Coche de Formula 1

Las matemáticas son una ciencia exacta. No se puede discutir con los números, ni aún usando un argumento tan poderoso como "tienen que estar mal". Las matemáticas llevan mucho tiempo siendo capaces de demostrar lo que, a priori, parecía indemostrable. Además, todo lo que nos rodea son matemáticas. Todo lo que utilizamos se compone de matemáticas, nos guste o no. Todo se puede deducir mediante operaciones. Todo lo tangible es demostrable mediante fórmulas. Las matemáticas influyen en todo y quedarse con sólo un par de ejemplos resutaría simplista.

En los deportes la estadística y las matemáticas juegan un papel fundamental. En el caso de los deportes de motor se hace uso de la telemetría para determinar mediante cálculos si los reglajes que se aplican al coche o la moto son lo bastante buenos como para afrontar una carrera con garantías, lo que nos lleva a plantearnos la siguiente pregunta: ¿quién es más determinante a la hora de ganar una carrera, el piloto o la máquina?

En la Universidad de Sheffield se han hecho la misma pregunta, lo que ha derivado en la publicación de un estudio con los 50 mejores pilotos de Fórmula 1 de todos los tiempos, con independencia del coche que condujesen y con el objetivo de determinar quién fue el mejor de todos ellos. El estudio se ha publicado en el Journal of Quantitative Analysis in Sports.

Mario Andretti compitiendo en El Jarama, 1977Mario Andretti compitiendo en El Jarama, 1977

¿Cómo se ha buscado al mejor piloto de F1 de todos los tiempos?

Para realizar su búsqueda del mejor piloto de Fórmula 1 de todos los tiempos usando métodos científicos, se han planteado la siguiente serie de preguntas:

  1. ¿Qué porcentaje del rendimiento en carrera pertenece al coche y al piloto respectivamente?
  2. ¿Cómo varían los porcentajes de la pregunta anterior en diferentes tipos de circuito y con distintas condiciones meteorológicas?
  3. ¿Quiénes son los mejores pilotos de todos los tiempos, de acuerdo a la diferencia que marcaron en cuanto a rendimiento?

Siguiendo los siguientes criterios han conseguido reducir la lista a 50 nombres. Esta lista no se ha creado basándose únicamente en opiniones y estadísticas, sino que se han utilizado herramientas avanzadas de modelado informático. Mediante dichas herramientas se ha podido determinar cuál ha sido el rendimiento de los pilotos y de los coches en un espacio de 65 años, ya que el estudio toma 1950 como punto de partida y 2014 como final.

Los resultados que se han obtenido en este estudio no deberían de sorprender a los aficionados al motor, que ya saben que el mejor piloto de una carrera no es siempre el que la gana. A los aficionados a la Fórmula 1 pudieron gustarles más o menos las victorias de Fernando Alonso en su mejor momento deportivo, pero el día que Pedro Martínez de la Rosa consiguió su primer punto quedando sexto con un modesto Arrows, seguramente muchos lo consideraron el mejor de aquella tarde.

Pedro Martínez de la Rosa a los mandos de su Arrows F1Pedro Martínez de la Rosa a los mandos de su Arrows F1 / Ozzy Delaney editada con licencia CC 2.0

Hablemos de cifras: la responsabilidad de coche y piloto

El equipo encargado de realizar el estudio estaba capitaneado por el doctor Andrew Bell. Este mismo responsable del estudio ha comentado en declaraciones a Gizmag que, en el período que va de 1979 a 2014, el coche hace el 86% del trabajo y el piloto el 14% restante.

Es más, en opinión de Bell la contribución del piloto lleva declinando desde 1980. Según el científico en esta época se situaba en torno al 30% de responsabilidad, mientras que actualmente el coche hace un 90% del trabajo. La opinión pública puede seguir pensando que el mejor piloto es el que gana los mundiales y las carreras, pero en el seno de los equipos hace tiempo que se sabe que el factor humano de la conducción cuenta realmente muy poco.

Nico Rosberg dijo una vez que "la diferencia entre cada piloto de Fórmula 1, del mejor al peor es de 0,3 segundos por vuelta". Si los equipos buscan a los mejores pilotos sólo es porque son marginalmente mejores que el resto, pero nunca ganarán nada si no cuentan con el coche adecuado para ello.

Los equipos son fundamentales en el éxito de un pilotoLos equipos son fundamentales en el éxito de un piloto / gail mrs gray editada con licencia CC 2.0

El coche y el equipo hacen la mayor parte del trabajo

Esto no debería sorprender a nadie. La Fórmula 1 es uno de los deportes de competición más tecnológicamente avanzados. A través de la telemetría se controlan aspectos como el paso por curva, cómo afecta la conducción del piloto al desgaste de los neumáticos, cómo afecta la meteorología al rendimiento del motor y al consumo de gasolina y un sinfín de variables más.

Todas estas variables se capturan con el coche en pista. Los miembros del equipo se sientan delante de los monitores y controlan cada reacción del coche. Este control se realiza en tiempo real y arroja en pantalla datos exactos sobre lo que ocurre, de forma que la situación se pueda tener lo más atada posible.

Además, durante las carreras se llevan a cabo simulaciones informáticas que prevean cualquier escenario. De esta manera los encargados de la estrategia pueden tomar decisiones más rápidamente, ya que no sólo se trata de ver qué puede pasar con los coches propios: los coches de los rivales también están incluidos en dichas simulaciones.

El Renault de Red Bull es uno de los mejores coches de los últimos añosEl Renault de Red Bull es uno de los mejores coches de los últimos años

Ferrari queda como el mejor equipo de la historia

A lo largo de los 65 años de historia que abarca todo el estudio Ferrari es el equipo mejor clasificado. También se arrojan datos sobre cuáles han sido los coches más dominantes de todos los tiempos, con el Ferrari F2002 en segundo lugar (lideró 895 de 1090 vueltas en la temporada 2002).

El vehículo que dominó con mano de hierro a sus rivales fue el McLaren MP4/4 de 1988, que fue capaz de liderar 1003 de 1031 vueltas a lo largo de su temporada de participación. El tercer puesto le corresponde al Williams de 1992 y el cuarto al Mercedes Benz de 2014.

De hecho, Mercedes ostenta el récord de vueltas totales en cabeza, ya que desde la temporada 2014 hasta las primeras carreras de la 2016 ha conseguido estar en cabeza 2101 vueltas de 2506 posibles.

Ferrari es el campeón absoluto de los equiposFerrari es el campeón absoluto de los equipos

Y el mejor piloto de la historia es... Juan Manuel Fangio

Luego explicaremos cómo se ha llegado a esta conclusión. Hay que tener en cuenta que, además de la conducción en seco, también se ha incluido en el modelo matemático carreras en mojado y en circuitos urbanos. Hoy queda como testigo de esta época el de Mónaco (y el del GP de Valencia hace unos años), pero en los tiempos en los que Fangio competía eran algo muy común.

También hay que tener en cuenta que los resultados de Michael Schumacher que se han analizado van de 1991 a 2006, año en que anunció su retirada. Su vuelta a los circuitos de 2010 a 2012 no nos trajo al Kaiser que estábamos acostumbrados a ver y, dado su rendimiento, los investigadores han decidido que el "auténtico Schumacher" no estaba a los mandos de aquellos Mercedes. De lo contrario, su clasificación en la lista de los 50 mejores pilotos sería diferente.

Los mejores pilotos sobre asfalto mojado

La conducción en mojado requiere varias cosas: reflejos "sobrehumanos", un feeling exquisito para saber qué le pasa a la máquina, un valor a prueba de bombas y una gran confianza en las propias habilidades.

Teniendo todo esto en cuenta, se pusieron los análisis a trabajar en aquellos pilotos que tenían gran habilidad conduciendo bajo la lluvia. Fangio era mejor aún en mojado que en seco.

El segundo mejor, y con una diferencia considerable con respecto a Fangio, no es otro que Michael Schumacher, seguido de cerca por Ayrton Senna. Alain Prost y Jim Clark siguen a estas dos leyendas, con el español Fernando Alonso en sexto lugar, seguido de Nelson Piquet, Jackie Stewart, Emerson Fittipaldi y Sebastian Vettel.

Los más duros de pelar en circuitos urbanos

Ya hemos comentado anteriormente que actualmente sólo queda Mónaco como testigo de la época en la que los grandes premios se disputaban en las calles de las ciudades. Sin embargo, en los albores de los deportes de motor de competición era normal que se celebrasen carreras en circuitos urbanos.

Estos circuitos no permiten un solo error y castigan duramente a quienes los cometen. Basta echar un vistazo a la lista de abandonos del GP de Mónaco de cada año para darse cuenta.

Fangio sigue siendo el mejor de manera indiscutible en las calles de las ciudades, con una amplia diferencia con respecto al segundo clasificado, Ayrton Senna. En tercer lugar está Fernando Alonso, al que siguen Alain Prost y Jackie Stewart.

Gran Premio de Mónaco de 2013Gran Premio de Mónaco de 2013 / United Autostports editada con licencia CC BY-SA 2.0

A partir de ahí la diferencia con respecto al siguiente puesto aumenta. Hay bastante diferencia entre Stewart y el siguiente piloto, Jim Clark. Le siguen de cerca Michael Schumacher, Emerson Fittipaldi y Nelson Piquet.

Así queda la lista definitiva de los 50 mejores

Después de comparar dos modalidades de carrera que ponen a prueba los nervios y los reflejos de los pilotos, sólo quedaba por ver los datos más residuales: las carreras en seco. Desde la Universidad de Sheffield están seguros de que van a crear controversia.

Si se ha elevado a Fangio a lo más alto de la lista ha sido por, según los investigadores, carreras excepcionales realizadas de forma consistente. Aparte de esto, otros pilotos que se encuentran en lo más alto es por haberlo hecho muy bien de forma continuada en coches y equipos donde a otros no les fue bien.

El proceso de modelado estadístico ha colocado en buenos puestos a pilotos que ahora no están pasando por sus mejores momentos (véase Fernando Alonso, que está sexto en la lista), mientras que a otros como el actual campeón Lewis Hamilton lo colocan en el puesto número 12. Esto se debe a que, siempre según los investigadores, Alonso es mejor piloto que Hamilton aunque su coche sea peor.

El top 10 de los mejores pilotos de Fórmula 1 queda como sigue:

Puesto Piloto País
1 Juan Manuel Fangio Argentina
2 Alain Prost Francia
3 Michael Schumacher Alemania
4 Jim Clark Reino Unido
5 Ayrton Senna Brasil
6 Fernando Alonso España
7 Nelson Piquet Brasil
8 Jackie Stewart Reino Unido
9 Emerson Fittipaldi Brasil
10 Sebastian Vettel Alemania

Los puestos que van del 11 al 50 quedan de la siguiente manera:

Puesto Piloto País
11 Christian Fittipaldi Brasil
12 Lewis Hamilton Reino Unido
13 Graham Hill Reino Unido
14 Dan Gurney Estados Unidos
15 Jody Scheckter Sudáfrica
16 Jenson Button Reino Unido
17 Marc Surer Suiza
18 Damon Hill Reino Unido
19 Louis Rosier Francia
20 Elio de Angelis Italia
21 Ronnie Peterson Suecia
22 Nino Farina Itialia
23 Nick Heidfeld Alemania
24 Pedro Rodríguez México
25 John Watson Reino Unido
26 Robert Kubica Polonia
27 Carlos Reutemann Argentina
28 Tom Pryce Reino Unido
29 Sterling Moss Reino Unido
30 Martin Brundle Reino Unido
31 Rubens Barrichelo Brasil

32

Daniel Ricciardo Australia
33 Alan Jones Australia
34 Kimi Räikkönen Finlandia
35 Patrick Depailler Francia
36 Carlos Pace Brasil
37 Richie Ginther Estados Unidos
38 Denny Hulme Nueva Zelanda
39 Thierry Boutsen Bélgica
40 Mike Hawthorn Reino Unido
41 Jean Pierre Beltoise Francia
42 Heinz-Harald Frentzen Alemania
43 Prince Bira Tailandia
44 Keke Rosberg Finlandia
45 Clay Regazzoni Suiza
46 Luigi Faglioli Italia
47 Jack Brabham Australia
48 Jacques Villeneuve Canadá
49 Nico Rosberg Alemania
50 Phil Hill Estados Unidos

¿Estás de acuerdo con la lista? ¿Crees que el equipo de investigadores se equivoca? Déjanos tus impresiones en los comentarios. Respecto al estudio, puedes consultarlo aquí. Eso sí, es de pago.

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