Un aula de enseñanza con Minecraft

Formar o educar. El debate del buen profesor tiene una herramienta más en Minecraft. El videojuego de Microsoft está siendo utilizado en algunas escuelas para implementar valores ajenos a los libros de texto y que, sin embargo, son más necesarios que nunca. Sin embargo, aunque en países como EEUU, Finlandia o Brasil ya se usa con fines educativos, la realidad en España es mucho más pesimista. Países como Dinamarca ya tienen una réplica virtual para enseñar geografía en las escuelas. En suelo patrio, una academia en Sevilla usa Minecraft para enseñar materias extraescolares. 

¿Qué es Minecraft?

Minecraft fue lanzado en la primavera de 2009 en su versión alfa. Tras dos años de trabajo en estudio, el 2011 llegó la versión definitiva. Es un videojuego de mundo abierto, donde el jugador se encuentra al iniciar la partida con un escenario único. Un algoritmo marca cómo será el mundo de cada usuario, así que es complicado encontrar patrones. Eso sí, por no sobrecargar el motor de la plataforma no se carga el mundo entero, sólo la rejilla fija de actuación: 16x16 bloques en horizontal. Según se mueva el jugador, carga. Eficiencia ya de inicio. 

La experiencia de MinecraftEDU puede revolucionar la educaciónLa experiencia de MinecraftEDU puede revolucionar la educación / MinecraftEDU

Al ser un ‘sandbox’ no hay objetivo en concreto ni forma de jugar errónea. Se trata de crear un mundo y una historia propia a base de colocar y destruir bloques. Éstos componen los objetos con los que interactuar: árboles, animales, enemigos… 

Diseñado por Mojang AB, Microsoft compró el juego en 2014 por 2.500 millones de dólares. A la fecha de redacción de este artículo se habían vendido más de 55 millones de copias en todo el mundo. 

Formación no reglada

Profesores que enseñan a aprobar o maestros que forman. Ahí está el principal debate sobre el uso de herramientas distintas a las básicas escolares. Docentes los hay de todo tipo, claro. Pero sólo los que realmente se preocupan por sus alumnos investigan cómo marcar la diferencia. 

El uso de Minecraft es, en efecto, una más. Pero había que introducirlo. Fue Joel Levin, un profesor americano afincado en Nueva York el primero que piensa en sus virtudes. Crea una versión del juego llamada MinecraftEdu y empieza a investigar sobre sus usos. 

Es un videojuego con mucho que ofrecer. Si quieres tener una aventura, puedes. Si quieres construir algo, puedes. Si quieres hablar con tus amigos, puedes. Merecía la pena coger algo que está demostrado que es divertido y tratar de llevarlo a la clase. 

Levin se esfuerza en intentar educar también en la ética del comportamiento online y en que los alumnos tengan una relación natural y no enfermiza con la tecnología. Todos tenemos en la memoria incidentes desagradables en las escuelas e institutos americanos. Él afirma que es por falta de valores. 

Joel Levin y Santeri Koivisto crearon MinecraftEDUJoel Levin y Santeri Koivisto crearon MinecraftEDU / MinecraftEDU

Por eso, Levin y su socio finlandés Santeri Koivisto lo empiezan a utilizar con sus alumnos. “La dirección de la escuela y mi departamento decidimos - afirma Levin - que teníamos que empezar a enseñar valores como cooperación, tolerancia, compañerismo y trabajo en equipo mucho antes”. 

Con las palabras del profesor neoyorkino llegamos al debate: ¿aprobar o enseñar?

Hablando con Àngel Artieda, profesor valenciano con más de 20 años de carrera, llegamos a las mismas conclusiones que Levin: “Hay que educar para que los alumnos sean personas críticas, con opinión propia. Hay que hacer personas capaces de pensar”. 

"La idea de usar un videojuego que ayude a interiorizar las lecciones es brillante. Cuando leen, sólo leen, pero si luego además tienen que plasmar lo que leen en el videojuego significa que han tenido que comprenderlo, interiorizarlo. Y eso afianza la enseñanza”, afirma Artieda. 

Casos reales

Finlandia y Estados Unidos han sido los pioneros en la implementación de Minecraft, pero la legión de seguidores de esta fórmula para fortalecer la educación empieza a ser internacional. Normalmente, los profesores que usan el videojuego suelen ser jóvenes y gamers por eso la gran mayoría son responsables de las áreas de informática de sus escuelas. 

Es el caso de Francisco Tupy, un brasileño de Sao Paulo (Brasil) que trabaja en la escuela Vizconde de Porto Seguro. Él usa Minecraft para su clase particular de informática pero también, y ahí está la novedad, para ayudar a sus alumnos a estudiar otras materias o cuestiones como comunicación o idiomas. 

Conocí Minecraft jugando. Juego a videojuegos habitualmente y siempre pienso la meta de usar esos videojuegos en mis clases. Permite crear mentes adaptadas al siglo XXI, centradas y capaces de pensar”. 

El principal cambio es que los alumnos están motivados por usar algo que entienden y dominan como un ordenador para aprender. Están jugando”. 

Francisco afirma que puede crear áreas de juego dentro del mundo virtual para que sus alumnos, por ejemplo, aprendan cómo es un yacimiento arqueológico y las herramientas que se necesitan para uno si se les dan una lista de ‘to do’ con el yacimiento. Y así aprenden e interiorizan. Asimismo, confirma que ha creado en su clase diversas aulas virtuales donde en cada una de ella se habla en un idioma o se hace una u otra tarea doméstica. 

Asimismo, Minecraft tiene usos mucho más concretos en su faceta educativa. Y mucho más sociales, incluso en ese área. 

  • AutCraft: plataforma para jugadores autistas. Creada por un padre con un niño autista, tiene una lista de espera en su plataforma de dos meses. Trata sobre todo el comportamiento social y cómo relacionarse. 
  • Geodatastyrelsens: Dinamarca construida en un mundo virtual 1:1. Con este mundo se puede enseñar geografía, principios medioambientales, historia o urbanismo. 
  • Asociación Geológica británica: replicando la geografía de las islas inglesas para su uso libre.
  • MolCraft: creado por los estudiantes de química de la Universidad de Hull, puedes darte un paseo por algunas de las moléculas más bellas (y raras) y aprender cómo son. Para más muestras, el vídeo:

El caso donde más nos vamos a entretener es en el de los sevillanos How I Learned Code. Un empleado de banca que, tras años de sentirse atraído por la docencia en nuevas tecnologías, decide montar una academia ajena a la formación curricular. Carlos Rojas Hinchado cuenta con 40 niños que, después de sus clases, acuden a diario a aprender con Minecraft. 

Nos cuenta, por ejemplo, que un niño no entendía lo que era una meseta. Sin embargo, cuando la diseñó en Minecraft lo entendió perfectamente "porque satisfacíamos su curiosidad por aprender con la herramienta que necesitaba". 

Nos explica por qué el videojuego tiene éxito. "La gente dice que es un problema que sea tan básico en sus gráficos pero la realidad es que es precisamente eso lo que lo hace perfecto para la educación. Recordemos a Confucio: 'Me lo contaron y lo olvidé, lo ví y lo entendí; lo hice y lo aprendí'. Pues eso precisamente hacen los niños. Usan su imaginación para completar lo básico de los gráficos mientras van aprendiendo". 

Aplicación en España

El profesor Artieda nos confirma que esa técnica es “el germen básico para desarrollar competencias reales más allá de las regladas. El trabajo en equipo, la cooperación y tolerancia y aprender a comunicarse unos con otros”. 

Sin embargo, es consciente que en España es complicado que eso se pueda implantar. En todos los institutos o colegios hay, con suerte, dos o tres aulas con ordenadores. Con eso es complicado satisfacer a todos los alumnos.

(En España) es imposible. No hay fondos para eso. Si se pudiera implementar en los smartphones o tabletas puede, pero el centro tendría que aportar ese material. 

Carlos Rojas afirma que la realidad es tal cual describe Artieda: "Haría falta un cambio muy grande en el sistema educativo, porque hace falta mucha inversión pública y un cambio en las mentes de los líderes políticos para poder implementar esto en el sistema público". 

Así, destaca que hay "dos mundos. El de las escuelas privadas donde los alumnos tienen su iPad y ordenadores y el de los colegios públicos donde los profesores hacen lo que pueden con los medios que tienen".

MinecraftEDU es una versión de Minecraft dirigida a estudiantesMinecraftEDU es una versión de Minecraft dirigida a estudiantes / MinecraftEDU

Sin embargo, cuando le decimos al profesor Artieda que en algunos centros estadounidenses que se está aplicando como actividad extraescolar, su tono cambia: “Ahí sí podría ser pero hay que entender que la mayoría de los alumnos ya hacen música, fútbol o baloncesto. Es complicado”. Así, de manera extraescolar es como Carlos Rojas se está haciendo un hueco en la comunidad educativa de Minecraft porque, según él "creemos mucho en el potencial de Minecraft para educar". 

Por último, reflexiona acerca de lo importante que es educar de un modo multidisciplinar. “No vale eso de especializarse en algo mucho y en el resto ser un ignorante”. Ahí, también Minecraft puede ser una herramienta a tener en cuenta. 

MinecrafEDU

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