Compras in-app o cómo gastarse más de 100 euros en un juego 'gratuito'

-- El negocio de las compras integradas en aplicaciones Android
Analizamos algunos de los precios desorbitados que se pueden encontrar en ciertas compras in-app desde aplicaciones disponibles en Google Play

Desde hace algo más de un mes Google obliga a los desarrolladores de aplicaciones Android a listar en sus fichas de Google Play Store el rango de precios de las compras in-app ofrecidas, es decir, de los productos que un usuario puede adquirir dentro de cada aplicación descargable desde la tienda de Android. Se trata de una iniciativa para dotar de mayor transparencia a lo que realmente cuesta una determinada aplicación, que ya no puede acuñarse como gratuita, puesto que existe la posibilidad más que real de realizar un pago durante su uso.

Desde que Google implementara este cambio, a raíz de una sentencia de un tribunal europeo, hemos podido ver todo tipo de aplicaciones con rangos de precios en algunos casos sorprendentes que nos hacen preguntarnos qué es lo que nos puede ofrecer una aplicación para cobrarnos precios cercanos, o incluso a veces por encima, de los cien euros. Google deja claro en las fichas de las aplicaciones de Google Play que los rangos mostrados corresponden a precios unitarios por elemento, y no al conjunto de compras in-app posibles, por lo que algunos de los precios desorbitados son incluso más asombrosos.

La adquisición de monedas virtuales mediante compras integradas

Quizás no deba sorprendernos de que los juegos donde se realizan apuestas dinerarias, basados en casinos, mesas de juegos de cartas o máquinas tragaperras sean las aplicaciones con las compras in-app más caras. La compra de divisa virtual para poder apostar en estas aplicaciones tan adictivas hacen que esta categoría de apps sean las que ofrecen las compras integradas más costosas. No es complicado encontrar aleatoriamente aplicaciones desde las que se pueden realizar compras por valores cercanos a los 150 euros, incluso llegando a los 180. Estos son algunos ejemplos, pero prácticamente cualquier aplicación de esta naturaleza ofrece compras integradas en un rango similar de precios:

Nombre de la aplicación Desarrollador Límite superior de la compra integrada
Slotomania Playtika 179,99 euros
Live Holdem Poker Pro Dragonplay 159,99 euros
Dragonplay Texas Hold'em Poker Dragonplay 159,99 euros
Blackjack 21 Pro AbZorba Games 158,26 euros
Roulette Live AbZorba Games 158,26 euros
myVegas Blackjack PlayStudios 157,65 euros
World Series of Poker Playtika 152,11 euros
Jackpot Slots GREE INC. 149,94 euros
Slots Vacation Scopely 147,14 euros
Poker España Playshoo Limited 144,87 euros

La compra de power-ups y el desbloqueo de funcionalidades adicionales

Por otro lado, tenemos un conjunto de aplicaciones y juegos más tradicionales en los que las compras integradas no sirven para comprar divisa virtual, sino para adquirir elementos que nos otorgan ciertas ventajas durante el transcurso del juego o para desbloquear funciones limitadas de una aplicación gratuita que se amplían si el usuario decide pagar por ellas, convirtiéndose la compra in-app en una transición más suave entre la versión lite y la versión pro de la aplicación. En este caso, las compras in-app suelen tener un coste algo menor, estando el precio estándar más caro alrededor de los noventa euros, pero al tratarse de juegos y aplicaciones mucho más populares seguramente reporten mayores beneficios a sus desarrolladores. Pagar 70 € por un videojuego para PC o para las consolas más modernas del mundo puede considerarse una minucia teniendo en cuenta el desembolso que uno puede llegar a hacer jugando a algún título de la saga Angry Birds o uniendo vegetales idénticos:

Nombre de la aplicación Desarrollador Límite superior de la compra integrada
Angry Birds Transformers Rovio 98,17 euros
Angry Birds Go! Rovio 92,76 euros
Angry Birds Epic Rovio 91,55 euros
Clash of Clans Supercell 89,99 euros
Farm Heroes Saga King 89,99 euros
Game of War - Fire Age Machine Zone 89,99 euros
The Simpsons Tapped Out Electronic Arts 89,99 euros
Hay Day Supercell 89,99 euros
Subway Surfers Kiloo 89,99 euros
Mi Talking Tom Outfit7 89,99 euros

Nos hemos intentado poner en contacto con multitud de desarrolladores para que nos explicaran exactamente qué es lo que nos podríamos comprar por el desorbitado precio de 89,99 euros dentro de alguno de estos juegos, pero ninguno de ellos, incluyendo Rovio, Supercell o King, ha querido hacer comentarios al respecto. Es obvio que cualquier desarrollador, ya sea independiente o una gran empresa, necesita monetizar de alguna manera sus creaciones, sobre todo en el caso de estas aplicaciones que inicialmente se pueden descargar de manera gratuita, pero no estaría de más una mayor transparencia a la hora de saber qué es lo que de verdad puede llegar a valer tanto dinero dentro de una app. Todos sabemos que si el equipo de desarrollo detrás de WhatsApp anuncia que los precios de las compras in-app asociadas a esta aplicación de mensajería se encuentran en la horquilla de 0,89 € a 3,34 €, se están refiriendo a los precios por el uso de la app durante un número determinado de años, pero si Rovio indica que se puede llegar a pagar casi 100 € por un elemento de alguno de sus juegos, a todos nos gustaría saber de qué trata tan exclusivo artículo.

En el caso del Angry Birds Go! sabemos que su compra integrada estrella es un coche de edición especial que necesariamente tenemos que adquirir a golpe de talonario si queremos disfrutar de él durante el juego, ya que no hay otro método posible de hacerse con él. Mientras tanto, en el caso de juegos como Farm Heroes Saga, The Simpsons Tapped Out o Clash of Clans, la compras in-app de casi noventa euros están dedicadas exclusivamente a la adquisición de gemas, donuts, monedas u oro que hacen la función de divisa virtual. A diferencia de los juegos de apuestas anteriormente citadas, esta divisa no sirve para apostar, sino para poder jugar con más comodidad, sin esperas ni tener que visionar insufribles vídeos publicitarios.

Google ya ha dado el primer paso en la búsqueda de esa mayor claridad, listando el rango de precios, pero si no se especifica algo más sobre ellos, posiblemente le costará ganarse todavía más la confianza de sus usuarios, ya que tras implementar esta medida y acceder a pagar prácticamente 19 mil millones de dólares en reembolsos debido a compras in-app realizadas sin el consentimiento expreso del usuario, desde Mountain View da la sensación de que se quieren lavar las manos en este asunto. Según se puede leer en la página de soporte de Google para compras integradas, las devoluciones y reembolsos se realizan a discreción del desarrollador y no existe el típico período de dos horas de prueba durante el cual se puede solicitar la devolución y reembolso de la adquisición, como sí ocurre en el caso de aplicaciones de pago. Google simplemente se limita a aconsejar el uso de una contraseña para evitar llevarnos sorpresas en compras indeseadas.

Como habéis podido leer más arriba, a día de hoy la aplicación con la compra integrada más cara con la que nos hemos topado corresponde a Slotomania de Playtika, con la friolera de 179,99 € por elemento. Seguramente las haya más caras, todo es cuestión de pasarse horas buceando entre las miles de apps disponibles en Google Play. Si os habéis encontrado con alguna aplicación que supere esta barrera de los 180 €, no dudéis en indicarlo en los comentarios.

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