Vader

Durante casi cuarenta años la influencia en la cultura popular que la saga Star Wars ha tenido ha sido innegable. Desde los multimillonarios objetos de merchandising, pasando por las maratones de películas e, incluso, alguna expresión coloquial son buenos ejemplos de esto mismo.

Este año, sin embargo, es imposible obviar que este mes de diciembre va a ser una fecha importante para todos los que rinden culto a esta saga cinematográfica: Star Wars: El despertar de la Fuerza volverá a sumergirnos en el mundo de ciencia ficción creado por George Lucas en la que es la primera película de la saga en más de 10 años, y por fin los fans podrán ver qué les ha pasado a los personajes que participaron en El retorno del Jedi, estrenada en 1983.

A pesar de que la película ya está rompiendo records de reserva de entradas y de que los expertos predicen que será una de las películas más taquilleras de la historia, no estamos hablando de esta película por eso. La Guerra de las Galaxias ha conseguido cambiar la tecnología en la industria cinematográfica y más allá. La influencia de estos filmes ha llegado también al mundo tecnológico, de la mano de un equipo de personas que nació para “hacer posible lo imposible”. Precisamente en el trailer del nuevo episodio de Star Wars se pueden ver algunos de los avances tecnológicos del cine que han cambiado a la industria y lo que hay fuera de ella:

Este hercúleo trabajo se lo debemos a Industrial Light and Magic o ILM, una división de Lucasfilm —para quienes no lo sepan, el estudio responsable de la saga Star Wars— que ha creado los tremendos efectos visuales de estas películas.

6 formas en las que Star Wars ha influido en la tecnología de hoy en día

Lo que ILM ha aportado al mundo de la tecnología

Antes de las películas de La Guerra de Las Galaxias de finales de los ‘70 las cosas no se hacían como en el cine que conocemos hoy. George Lucas quería una película repleta de acción y que pareciese realista, y gracias a esto se inventó una cámara totalmente nueva para poder filmar los planos de esta película. No fue lo único, ya que todos los “ordenadores” del decorado y todos los equipos con los que contaban las naves por dentro se construyeron a mano para dar la impresión de que se habían fabricado así, que no eran una invención de los cerebros de Hollywood. Sin embargo, la contribución de ILM va más allá de una cámara.

La perfección llega a los efectos CGI

Las imágenes generadas por ordenador no son un invento de ILM, pero sí perfeccionaron su uso y su apariencia. A día de hoy ILM sigue siendo un referente en efectos especiales CGI, y han trabajado en una inmensa cantidad de filmes en la que su tecnología de generación de imágenes creadas por gráficos informáticos ha ido avanzando: desde los personajes hechos por ordenador a la captura de movimientos, todo empezó en ILM.

La influencia de Star Wars no sólo se queda en la cultura popular y en sus fansLa influencia de Star Wars no sólo se queda en la cultura popular y en sus fans

Un ordenador llamado Pixar

Pixar también nació en ILM. George Lucas quería tener un ordenador con la suficiente capacidad de proceso como para crear efectos generados por ordenador. El resultado fue la máquina Pixar, que revolucionó los gráficos CGI en los ‘80 y en los ‘90. Al principio la tecnología era propiedad de ILM, pero en 1986 Pixar se convirtió en el estudio de animación del mismo nombre, que recibía financiación directa de Steve Jobs, y que desde 2006 forma parte del imperio Disney.

Photoshop, un proyecto de dos hermanos

Aunque vaya a ser difícil de creer, lo cierto es que Photoshop es otro producto del estudio visual de Lucasfilm. Originalmente se trató de un proyecto personal del Supervisor de Efectos Visuales de ILM, John Knoll, que creó con su hermano Thomas, que necesitaba mejores capacidades de edición de imagen en el trabajo. Photoshop se usó en una película por primera vez en 1989 durante la post-producción de The Abyss, y poco después se vendió a Adobe.

Photoshop es otro invento de ILM que usamos a diarioPhotoshop es otro invento de ILM que usamos a diario

La influencia de Star Wars en la electrónica

Como decíamos, la influencia de La Guerra de las Galaxias va mucho más allá de la cultura popular. Muchas cosas cuya existencia hoy damos por supuesto empezaron a dar sus primeros pasos de la mano de ILM y Lucasfilm, y quizá tengamos mucho más que agradecer a esta simbiosis cinematográfica de lo que pensamos.

¿Por qué digo esto? Porque Star Wars y Star Trek comparten más que una parte del nombre. Estas dos sagas cuentan con millones de seguidores que las veneran como si se tratase de una especie de culto, y el mundo de ciencia ficción creado ha servido como influencia para crear muchos aparatos que usamos a diario, como por ejemplo esa especie de proto-tablet que veíamos a Patrick Stewart mostrar en Star Trek: La Nueva Generación. En este apartado vamos a centrarnos en la influencia de la saga creada por George Lucas en la tecnología y la electrónica, eso sí.

Paneles solares y bioteconología, algo que ya conocemos

Los dos ejemplos más claros son las prótesis y los paneles solares de los satélites. Las prótesis robóticas se usaban por primera vez al final de El Imperio Contraataca cuando se le reimplanta una mano a Luke Skywalker, y todas las naves TIE Fighter tienen la misma tecnología de panel solar que se usa a día de hoy en los satélites de exploración, investigación y comunicación que se lanzan al espacio.

Robots funcionales, pero no inteligentes

Otro área en el que Star Wars ha tenido mucha influencia en el campo de la robótica. Se ha intentado en multitud de ocasiones replicar los androides de las películas, y quizá los robots caminantes de Honda sean por ahora lo más cerca que se ha estado. Aunque, según el Daily Mail, un nuevo tipo de robot llamado Walk-Man podría servir para evitar que los bomberos o los artificieros se jueguen la vida en circunstancias extremas.

El robot Valkyrie de la NASA también se acerca bastante a los criterios que establecen lo que es un androide dentro del mundo de la Guerra de las Galaxias, como se puede ver a continuación:

Es cierto que a estas dos máquinas sólo les falta hablar y pensar por sí mismas para ser como las de las películas, pero para que eso ocurra aún falta mucho.

Los rayos laser, el sueño militar que no llega

Vamos a cerrar este repaso a la influencia de Star Wars en la tecnología hablando de, quizá, el elemento más famoso que ha aportado la saga al cine: los rayos laser. Los sables de luz y los blasters son, quizá, las dos armas más conocidas del universo de La Guerra de las Galaxias. En las películas se concentraba y se dirigía la luz de los laser —debido a que una fuente de luz se expande por toda el área en la que se encuentre— para dotarlos de intensidad y fuerza.

Los lasers se usan a día de hoy aunque, fundamentalmente, se emplean en investigación militar. En estos momentos todavía no son armas totalmente funcionales como las que se ven en los filmes. El American Air Research Laboratory espera tener armas laser totalmente operativas para el año 2030.

Como decíamos al principio del artículo, la influencia de ILM en la forma de hacer cine, y la de Star Wars en el mundo de la tecnología y la cultura popular son absolutamente innegables. Lo que tanto el estudio como las películas han aportado al mundo de la tecnología y de la electrónica quizá nunca habría llegado a existir de no ser por ILM y sus creaciones. Tenemos más que agradecerles de lo que creíamos, y quizá va siendo hora de reconocerlo.

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