artículos prohibidos que no pueden ser vendidos en eBay: tabaco, alcohol, drogas (además de las dos anteriores), ediciones no autorizadas de trabajos musicales, armas, equipamiento de fuerzas de seguridad o de emergencia, ropa interior usada con fines fetichistas, documentos confidenciales, órganos humanos, animales vivos, artículos sujetos a determinadas leyes de derechos de autor, lotería, equipamiento militar, objetos de origen iraní, cubano o norcoreano, material radioactivo, cierto tipo de material de orientación sexual, objetos virtuales de juegos multijugador, marfil, cuchillos, servicios de tarot y tampoco almas o fantasmas.

5 artículos llamativos que se han subastado en eBay

Bien por caros, bien por extraños, han sido varios los artículos que a lo largo de estos 20 años y desde el puntero láser inservible se han vendido en esta web.

F/A-18 Hornet

Este avión de combate fue puesto a la venta en febrero de 2004 por un millón de dólares como cifra inicial. Su propietario se había hecho con él en un depósito de chatarra y lo había restaurado. Se deshacía de él porque no podía permitirse pagar los 40.000$ en combustible que la criatura consumía al mes por unas pocas horas de vuelo. El FBI notificó al vendedor que el comprador debía residir en Estados Unidos y además no podía abandonar el espacio aéreo de este país. La subasta terminó sin comprador.

Un F/A-18 Hornet ha sido uno de los objetos subastados más llamativosUn F/A-18 Hornet ha sido uno de los objetos subastados más llamativos

Fantasma de Arkansas

Casi 56.000$ fue el precio que se alcanzó por una botella encontrada en un cementerio de Arkansas y que según su vendedor contenía un fantasma. Éste lo estaba aterrorizando y por eso quería deshacerse de él. Sin embargo el ganador de la subasta se lo debió pensar mejor y a última hora no abonó la cantidad estipulada.

Copo de maíz con la forma del Estado de Illinois

A mí me sucede muchas mañanas que en mis cereales del desayuno encuentro formas que me recuerdan a muchas cosas... pero lo cierto es que creo que ninguno hasta ahora cuya silueta sea como la del estado estadounidense de Illinois. De ser así podría haber hecho como las dos hermanas de Virginia que en 2008 le vendieron un copo de maíz con esta forma a un tejano coleccionista de memorabilia relacionada con los Estados Unidos.

El nombre de su hijo

Otra de Arkansas: en 2008 Lavonne Drummond embarazada de su segundo hijo y en paro decidió subastar el derecho para elegir el nombre de su futuro retoño. Tras cinco intentos de subasta se alcanzaron los 6.800 dólares en la puja, pero el ganador no tenía ninguna intención de bautizar al niño, sino más bien de ayudar a su madre. Finalmente la subasta no se dio por válida.

El sentido de la vida

¿Quiénes somos? ¿Por qué estamos aquí? ¿Dónde vamos? Estas y otras preguntas seguro que las puede ya responder el comprador del sentido de la vida que puso a la venta un oriundo de Carolina del Norte que con el mensaje He descubierto la razón de la existencia y será feliz compartiéndola con el que más alto apueste. Parece ser que dicho significado no da para mucho... sólo para 3,26$.

El sentido de la vida no resultó caroEl sentido de la vida no resultó caro / opethpainter editada con licencia
CC 2.0
Kazuhisa OTSUBO editada con licencia CC 2.0

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