Niño sentado en basura tecnológica

La Universidad de las Naciones Unidas hizo público hace poco menos de un mes su informe relativo a la basura electrónica en el mundo. Éste trata de ofrecer una visión precisa y hasta ahora inédita sobre la cantidad de residuos electrónicos a nivel mundial así como el progreso de las técnicas de recogida y tratamiento y sus perspectivas de futuro. Te ofrecemos sus datos más importantes y sus conclusiones.

Este informe pretende ser una línea básica para formular políticas que regulen la producción así como la industria del reciclaje. Pretende también servir como herramienta para controlar el comercio ilegal, apoyar el desarrollo y transferencia de tecnología necesaria para elaborar contramedidas que minimicen el impacto medioambiental y su coste social, así como conducir el planeta a un aprovechamiento más eficiente de sus recursos.

¿Qué es un residuo electrónico y como se clasifica?

Todos podemos tener una idea aproximada de lo que es un residuo electrónico pero por si acaso echamos un vistazo a la definición que ofrece el informe de la UNU. Éste los define como todos los objetos que forman parte de equipos eléctricos o electrónicos que han sido desechados sin intención de ser reutilizados.

Incluyen un amplio abanico de productos, que son clasificados en 6 tipos de residuos

  • Equipos de cambio de temperatura (congeladores, frigoríficos, aparatos de aire acondicionado, bombas de calor...).
  • Pantallas y monitores (incluye portátiles y tabletas).
  • Lámparas (bombillas, tubos fluorescentes, LEDs...).
  • Grandes aparatos (lavadoras, secadoras, lavaplatos, grandes impresoras, paneles fotovoltaicos...).
  • Pequeños aparatos (microondas, aspiradoras, tostadoras, cafeteras eléctricas, receptores de radio, calculadoras, juguetes eléctricos...).
  • Pequeño equipamiento informático (móviles, aparatos de GPS, routers, ordenadores personales, impresoras, teléfonos...).

Un vistazo global a los residuos electrónicos durante 2014

El informe destaca una serie de datos generales fruto de la medición de la generación de residuos electrónicos durante el año pasado. Son los siguientes:

  • 41,8 millones de toneladas de residuos electrónicos generados durante 2014.
  • No toda la población mundial está protegida por la ley en lo que a residuos electrónicos se refiere: 4.000 millones de habitantes habitan en zonas de los 7.100 totales. con legislación definida al respecto.
  • Del total de residuos se estima que únicamente sólo 6,5 millones de toneladas fueron gestionadas por las distintas administraciones de cada país.
  • En la Unión Europea 0,7 millones de toneladas terminaron en cubos de basura (el 8% del total generado). Se desconoce la cantidad en el resto del mundo.
  • El equivalente al 11% de la producción mundial de oro de 2014 está en basura tecnológica.

Cantidad por tipo de e-waste

Tipo de residuo Cantidad (millones de toneladas)
Equipos de cambio de temperatura 7
Pantallas y monitores 6,3
Lámparas 1
Grandes aparatos 11,8
Pequeños aparatos 12,8
Pequeño equipamiento informático 3

Evolución de la cantidad de e-waste desde 2010 y estimación hasta 2018

Año Residuos generados (en millones de toneladas)
2010 33,8
2011 35,8
2012 37,8
2013 39,8
2014 41,8
2015 43,8
2016 45,7
2017 47,8
2018 49,8

Evolución de la población mundial y cantidad de e-waste generado desde 2010 y estimación hasta 2018

Año Población mundial (miles de millones) Residuos (kg por persona)
2010 6,8 5
2011 6,9 5,2
2012 6,9 5,4
2013 7 5,7
2014 7,1 5,9
2015 7,2 6,1
2018 7,3 6,3
2017 7,4 6,5
2018 7,4 6,7

Pero lo cierto es que este reparto per cápita falta a la verdad. No todos consumimos igual en el planeta y por continentes ésta es la cantidad de residuo electrónico generado:

Continente Residuos (kg por persona)
África 1,7
América 11,7
Asia 3,7
Europa 15,6
Oceanía 15,2

  • Países que mayor cantidad de residuos generan: Estados Unidos y China (32% del total mundial)
  • Países con mayor producción de residuos per cápita: Noruega, Suiza, Islandia, Dinamarca y Reino Unido.

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La potencial rentabilidad del residuo electrónico

El informe destaca el reciclaje del residuo electrónico como una fuente muy importante de recursos. Esta fuente secundaria considerada como una mina urbana necesita ser explotada y aprovechada a fin de alcanzar una sostenibilidad ecológica.

La estimación del informe sobre la cantidad de materiales desechados con posibilidad de ser reciclados viene también reflejada, así como su potencial valor. En palabras de David Malone, subsecretario de Naciones Unidas y Rector de la UNU:

A nivel mundial la basura electrónica constituye una valiosa "mina urbana" -una gran reserva potencial de los materiales reciclables. Al mismo tiempo, el contenido peligroso de los desechos electrónicos constituye "una mina tóxica" que debe ser manejada con extremo cuidado.

A continuación la estimación de la cantidad existente de cada material y su valor potencial:

Material Cantidad (en kilotones) Valor (en millones de euros)
Hierro 16.500 9.000
Cobre 1.900 10.600
Aluminio 220 3.200
Oro 0,3 10.400
Plata 1 580
Paladio 0,1 1.800
Plásticos 8.600 12.300

El valor estimado de los residuos potencialmente aprovechables es aproximadamente de 48.000 millones de euros.

Anna editada con licencia CC 2.0

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