Pingüinos en la Antártida

Suelo preguntarme a menudo cuántas personas en el mundo hacen esto o aquello, cuánto de esto otro existe o, simplemente, cuántas maneras hay de hacer algo. Y no creo ser el único que se lo pregunta (ya pensaré en otro momento en cuántos nos lo preguntamos). En una de estas me asaltó la duda sobre Linux.

¿Cuántos usuarios de Linux hay en toda La Tierra? En realidad más de los que muchos piensan si contamos Android como Linux... Así que, para salir de dudas, me he dirigido a buscar a quien se dedica a contar estas cosas y he dado con The Linux Counter Project. Se trata de una web que intenta cuantificar los usuarios de Linux en el planeta. Y no, la tarea no es simple.

Más de 79 millones de usuarios de Linux

Te lo digo ya porque posiblemente entraste aquí buscando este dato: 79.713.329 son los usuarios de Linux a 21 de mayo de 2015. Se trata de una estimación, pero, ¿es fiable? ¿Qué método se ha seguido para determinarlo? Lo primero que salta a la vista es que los usuarios de Android se han quedado fuera porque el número podría ser mucho mayor. Vamos a intentar explicar el método seguido.

¿Cómo cuenta The Linux Counter Project?

Como se explica en la propia web, es difícil conseguir una idea real del tamaño de la comunidad de Linux. No en vano en la propia filosofía del usuario, casi seguro que en un porcentaje mayor que en los que usan Windows o Linux, encontramos una mayor reticencia al control. Aunque sea un simple conteo.

Para tratar de elaborar esta estimación se juega con una serie de números conocidos y que se han utilizado para extraer el cálculo:

  • En este momento, de acuerdo a Worldometers existen 7.315.182.377 personas en la tierra (aunque si pinchas en el enlace éste habrá variado hace rato).
  • La estimación de usuarios de Internet es de 3.126.012.906 en el mundo.
  • La media de usuarios de Linux es de 2,66% de acuerdo a la gran mayoría de estadísticas.
  • Se piensa que un 0,7% de los usuarios de Linux se han registrado en The Linux Counter.

Con estos datos se ha conseguido calcular el número de usuarios arrojando el resultado arriba mencionado. Es decir, que se debe usar Linux en un PC y además hay que registrarse.

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Problemas contando

No obstante se es consciente en The Linux Counter que si precisamente la cifra que ofrecen es una estimación es por los siguientes problemas:

  • Sólo los entusiastas de Linux que hayan entrado en alguna web que mencione el proyecto lo conocerán.
  • Sólo usuarios con correo electrónico y acceso a Internet pueden registrarse (sí, aún queda alguno que no tiene ninguna de las dos cosas).
  • Tras registrarse, a aquel que haya estado dos años sin iniciar sesión se le ha borrado el registro.
  • Sólo las personas que se hayan preocupado de registrarse pueden ser contabilizadas.

Se podría averiguar qué distribuciones Linux son las más utilizadas

Siguiendo el mismo patrón que se ha utilizado para contar usuarios también se podría averiguar cuáles son las distribuciones más utilizadas. Aunque esto entrañaría una dificultad extra: alguien que use el Linux de Hannah Montana podría no haberse registrado y pensar que nadie lo utiliza (seguro que más de uno dice usar Red Hat pero en realidad le da a la de la otrora estrella de Disney Channel).

Entre los 562.468 usuarios de The Linux Counter Project estas son las 10 distribuciones más utilizadas:

Distribución Ordenadores
Ubuntu 39.857
Debian 27.016
Fedora 10.088
Slackware 9.684
SuSE 9.583
Gentoo 7.425
Red Hat 4.747
CentOS 4.581
Arch 4.457
Mandrake 2.684


Nos puede servir para hacernos una idea aproximada de la proporción distribución-usuarios aunque seguro que a nadie le ha sorprendido la clasificación. Si quieres formar parte de la estadística de The Linux Counter Project puedes registrarte aquí.

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