Llega Bluetooth 5 y repasamos la evolución de esta tecnología

Auricular con bluetooth
Un invento sueco que basa su nombre en un rey vikingo que ha supuesto una revolución silenciosa en el mundo de la tecnología. Desde jugar al Snake en un Nokia hasta escuchar música en unos cascos inalámbricos, el Bluetooth está presente en todo lo que pod

Que la tecnología Bluetooth está presente en nuestras vidas tecnológicas no es algo nuevo. La generación nacida en los ochenta ya lo ven como un sistema de largo recorrido y podemos recordar nuestros primeros jugueteos con ella, algo que los millennials verán más como algo que “siempre” ha estado ahí, casi como nosotros vimos la televisión como algo ya preestablecido desde el origen de los tiempos. Bluetooth es un protocolo de comunicación que se diseñó para utilizarse en los dispositivos de bajo consumo y que no necesitasen un largo alcance de emisión. Desde su origen se planteó como un invento de bajo coste preparado para sustituir al cable en dispositivos como las impresoras, portátiles, los ordenadores de mesa o las PDA (o tablets hoy en día).

Bluetooth y Ragnar Lodbrock, más parecidos que diferencias

La palabra Bluetooth se utilizó por primera vez durante el desarrollo de la tecnología. Dentro del equipo de desarrollo de Ericsson, uno de los responsables propuso el nombre de uno de los reyes vikingos, Harald Blatand, cuya traducción al inglés era Harald Bluetooth (lo llamaban diente azul por su fanatismo hacia los arándanos). Este rey vikingo fue conocido por unificar diversas tribus y convertirlas al cristianismo. Al igual que el Bluetooth une dispositivos bajo la religión tecnológica. Es por ello que se optó por ese nombre. No fue hasta el año 2000 que el consorcio Bluetooth Special Interest Group, formado por diversas empresas como Nokia, Ericsson, Microsoft o IBM o Microsoft; que se creó un logo, unificando las iniciales del nombre del rey: La runa Hagall y la runa Berkana (similares a la "X" y la "B").

El bonito logo del BluetoothEl bonito logo del Bluetooth

Llega el Bluetooth 5

Después de cuatro grandes versiones desde su creación en 1994 (no es una frecuencia de actualización a la que estemos acostumbrados), la quinta versión del Bluetooth se presentará el próximo 16 de junio. Así ha sido desvelado en el blog de Mark Powell, director ejecutivo de la Special Interest Group. Esta nueva actualización está preparada para impulsar la tecnología de las balizas de ubicación y GPS, por lo que mejorará tiempos y calidad de la información y publicidad que nos llega dependiendo de nuestra posición exacta. Esta nueva tecnología ofrecería más cobertura y nuevas funciones, tanto que, podría volver a utilizarse como transmisor de datos (como cuando nos pasábamos una foto por Bluetooth), pero multiplicando su velocidad y calidad; por lo que podríamos dejar de utilizar la tarifa de datos de Internet. El cambio sería enorme, pues pasaríamos de 24 megabits por segundo hasta los 100.

Destripando el Bluetooth

Para empezar cabe recordar que el Bluetooth se puede dividir en varias subclases. Dependiendo de su potencia por radiofrecuencia se clasifican como “Clase 1”, “Clase 2” y “Clase 3”. Es la referencia a su potencia y son compatibles entre ellos. También se pueden clasificar dependiendo la capacidad de canal , es decir su ancho de banda. Hasta Bluetooth 4 no podían competir contra el WiFi, pero la nueva versión, que llegaría a los 100 Mbps podría hacerle sombra y sustituirlo en ocasiones:

Clase Potencia máxima (mW) Potencia máxima (dBm) Alcance aproximado
1 100 mW 20 dBm Hasta 100 metros
2 2,5 mW 4 dBm 5 a 10 metros
3 1 mW 0 dBm 1 metro
Versión Ancho de banda
V.1.2 1Mbps
V.2.0 3Mbps
V.3.0 24Mbps
V.4.0 32Mbps
V.5.0 100Mbps

Bluetooth v1.0 (2002)

Las versiones 1.0 y 1.0k (2002) fueron la primera experiencia palpable de los fabricantes con la tecnología. Tuvieron problemas para establecer conexiones entre sus productos. Además, estas versiones incluían hardware de forma obligatoria para detectar la dirección y la transmisión del dispositivo. La versión 1.1 apenas mejoraba un poco lo ofrecido con la primera, pero fue la v1.2 (2003) la solucionó varios de los problemas existentes. Se mejoró la velocidad y se incorporó Discovery, la capacidad de “ver” otros dispositivos con Bluetooth. También se hizo compatible con USB 1.1. Mejoró también la calidad de la voz en los dispositivos con finalidad auditiva y se llegó a 0,7Mbps reales, pues las especificaciones siempre hablaban de ancho de banda bruto.

Nokia E71 con bluetoothNokia E71 con bluetooth

Bluetooth v2.0 (2004)

En 2004 llegamos a la v2.0, que era compatible con todas las anteriores (un dogma que se sigue a hasta hoy en día). La introducción de datos mejorada, EDR aceleraba la transferencia de datos. Pese a que esa tasa bruta era de 3Mbps, se podía llegar como experiencia de usuario a los 2,1Mbps, lo que no estaba nada mal. Hay que recordar que esas tecnologías se aplicaban siempre un par de años después, por lo que móviles de esos años, como el Motorola RAZR V3 apenas tenían Bluetooth v1.2.

En el año 2007 se actualizó la versión y se llegó a la 2.1. Se mejoraba la experiencia de emparejamiento de dispositivos Bluetooth y se aumentaba considerablemente su seguridad. También mejoró un mejor filtrado a la hora de buscar dispositivo, por lo que se agilizaba y se mejoraba la experiencia de uso además de tener un consumo de energía menor.

Bluetooth v3.0 (2009)

En 2009 se aprobó la versión tres, que soportaba velocidades de hasta 24Mbps. Eso sí, la conexión nativa se utilizaba para la unión de dos o más dispositivos, mientras que el establecimiento del tráfico de datos se realizaba mediante un enlace 802.11. Este enlace no era obligatorio, pero estaba presente en la versión 3.0 de la tecnología. Cuando el sistema estaba inactivo, aunque encendido, se utilizaba en modo baja energía; mientras que la radio 802.11 se utilizaba cuando se necesitaban grandes cantidades de datos. Con ello podíamos escuchar música en nuestros auriculares inalámbricos pese a tener el móvil en el bolsillo contrario al receptor, algo que recordarán con desagrado muchos usuarios de la tecnología de hace cinco años.

Smartphones actuales con dispositivos BluetoothSmartphones actuales con dispositivos Bluetooth

Bluetooth v.4.0 (2010)

El Bluetooth v4.0 es el actual estándar de todos los smartphones y dispositivos del mundo, desde un iPhone, un Sony Xperia o una Xbox One. Esta versión aglutina el Bluetooth clásico, el de alta velocidad y los protocolos de bajo consumo. La alta velocidad se basa en el WiFi, pese a no poder competir todavía en términos de velocidad de uso. Llega a los 32Mbps de velocidad bruta, aunque el usuario podría llegar fácilmente a los 24Mbps.

Características del Bluetooth v5.0

Dos de las principales novedades no podían menos que esperarse: mayor velocidad de transferencia de archivos y cobertura ampliada. Con el Bluetooth 5 podremos conectarnos de forma inalámbrica a dispositivos más lejanos geográficamente. Se espera que llegue a los 100Mbps y doble la cobertura sin necesidad de amplificadores de señal. Suficiente para tecnologías online actuales como el WiFi. Eso sí, será el balizamiento offline la gran apuesta del nuevo Bluetooth, ya que permitirá detectarnos geográficamente incluso sin tener conexión y tendrá grandes posibilidades publicitarias, algo bueno para las marcas ya que podremos recibir publicidad determinada dependiendo del lugar donde nos encontremos (en una tienda de ropa, por ejemplo, recibiríamos publicidad de sus productos). Esta cualidad genera un hype mayor en las empresas que en los usuarios, sin duda.

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