Comprando a través del ordenador

A menos que vivas en una cueva perdida en medio del monte, y por lo tanto tampoco vas a leer esto, estos días habrás tenido Black Friday y Cyber Monday hasta en la sopa, con sus ofertas y supuestos descuentos capaces de encandilar al más tacaño de los compradores.

Aunque estos dos conceptos están presentes en el comercio tradicional, donde más ‘gangas’ se encuentran es en el comercio electrónico, donde grandes compañías online como Amazon o empresas tradicionales han vendido estos días miles de productos por Internet aprovechando todo el furor causado por estas rebajas prenavideñas.

La primera compra realizada por Internet

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De hecho, seguramente tú mismo hayas comprado estos días un smartphone o un ordenador a un precio que te parecía inmejorable. Pero, ¿cuál fue el primer producto que jamás se vendió por Internet?

La versión de Pizza Hut: ¿una pizza de pepperoni?

Hace un par de años fue PizzaHut quien proclamó que una pizza suya fue el primer producto comercializado a través de las redes en 1994: una pizza familiar con pepperoni, champiñones y extra de queso.

Pero lo cierto es que, aunque quede muy bien para darse publicidad y autobombo, no fue una pizza el primer producto vendido a través de Internet, aunque sí que la fecha coincide, como se muestra en el anterior vídeo elaborado por Shopify, en el que encontramos bastantes más productos comercializados online antes que esta pizza.

El uso menos conocido de Arpanet

Hay que remontarse hasta los inicios de Arpanet, para encontrarse con la primera compraventa en Internet. Nacida en 1969, esta red ideada para que universitarios pudieran compartir conocimientos e ideas de una manera mucho más rápida y sencilla, sirvió para mucho más que eso.

La historia cuenta que alumnos de la Universidad de Stanford se pusieron en contacto con sus homólogos del MIT para comprar marihuana a comienzos de los años 70. A pesar de ello, tampoco podemos considerarlo como la primera venta a través de Internet ya que ni era legal, ni hubo un intercambio de dinero y se trataba más bien de una conversación de mensajería instantánea muy alejado del comercio electrónico al que estamos acostumbrados hoy en día.

Ingredientes para el desayuno a través de Video Tex

En 1984, la ama de casa británica Jane Snowball compró margarina, huevos y cornflakes a través del Video Tex, un dispositivo parecido a una televisión que básicamente permitía conectar la línea de teléfono al teléfono de suministradores locales para hacer pedidos directamente.

Esto ya se va pareciendo un poco más a lo que conocemos hoy en día como una compra por Internet, pero no deja de ser una operación casi anecdótica, ya que la tecnología no arrancó y además hay que tener en cuenta que no había ningún método de pago online, ya que Jane entregó el dinero en mano a los proveedores cuando los productos llegaron a su casa.

Un disco de Sting: la primera compra online de la historia

Y así volvemos hasta 1994, cuando Dan Kohn fundó la startup NetMarket, uno de los precursores de las tiendas online que tanto se han popularizado en este siglo. El 11 de agosto ese mismo año, la empresa vendió a un tal Phil Bradenberger de Philadelphia una copia del CD Ten Summoner’s Tales de Sting. Se trataba de la primera transacción entre un comercio y un usuario que se pagaba con tarjeta de crédito a través de Internet y utilizaba un sistema de cifrado diseñado para garantizar la privacidad del usuario: PGP.

Sting, protagonista del primer producto vendido por InternetSting, protagonista del primer producto vendido por Internet / David Shankbone editada con licencia CC 3.0

Y así, el exvocalista y bajista de The Police se convirtió en el protagonista inesperado del primer producto vendido a través de Internet. Con todos los buenos discos de 1994 (véase Dookie, Smash o el MTV Unplugged de Nirvana), lástima que haya sido un álbum de Sting el que haya pasado a la historia.

Curiosidades sobre el e-commerce

  • A día de hoy, el 40% de los usuarios de Internet han comprado alguna vez online.
  • El gigante del comercio electrónico es la empresa china Alibaba (que tramita más de 275 millones de pedidos al día), seguido de lejos por Amazon (36.8 millones).
  • Hoy en día se puede comprar casi cualquier cosa en la deep web, desde armas a identidades falsas, pasando por drogas y asesinos a sueldo.
  • PayPal es de los métodos de pago preferidos, moviendo sólo en 2014 228 mil millones de dólares en 26 monedas diferentes y en más de 190 países.
  • En 2009 Satoshi Nakamoto inventó el Bitcoin, una de las criptodivisas más populares de Internet y mediante el cual también se pueden realizar transacciones online.

Intel Free Press editada con licencia CC 2.0

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