Las 10 mayores amenazas a la integridad de Internet

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La integridad de Internet está en peligro. A pesar de que sigue siendo más o menos como siempre, un informe publicado por el World Economic Forum con la participación del "padre de Internet" recopila las amenazas a las que se enfrenta la red

Internet nació hace más de 30 años como una red descentralizada y universalmente conectada. La red se ha mantenido más o menos fiel a esos principios durante todo este período de tiempo, si bien ahora mismo se encuentra en un punto delicado de su existencia. La red de redes se está enfrentando en este momento a una serie de desafíos que amenazan con dividirla a través de fronteras nacionales, comerciales y tecnológicas. En un informe publicado por el World Economic Forum llamado Internet Fragmentation: An Overview un grupo de tres expertos, que incluye al "creador de Internet" Vinton Cerf, se han clasificado las consideradas como 10 mayores amenazas a la integridad Internet dependiendo del tipo de fragmentación que suponen.

Estas 10 amenazas se han detectado atendiendo a que cumplan uno de estos criterios:

  • Forma: atiende a los distintos tipos de fragmentación, ya sea gubernamental, comercial o técnica.
  • Carácter: se estudia si la fragmentación puede representar una influencia positiva, neutral o negativa.
  • Impacto: se observa si la fragmentación afecta a unos cuantos procesos aislados o a todo Internet.

Cada una de estas tres formas de fragmentación Está dirigida por tendencias y fuerzas separadas, y cada una de ellas amenaza con dejar sentir su impacto en Internet en niveles distintos. A continuación repasamos cuáles son estas 10 amenazas atendiendo a su tipo de fragmentación. Todas ellas podrían acabar favoreciendo la creación de un Internet o de muchos que funcionarían "por separado" del resto, rompiendo la unidad de la red.

Fragmentación técnica

Lo que podemos entender como el "Internet moderno" apareció en 1983, aunque entonces se limitaba a unas cuantas organizaciones gubernamentales y centros de investigación. Hoy llega a más de 13 mil millones de dispositivos, y se estima que llegue a 38,5 mil millones en el año 2020. Aunque su tecnología central ha permanecido más o menos intacta, hay ciertos aspectos técnicos que podrían poner en riesgo su integridad.

Transición a IPv6, ¿estamos preparados?

Las direcciones IPv4 se van a acabar muy pronto. Estas direcciones son las que se han venido utilizando hasta ahora, cada una sirviendo como identificador único asignado a cada dispositivo. Se ha comenzado a hacer una transición a IPv6, capaz de dar servicio a una cantidad astronómica de dispositivos, aunque los datos que tenemos sobre la transición a IPv6 son muy confusos: el informe habla de un 4%, aunque la herramienta de Google sobre la adopción de IPv6 ya sitúa la cifra en torno al 12%.

Hay que tener en cuenta que los dos sistemas son incompatibles entre sí, con lo que si Internet no ha realizado la transición a IPv6 cuando las direcciones tradicionales se acaben la red puede terminar convertida en dos entes separados que no interactúan entre sí.

Bloqueo gTLD, tu gobierno te protege de ti mismo

El acrónimo gLTD significa generic top level domains, o dominio genérico de nivel superior en castellano. Estos dominios hacen referencia a sitios de Internet no gubernamentales, con los .com, .org y .net como los preferidos para estos menesteres.

Ya hay gobiernos que censuran doiminios moralmente cuestionablesYa hay gobiernos que censuran doiminios moralmente cuestionables

En los últimos años se han aprobado unos 1.000 gLTD nuevos, lo que aumenta el riesgo de fragmentación. ¿Cómo puede aumentar dicho riesgo? Dividiendo Internet en dos partes: la moralmente correcta y la incorrecta. Entre los nuevos dominios está el .xxx, utilizado por webs de pornografía. Dicho gLTD ya está siendo bloqueado por algunos países, según se recoge.

Sistemas de raíz alternativos, el mayor riesgo y el menos probable

Para que nos entendamos, un sistema de raíz es una especie de "directorio" universal al que acude el navegador a buscar la localización de una página web, representada a través de una dirección IP.

No hay nada que prohíba a un gobierno crear su propio sistema de raíz, con lo que si por ejemplo quieres visitar el buscador de Google, al introducir la dirección podrías acabar en un sitio totalmente diferente. Sin embargo, que existan sistemas de raíz alternativos es algo que los autores del documento consideran poco probable. Por otra parte, de ser posible se trataría de fragmentación a la mayor escala imaginable.

Fragmentación comercial

La economía de Internet supone un 6% del PIB mundial. Los negocios se enfrentan a unos incentivos económicos que no paran de crecer, luchando por controlar el comercio electrónico mundial.

Restricciones de acceso a contenidos con "jardines amurallados"

Un "jardín amurallado" es una red más o menos cerrada en la que el operador restringe a los usuarios el acceso a los contenidos. El ejemplo más controvertido de la historia reciente es la iniciativa de Facebook de llevar Internet a los países en vías de desarrollo a través de la plataforma internet.org. Dicha plataforma estaría operada por el gigante social.

Sus detractores consideraban que atentaba contra derechos básicos: la neutralidad de la red, amenazaba la libertad de expresión, la igualdad de oportunidades, la privacidad y la innovación.

Bloqueo geográfico, un posible incumplimiento de la ley

Una encuesta conducida por la Comisión Europea en todos sus estados miembros determinó que un 38% de vendedores online y un 68% de proveedores de contenido digital bloquean a usuarios que estén en otros estados miembros de la Unión.

Según la legislación europea vigente, el bloqueo geográfico parece "estar unido a acuerdos entre proveedores y distribuidores", un posible incumplimiento de la ley de competencia.

Fragmentación gubernamental

Ya hemos comentado al principio del artículo que Internet se concibió como una red neutral y descentralizada, que trascendería las fronteras físicas para un bien mayor a nivel internacional. Sin embargo, con el crecimiento de Internet también han crecido los intereses en él de los países con intereses propios, ya sea la seguridad nacional, el crecimiento económico, la protección de datos o la geopolítica global.

Censura de contenidos, lo que nadie reconoce que existe

Cierta cantidad de fragmentación digital viene de filtros inconsistentes de países que se basan en su concepto de la libertad de expresión. Por ejemplo y según se recoge en el documento, la ley alemana prohíbe la exhibición de simbología nazi, pero los Estados Unidos la protegen bajo la Primera Enmienda de su Constitución.

Esto demuestra que las líneas de la libertad de expresión y la censura son muy finas, con lo que según se recoge "un luchador por la libertad puede ser un terrorista a los ojos de otro país".

Proteccionismo digital o favorecer a los negocios nacionales

Internet continúa creciendo y con él las oportunidades de negocio y la preocupación económica. Los países buscan aproximaciones a Internet que favorezcan a sus negocios domésticos sobre los extranjeros. El año pasado, el Parlamento Europeo acusó a los Estados Unidos de "proteccionismo digital" en un documento que expresaba su preocupación sobre una "brecha transatlántica" en la cooperación económica entre ellos y la UE.

Retrato artístico de Edward SnowdenRetrato artístico de Edward Snowden

Privacidad de los datos o cómo la NSA reconoció que nos vigila

Desde que Edward Snowden filtrase los documentos sobre el espionaje a nivel mundial de la NSA en 2013, los gobiernos se han vuelto más sensibles a los asuntos de la privacidad a la hora de transferir entre fronteras datos de usuario que puedan identficar a una persona.

Restricciones a la localización de los datos

Este fenómeno se conoce como restricciones en la localización de los datos. Los gobiernos están intentando proteger los datos de los negocios domésticos como una consecuencia derivada de la preocupación por la privacidad de los datos que comentábamos antes.

Se intenta protegerlos de la vigilancia extrangera, con lo que se restringe geográficamente a los negocios dónde pueden guardar sus datos y hasta dónde pueden transferirlos.

Dónde se guardarán y a dónde se enviarán los datos ahora está regulado en algunos paísesDónde se guardarán y a dónde se enviarán los datos ahora está regulado en algunos países

Cibersoberanía o hasta dónde permiten los gobiernos usar Internet

Ya comentamos aquí mismo que la libertad en Internet ha descendido por quinto año consecutivo. Freedom House citó en su informe que los gobiernos cada vez censuran más contenido, vigilan a sus ciudadanos y aprueban leyes que limitan el uso del cifrado.

Los gobiernos van aumentando poco a poco controles sobre el uso de Internet, implantando sus propias fronteras. Si la tendencia continúa Internet corre el riesgo de partirse en una serie de "dominios nacionales independientes" conectados por puertas de acceso internacionales.

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