Electronic AppWrapper, así era la abuela de las tiendas de aplicaciones

La abuela de las tiendas de software, AppWrapper
Para buscar los orígenes de la AppStore de Apple debemos remontarnos a los años noventa y el lanzamiento de Electronic AppWrapper, la primera distribuidora electrónica de software

Apple lanzó su App Store en el año 2008 con el iPhone OS 2 como un servicio que permitía a sus usuarios buscar, comprar y descargar aplicaciones de terceros para su dispositivo, un iTunes para el móvil, que por aquel momento ya estaba más que consolidado como pieza clave de los omnipresentes iPod. iTunes por su parte, había nacido unos cuantos años antes, en 2003, para operar como punto de encuentro entre el usuario y un catálogo inmenso de música a su alcance. Sin embargo, hay que remontarse hasta 1991 para encontrar la tienda de software pionera, la que abrió la veda para pasar de la tienda física o el catálogo por correo a un entorno cien por cien virtual, Electronic AppWrapper.

Electronic AppWrapper, los orígenes

En 1991 AppWrapper dio el salto de su tradicional formato de catálogo en papel a una versión electrónica, Electronic AppWrapper. Desarrollado por Paget Press para sistemas NeXT, ofrecía la primera distribución electrónica y comercial de software licenciado por lo que se convirtió en la primera tienda de aplicaciones, precursora con los años de la App Store e inspiración para todas las que vinieron entre una y otra, y las que continúan emergiendo.

Ya a principios de los 90 esta iniciativa dio alas a muchos estudios pequeños que no se podían permitir una distribución al uso, en cajas, ni ventas internacionales, y que con este avance que incluía encriptación de la información y administración de derechos digitales de los contenidos que se ofrecían (aplicaciones, música, etc.), pudieron llegar a una audiencia mucho más amplia. Un tipo de distribución que ahora damos por sentado y que nos permite descargar cualquier juego de un estudio coreano o la última aplicación de un desarrollador indie neozelandés, en aquella época era toda una novedad que abría un abanico de posibilidades para los que se dedicaban o querían dedicarse al desarrollo de software.

En cuanto a su financiación, sus responsables pactaban porcentajes de las ventas con cada aplicación que se sumaba al catálogo de Electronic AppWrapper, algo impensable a día de hoy por el volumen que mueven este tipo de plataformas online. En una entrevista para Tendigi, uno de los responsables del proyecto, Jesse Tayler, desveló que en el lanzamiento de la App Store había quedado muy sorprendido por lo estricto de su sistema de aprobación.

Estaba tan sorprendido como todos. Nosotros no hacíamos nada para asegurarnos que las apps tenían cierta calidad subjetiva, ciertamente no rechazábamos productos.

Captura de Electronic AppWrapperCaptura de Electronic AppWrapper / JohnWayneTheThird editada con licencia CC BY-SA 4.0

Había menos público al que dirigirse, pero los pellizcos eran mayores dado el precio (ahora parece desorbitado) del software para la época, con programas de 500 y 1.000 dólares para NeXT de servicios por los que ahora podemos disfrutar pagando tranquilamente pocos euros o céntimos. 

Presentación a Steve Jobs en 1993

Durante la NeXTWorld Expo de 1993, Paget Press y Steve Jobs coincidieron, y Tayler no desaprovechó la oportunidad de presentar su tienda online a Jobs. “No era tan famoso entonces, uno podía andar hasta él y presentarse. Me acerqué y le pregunté si podía ver mi software y le llevé hasta nuestro booth. Cuando terminó la presentación dijo ‘Me gusta’ y nada más”, relata el desarrollador en Tendigi.

Otras App Store online

Los creadores querían llegar a nuevas audiencias y proteger sus derechos al mismo tiempo

La heredera de Electronic AppWrapper, App Store, llegaría en julio de 2008, pero entre la veterana surgida en los 90 y las tiendas que tenemos hoy en día muchas otras probaron suerte en diferentes sistemas y para diferentes menesteres. A finales de los 90 surgieron algunos canales de distribución para sistemas UNIX como pkgsrc, Advanced Packaging Tool (Debian), Yellowdog Updater Modified o Portage (Gentoo Linux), y otros más específicos para SUSE Linux (YaST), Mandriva Linux (urpmi) o Fedora y Red Hat Enterprise Linux (YUM).

En cuanto a terminales móviles, la primera aplicación para smartphones para buscar e instalar otras aplicaciones fue Handango, en 2003, que permitía que todo el proceso se llevara a cabo en el mismo dispositivo, sin el uso de un ordenador intermediario. Otros ejemplos serían:

  • App Store - 2008
  • Android Market - 2008 (Google Play Store, 2012)
  • Blackberry World - 2009
  • Ovi Store - 2009 (Nokia - Opera Mobile Store, 2011)
  • Amazon AppStore - 2011
  • Firefox Marketplace - 2013
  • Ubuntu App Store - 2013 (Canonical)

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