Así se certifica la sostenibilidad de un smartphone

TCO Certified, certificados que señalan sostenibilidad tecnológica
Los certificados TCO Certified, de TCO Development, señalan a los aparatos cuyo desarrollo, uso y reciclaje cuidan el medio ambiente y respetan las reglas de la sostenibilidad energética, social y económica

A la hora de elegir un nuevo smartphone son muchas las características en las que nos fijamos: su capacidad, su potencia, la duración de su batería, el tamaño y el peso, la calidad de su pantalla e incluso el color y el material exterior…  Sin embargo, una de ellas pasa desapercibida para muchos usuarios: ¿está su sostenibilidad entre nuestros criterios para escoger un móvil nuevo? Desde hace más de 30 años TCO Development trabaja en la expedición de certificados que señalan a dispositivos sostenibles y seguros, desde pantallas de ordenadores a teclados, cascos, proyectores y también teléfonos móviles. Actualmente trabajan en la certificación de ocho dispositivos y ayudan a muchos consumidores a tomar decisiones que aúnan calidad y respeto por el medio ambiente.

TCO Certified, más de 30 años señalando las cosas bien hechas

Cumplir unas normativas tan básicas como la Convención sobre los Derechos del niño

TCO Development se encarga de los certificados de sostenibilidad para productos tecnológicos TCO Certified, como empresa independiente con base en Estocolmo, Suecia. Desde 2001 TCO Certified incluye en su lista de aparatos a certificar los teléfonos móviles. Por aquel entonces su uso ya estaba consolidado, y ahora es un complemento casi imprescindible para nuestros bolsillos. La lista actual la completan monitores, notebooks, tabletas, ordenadores de sobremesa, PC All-in-One, proyectores y cascos de audio.

En cuanto a los smartphones que es el tema que nos ocupa, quizá te preguntes qué criterios siguen para afirmar la sostenibilidad de un terminal, y es de lo que queremos hablar hoy, de los criterios a los que se someten para conseguir esta importante distinción, que si bien, hasta el momento ha pasado un poco desapercibida en móviles, quizá sea la hora de que aprendamos algo más sobre ella y la tengamos más en cuenta.

Fases de control para la sostenibilidad de un smartphone

Para que pasen el control de calidad de TCO Certified los terminales tienen que tener una pantalla de tres a seis pulgadas, capacidad de llamadas y conexión wireless, que funciona a batería y con una pantalla táctil. Además, sus conexiones externas deben ser para cargar la batería y debe contar con un teclado virtual o un pen para escribir en la pantalla. Todos aquellos dispositivos que cumplan estas premisas (enhorabuena, han llegado a la era moderna) son susceptibles de ganarse este reconocimiento.

Estos controles se dividen en tres, que corresponden a cada una de las fases del ciclo vital de un smartphone: fabricación, uso y reciclaje.

Fase de fabricación

  • Sistema de administración medioambiental
  • Fabricación social y responsable

Ambos apartados acreditan que la fabricación del aparato se lleva a cabo en un entorno preocupado por el medio ambiente y el reciclaje, que tiene implementado un sistema de trabajo respetuoso que continuamente mejora la sostenibilidad de los procesos que se aplican en el producto final. Así mismo, estos lugares deben cumplir unas normativas tan básicas como la Convención sobre los Derechos del niño, en concreto su artículo 32 (sobre explotación económica, desempeño de trabajos peligrosos o que entorpezcan su educación), así como otras básicas sobre sueldos dignos, coberturas sociales, derechos de los trabajadores o seguridad.

Fase de uso

Estos cuatro apartados miden el rigor sostenible, de ergonomía y seguridad de los aparatos durante el tiempo de vida útil del mismo, y se deben asegurar cosas como la garantía, el repuesto de piezas, el rechazo a sustancias contaminantes que puedan producir alergias o consumos de energía eficientes.

Medio Ambiente: Fuente de alimentación externa eficiente

Ergonomía:

  • Ergonomía visual (resolución, luminosidad, contraste, color)
  • Cascos ofrecidos con el producto 

Salud, seguridad, emisiones

  • Seguridad eléctrica
  • Emisiones electromagnéticas mínimas
  • Sustancias halogenadas limitadas
  • Su superficie no presenta níquel (muy alérgico)

Vida útil del producto

  • Garantía mínima de un año
  • Piezas para su arreglo disponibles durante tres años tras el cese de producción
  • Batería reemplazaba y sin sustancias peligrosas/contaminantes

Fase de fin de la vida del producto

Sustancias contaminantes/peligrosas del producto y su embalaje. Se debe eliminar o reducir metales pesados: cadmio, mercurio, plomo y cromo hexavalente, retardantes de llama halogenada, bromo y cloro en plásticos, sustancias no halogenadas, ftalatos.

Responsabilidad de la empresa del reciclaje final, es decir la marca se tiene que hacer responsable de recoger sus productos y reciclarlos cuando llega el final de su vida útil

Tanto el producto como su embalaje están diseñados para su reciclaje, y ello incluye acudir a plásticos de reciclado fácil, limitar la variedad de plásticos y materiales (actualmente en un móvil corriente podemos encontrar más de 40) y asegurarse de que el embalaje sea completamente reciclable (cajas, plásticos, cartones, etc.).

En resumidas cuentas:

  • Una fabricación responsable que respeta los derechos de los trabajadores y cumple con la Convención de los Derechos del niño.
  • Eficiencia en consumo energético
  • Sistema de fabricación sostenible (ISO 14001 o EMAS)
  • Sustancias peligrosas reducidas al mínimo (restricción de níquel, cadmio, mercurio, plomo)
  • Diseñado para ser un reciclado fácil al final de su vida útil
  • Ciclo de vida del producto: un año de garantía, compromiso de piezas durante tres y recogida para reciclaje
  • Embalaje apto para su total reciclaje
  • Ergonomía y diseño para un uso cómodo para el usuario (pantalla, color, luz, cascos)
  • Tests de terceros, independientes y en muchas ocasiones sin previo aviso para comprobar las condiciones de fabricación in situ

Un móvil con TCO Certified

A juzgar por el número de teléfonos móviles en su lista de certificados, no parece que las empresas hayan estado tomando en cuenta estos criterios a la hora de diseñar y fabricar sus productos... ¿y los consumidores? Quizá es necesario también un cambio en la mentalidad del usuario: dejar atrás todas las exigencias menores que les pedimos a estas nuevas extensiones de nuestro ser ("¿Es necesario que vibre nuestro móvil?") para que las empresas puedan adquirir una conciencia mucho más verde.

Samsung Galaxy S4, el primer smartphone con TCO CertifiedSamsung Galaxy S4, el primer smartphone con TCO Certified

Por el momento solo ha cumplido todos estos criterios un teléfono. Fue en 2013 y el smartphone que puede presumir de ello es el Samsung Galaxy S4, un portento en sostenibilidad gracias a “su viabilidad social, ambiental y económica”, como apuntó Samsung casi tres años atrás al recibir este reconocimiento. Para consultar esta lista, que esperemos empiece a crecer a medida que las marcas adquieran mayor conciencia del impacto positivo de un cambio en cómo se hacen las cosas actualmente, solo tenemos que hacer una búsqueda aquí, en la web de TCO Development.

Olearys editada con licencia CC BY 2.0

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