Imagen promocional del 30 Aniversario del primer portátil de la firma Toshiba

Con motivo de la celebración –esta misma semana- del 30 aniversario del alumbramiento del primer portátil comercial, el Toshiba T1100, no podemos dejar de echar la vista atrás y de sorprendernos. Sí, porque tres décadas después –o quizás algunos más, si tenemos en cuenta el que IBM lanzó en el 75 y el de Osborne del 81- los laptops han traspasado, con creces, las expectativas que en ellos se habían depositado, y han transformado no solo el mundo de la informática sino también el de los negocios, el ocio y la educación.

La historia de los portátiles

Su historia comenzó (la de los portátiles para todos los públicos tal y como hoy los conocemos), a finales de abril de 1985 cuando la firma japonesa Toshiba dio a conocer el citado modelo T1100, un ordenador de más de 4 kilos que acercó a los consumidores, por primera vez, esta clase de dispositivo. El aparato contaba con un procesador Intel 80C88 de 8MHz, unas dimensiones de 30,98x 30,48x6,6 centímetros y una batería de ácido de plomo con 8 horas de autonomía. Incluía también una memoria interna de 512 kilobytes, una pantalla de 23,11 y funcionaba con MS-DOS.

“Aunque a mediados de los 80 ya se habían fabricado varios ordenadores transportables, el de Toshiba era más parecido a los actuales, más ambicioso” afirman fuentes de la compañía nipona. De hecho, constituyó toda una revolución, pues entonces “los ordenadores eran equipos enormes y ocupaban prácticamente todo el espacio de la mesa de trabajo”. ¿El resultado? 10 mil unidades vendidas, a pesar de su precio, que rondaba los 4.000 euros.

En 1987 y gracias a la adquisición de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos de 200.000 portátiles (de IBM, Toshiba Compaq, NEC y ZDS, principalmente), esta clase de ordenadores se popularizó.

El NEC Advanced Personal ComputerEl NEC Advanced Personal Computer / Bilbi editada con licencia CC 3.0

Otros hitos importantes tuvieron lugar en el 88, con el Cambridge Z88 –que contenía un procesador de textos, programas de comunicación y hoja de cálculo. En el 89 y el 91, respectivamente, tuvo lugar la aparición de los primeros Macintosh Portable y Apple PowerBook 100 (con sus innovadoras 9”). 

El primer Macintosh PortableEl primer Macintosh Portable / Rama editada con licencia CC 3.0

Destacamos también del 89 el NEC UltraLite, con un peso de solo 2 kilos y con 2megabytes de RAM. La introducción del Windows 95, la unidad de CD-ROM y el procesador Intel Pentium supuso el éxito de estos dispositivos, entre los que sobresalieron el Toshiba Satellite, el IBM ThinkPad y otros. En 2005, dos multinacionales se hicieron con la mayoría de la cuota de mercado: Microsoft y Apple. A partir de entonces, seguro que has vivido todos los cambios.

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Prototipo del diseño de Osborne, en 1981Prototipo del diseño de Osborne, en 1981 / Bilbi editada con licencia CC 3.0

Y ahora, ¿qué?

El panorama actual de los laptops posee unos rasgos y protagonistas propios, entre los que no podemos dejar de mencionar:

  • Tras la irrupción de las tablets en el mercado, algunos expertos auguraron el fin de estos equipos, una cuestión que ponen en duda por sí solas las ganancias de Apple en MacBooks, cuyas cifras superan las de los iPads, los híbridos de Windows y similares. 

  • Respecto a Toshiba, la actriz principal de este cumpleaños al fin y al cabo, recientemente ha lanzado en España un ultrabook desmontable (detachable), el Portégé Z20t; un híbrido de 1,3 kg de peso, 2 centímetros de espesor y una pantalla táctil Full HD de 12” (con solo 8 milímetros de grosor) que, además, cuenta con dos cámaras, GPS, y 8GB de RAM. La nueva versión del ultrabook Kira, la incorporación de procesadores Intel Core de quinta generación a su gama de portátiles profesionales y sus “peques” Cloudbook, y los Satellite Radius 11, P50-B, Click 2 Pro y Click Mini son algunas de sus últimas propuestas en materia de portátiles.

  • Obviamente, no son los únicos fabricantes, sino que compiten en un entorno tremendamente ágil y feroz; un ámbito cuyas recientes noticias vienen de la mano de Acer, que ha presentado unos Chromeboxs que arrancan en 8 segundos (CXI-i34GKM y CXI-i38GKM); Asus, que ha lanzado uno similar también con Chrome OS; y Medion, con tres portátiles orientados al entretenimiento y los juegos (el Akoya P6653, el Erazer X7833 y el Erazer X7613).

  • No se quedan atrás el laptop sin cables de Intel, HP EliteBook, el Lenovo Y50, la Surface Pro 3, el Apple MacBook Pro, ni la “monster Tablet de Vaio” (disponible este mismo mes de mayo). Los hay que se atreven hasta a añadir un proyector integrado, como sucede en el Yoga 2Pro de Lenovo.

Todos ellos constituyen, en definitiva, un auténtico ejemplo de que el portátil ha pasado de pesada maleta a un ligero y ágil compañero de viaje; una tendencia (el escaso peso) que se plasma en ultrabooks, híbridos 2 en 1 y ordenadores sin enchufes; y que evolucionará (o no) en función de las necesidades de los usuarios.

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