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Hay dos palabras que a todos nos vienen a la mente cuando pensamos en programas ofimáticos: Microsoft Office. Cuesta mucho imaginarse un marco corporativo sin una copia del software que aglutina Word, Excel y PowerPoint, a pesar de que ya existen soluciones basadas en la nube de Microsoft y otros actores. Hoy por hoy todavía una porción importante de los usuarios sigue usando los programas tradicionales, con una instalación local en el ordenador que los ejecuta. Lo que no se puede negar es que gracias a este software se ha conseguido una cierta automatización del trabajo de oficina, lo que ha conseguido hacerlas más eficientes en lo que a personal y trabajo se refiere.

Por otra parte, la evolución de la "automatización de la oficina" ha estado íntimamente ligada a la evolución de Microsoft Office, ya que el paquete ofimático de Microsoft suele ir un paso por delante en cuanto a ofrecer nuevas características que facilitan la vida en los cubículos y el trabajo de los oficinistas.

Precisamente por todos esos méritos en este artículo queremos repasar la evolución de Office desde su estado embrionario, hasta el monstruo del mundo corporativo en el que se ha convertido a día de hoy.

Microsoft Office a través de los años

La andadura de Microsoft Office empezó de forma oficial en 1989, con la aparición de la suite no en Windows, sino en Mac. Office for Windows (también conocido como Microsoft Office 1.0) aparecería en 1990 para poder ser utilizado con Windows 2.0. Antes de que la suite ofimática desembarcase en Windows, ciertos elementos básicos de la misma como Microsoft Word ya se podían utilizar en MS-DOS.

Los periféricos de entrada principales en estos tiempos eran los típicos de la era pre-Windows: todo funcionaba con teclado. El ratón era un lujo que no usaba mucha gente, lo que significaba que utilizar estos programas requería un curso con el que sortear su elevadísima curva de aprendizaje. Sin embargo, todo esto cambió con la llegada de las interfaces gráficas: no sería hasta la llegada de Windows 3.0 que Office empezaría a coger fuerza como suite ofimática.

Los años en Windows 3.x

La primera versión de Office para Windows 3.0 llegó al mercado el 30 de agosto de 1992. Esta versión de la suite contenía cuatro programas:

  • Word 2.0
  • Excel 4.0
  • PowerPoint 3.0
  • Mail 3.0

También fue la primera versión de Office que se lanzó en CD-ROM. En 1993 se añadía el paquete Microsoft Office Professional, que venía con estos programas y la inclusión de Access 1.0.

En ese mismo 1993 se lanzaba Office 4.0. En esta ocasión incluía Word 6.0, Excel 4.0a, PowerPoint 3.0 y Mail. El número de versión de Word saltó de 2.0 a 6.0 para que coincidiese con los números de versión de MS-DOS y Macintosh, mientras que Excel y PowerPoint ya estaban numeradas de esta misma manera.

En 1994 se lanzaba Office 4.2 para Windows NT. Con esta versión se compatibilizaban las arquitecturas i386, Alpha, MIPS y PowerPC con el programa. En este caso Office tenía alguna particularidad. Por ejemplo, las versiones de Word 6.0 y Excel 5.0 eran de 32 bits, mientras que la de PowerPoint era de 16 bits.

Office en Windows 95

Microsoft Office 95Microsoft Office 95 / Usada con permiso de Microsoft

Microsoft Office 95 se lanzó el 24 de agosto de 1995. Los números de versión del software se vieron alterados de nuevo en un intento de crear paridad en toda la suite. Para lograrlo todos los programas llegaron a la versión 7.0 automáticamente, lo que significa que a excepción de Microsoft Word todos se saltaron alguna.

Este Office se diseñó como una suite de 32 bits completa que pudiese encajar con Windows 95 y estaba disponible en dos formas: una versión estándar, y otra profesional. La versión estándar incluía Word, Excel, PowerPoint y Schedule+, mientras que la profesional incluía además Access 7.0. Como curiosidad, si se compraba el soporte físico de esta versión se encontraba además el programa Bookshelf. En esta versión encontrábamos un easter egg escondido en Excel: un juego en primera persona llamado Hall of Tortured Souls.

Office 97, cuando Microsoft empezó a parecerse a lo que es hoy

Por su parte, el 19 de noviembre de 1996 veía la luz Office 97. Con ella llegaban cientos de nuevas funciones y mejoras, entre las que podemos destacar:

  • Nuevas command bars, que ayudaron a unificar el diseño y las capacidades de los menús y las barras de herramientas.
  • Fue la primera versión que ofrecía corrección ortográfica.
  • Con Office 97 llegaba el Asistente de Office, Clippy.
  • Diferentes easter eggs ocultos, como un juego de pinball escondido en el Word y una versión de Flight Simulator para Excel.

Vale la pena señalar que Office 97 fue el primer producto de Microsoft en requerir activación, algo que hoy en día es común a todos los productos de Microsoft.

La entrada en el siglo XXI

Microsoft Office 2000Microsoft Office 2000 / Usada con permiso de Microsoft

El 7 de junio de 1999 se lanzaba al mercado Microsoft Office 2000. El que fuera sucesor de Windows 97 también incluía una serie de características que vale la pena mencionar:

  • Creación y publicación de documentos HTML.
  • Características de colaboración en Internet gracias a la integración con NetMeeting.
  • Soporte para migrar el perfil de usuario de un ordenador a otro.
  • Una versión actualizada del Asistente de Office.
  • Nuevas mejoras en la interfaz, con menús y barras de herramientas personalizadas.

Además de todo esto, se incluyen dos programas adicionales como son PhotoDraw (un software de dibujo vectorial) y Web Components (dirigido a la creación de páginas web).

Office en los tiempos de Windows XP

Microsoft Office XPMicrosoft Office XP / Usada con permiso de Microsoft

Dos años después del lanzamiento de Office 2000, el 5 de marzo de 2001, se lanzaba Microsoft Office XP. La siguiente iteración de la suite ofimática llegaba conjuntamente con Windows XP, siendo además un lanzamiento muy importante debido a la cantidad de mejoras y cambios que incorporaba con respecto a versiones anteriores. Entre ellas podemos destacar las siguientes:

  • Etiquetas inteligentes, que permiten realizar búsquedas basadas en selecciones, en las que el programa reconoce ciertos tipos de palabra y permite al usuario realizar ciertas funciones adicionales.
  • Nuevas barras de menú situadas en la parte derecha de la pantalla para que sea más fácil obtener acceso rápido a ciertas acciones.
  • Nuevas capacidades de colaboración a través de MSN Groups y SharePoint.

Con esta versión de Office llegaron dos novedosas capacidades: reconocimiento de escritura manual y reconocimiento de voz.

Office 2003: ¿el año de la marmota?

Microsoft Office 2003Microsoft Office 2003 / Usada con permiso de Microsoft

Microsoft Office 2003 salió al mercado en octubre de ese año. Incluía, entre otras cosas, un nuevo logotipo y dos nuevas aplicaciones: InfoPath y OneNote. También es la primera versión que usa iconos nuevos y coloridos en su interfaz, con funcionalidad mejorada en muchas áreas.

Por lo demás, Office 2003 fue un lanzamiento menor si se lo compara con los anteriores. Sus aplicaciones principales (Word, Excel, PowerPoint y Access) recibieron sólo pequeñas mejoras. Outlook sí que recibió funcionalidades aumentadas en diversas áreas, con un especial énfasis en la seguridad (especialmente con la implementación de la autenticación mediante Kerberos).

También se introdujeron mejoras en la lectura de documentos y en la interacción con el usuario en dispositivos que no eran ordenadores (en esta versión llegaba el soporte para PDA y stylus). Los formatos tradicionales de Office fueron sustituidos por formatos de archivo basados en XML, quizá lo más significativo de esta versión.

Por lo demás, en su mayoría se trató de añadir pequeñas mejoras para funciones ya existentes. Esta fue la última versión en la que aparecieron el Asistente de Office, Office Web Components y el asistente para guardar los ajustes del usuario, que permitía migrar el perfil entre distintos ordenadores.

Un parón de varios años y Office 2007

Microsoft Office 2007Microsoft Office 2007 / Usada con permiso de Microsoft

El 30 de noviembre de 2006 llegaba al mercado Office 2007. La siguiente versión hacía acto de presencia después de cuatro años de sequía, con una interfaz gráfica nueva llamada Fluent User Interface que reemplazaba el sistema de menús con el llamado Ribbon y las barras de herramientas.

También en esta versión se rediseñaba el botón de Office, colocándolo en la parte superior izquierda de la ventana y permitiendo desde esa localización acceder a distintas funcionalidades comunes a toda la suite.

Otras mejoras significativas con respecto a anteriores versiones son las siguientes:

  • Pestañas contextuales, que aparecen sólo al seleccionar determinados objetos y permiten realizar determinadas acciones con ellos.
  • Live preview, que permite ver al usuario cómo se aplican al documento final los cambios que realiza en tiempo real.
  • Una mini barra de herramientas que aparece en la ventana de edición del documento, como si se tratase de un menú contextual.
  • Una barra de acceso rápido para tener a golpe de vista las funciones más utilizadas por el usuario.
  • La adopción oficial de XML como adición a sus archivos tradicionales gracias a Office Open XML.
  • Capacidad para exportar documentos en los formatos PDF y XPS.

Adicionalmente, esta fue la primera versión de Office en soportar archivos OpenDocument, el estándar con el que trabajan las suites LibreOffice y OpenOffice.

Office 2010 lleva la ofimática a los 64 bits

Microsoft Office 2010Microsoft Office 2010 / Usada con permiso de Microsoft

El 15 de junio de 2010 se lanzaba Microsoft Office 2010. A priori podría parecer que no hay grandes ni significativas mejoras, pero en realidad hay dos grandes novedades que vale la pena destacar aparte de los pequeños cambios y mejoras en la interfaz de usuario.

En primer lugar Office 2010 incorporaba la conocida como Backstage View, que sirve para reemplazar el menú de Office que introdujo con Office 2007 y que permite realizar tareas de gestión de archivos a golpe de clic.

En segundo lugar, se sustituía el botón de Office introducido en la versión anterior por la pestaña de archivos, ofreciendo esta una funcionalidad similar. Su posicionamiento es el mismo que el del botón de Office, si bien gracias a la aplicación de la Ley de Fitt (que hace referencia a la ergonomía en las interacciones entre un ordenador y un ser humano) ahora está mucho mejor integrado en la interfaz.

Office 2013, la suite que se mudó a la nube

Microsoft Office 2013Microsoft Office 2013 / Usada con permiso de Microsoft

El 29 de enero de 2013 llegaba a los usuarios Office 2013. Con esta versión hacía acto de presencia en la suite ofimática de Microsoft la interfaz Metro, que se intentó popularizar en Windows 8 y 8.1.

A nivel de cambios, es cierto que esta versión traía cambios menores que apenas afectaban al usuario. Las mejoras que se implementaron fueron fundamentalmente a nivel visual, pero hubo un hecho diferencial que colocó a esta versión de Office en una suerte de galaxia particular.

Y es que Office 2013 fue la primera versión en "mudarse" a la nube, ya que incluía la posibilidad de sincronizar los ajustes de aplicación de Office entre ordenadores a través de Internet, la posibilidad de guardar documentos directamente en OneDrive y la posibilidad de vincular una cuenta de Office 365 con el programa.

Office 2016 termina de instalarse en la nube y quiere conquistarla

Microsoft Office 2016Microsoft Office 2016 / Usada con permiso de Microsoft

La última iteración de la suite llegaba el 22 de septiembre de 2015. Office 2016 llegaba como un intento de combinar el trabajo que se puede realizar en la nube gracias a Office 365, con el que se puede hacer de forma local con el Office tradicional. La interfaz, por su parte, no ha variado mucho con respecto a la versión de 2013.

Las nuevas características que incluye la que por ahora es la última versión de Office, entre otras, son las siguientes:

  • Posibilidad de crear cualquier documento en la nube, editarlo y guardarlo desde el escritorio.
  • Una nueva herramienta de búsqueda por comandos disponible para Word, PowerPoint, Excel y Outlook llamada "Tell Me".
  • Más opciones para la característica "Enviar como" de Word y PowerPoint.
  • Co-autoría en tiempo real con usuarios conectados a Office Online.
  • Insights, una característica impulsada por Bing para proporcionar información contextual desde la web.
  • Posibilidad de insertar vídeo online en OneNote.

Microsoft Office ha recorrido un largo camino desde sus inicios al día de hoy. Lo que le depara el futuro, por ahora, parecen ser muchos más años de dominio, si bien lo que pasará sólo la evolución de la suite informática puede decirlo.

La historia del software está aquí

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