MUGEN: haciendo posible las peleas más bizarras desde 1999

Son Goku contra Superman, es posible en MUGEN
Cualquier batalla es posible. Desde grandes guerreros del videojuego hasta actores reales. MUGEN permite desde 1999 que cada usuario se convierta en creador de su propio videojuego de lucha en 2D. El límite es la imaginación. ¡Round 1, fight!

M.U.G.E.N (o simplemente MUGEN) es un motor de videojuegos gratuito especializado en la creación de juegos de lucha en dos dimensiones, como el Street Fighter II (1991) o, por ejemplo, Fatal Fury (1991). Su lanzamiento en 1999 sedujo a cientos de jugadores y aficionados, pues permitía crear libremente, sin restricciones ni autorizaciones, videojuegos de lucha en 2D de una manera intuitiva y directa. Su historia es comparable a la del propio género de la lucha. Vivió su nacimiento, su expansión y su punto álgido para luego caer en desuso y, actualmente, mantenerse como una comunidad de minorías entusiastas. MUGEN representa la libertad creativa de los usuarios, que no interponen normas ni límites a la hora de enfrentar a diversos personajes de la cultura pop. Peleas con Chuck Norris, Goku, Superman o el puntero del ratón como protagonistas son perfectamente posibles en el universo de esta herramienta, algo impensable de ser un producto oficial. No obstante, su tecnología ha permanecido inalterada al paso del tiempo, mostrando pocas variantes de su motor para, eso sí, seguir siendo compatible con centenares de temáticas (juegos MUGEN) y miles de personajes que se intercambian como ficheros de libre acceso en todo el mundo.

Desarrollado usando el lenguaje de programación C bajo la biblioteca de código abierto Allegro (hoy en día ha migrado a las bibliotecas para la plataforma GNU/Linux SDL), MUGEN es un producto de Elecbyte que se lanzó en 1999. Se distribuía a través de la página web oficial de la desarrolladora y cada usuario podía insertar personajes (chars), fondos para los escenarios, sonidos y objetos del juego a través de archivos. El nombre de esta biblioteca de elementos de juegos de lucha es un acrónimo del que sus responsables afirman haber olvidado su significado. De la misma forma, 'mugen' significa en japonés “ilimitado o infinito”, algo que encaja con lo que ofrece este software.

Leonardo contra Elastigirl, otra pelea posible en MUGENLeonardo contra Elastigirl, otra pelea posible en MUGEN / [Jonas Bengtsson] editada con licencia CC 2.0

Tal y como se afirma en la página web de los creadores de este fenómeno, MUGEN se encuentra en fase de beta pública (desde 1999), por lo que advierten que puede dar problemas e inestabilidades. Además, también se remarca que es un software gratuito y de libre uso, siempre que no se generen ganancias con él. Gracias a la licencia Freeware, los personajes incluidos no dejan de ser muestras de fanart (arte creado por seguidores), para las empresas que tienen sus derechos, por lo que no se impide su uso directamente.

¿De qué se compone un MUGEN?

Pues de personajes, pistas de audio, escenarios, animaciones y las ganas de los usuarios de mejorar el programa con ideas frescas o, por el contrario, utilizar copias literales o simples ediciones de color de chars ya creados. Podemos descargar y crear escenarios con una simple plantilla o fotografía, eso es fácil, pero hacerlos espectaculares requiere su tiempo. El verdadero porqué de este software de libre acceso son los personajes. Podemos encontrar cientos de diseños de luchadores en muchas páginas web. Son, al fin y al cabo, el motivo por el que los jugadores se descargan el programa.

Muchos usuarios utilizan versiones ya existentes de personajes de videojuego, ya sea Ryu (Street Fighter), Scorpion (Mortal Kombat) o Terry Bogard (Fatal Fury) para crear otros similares que no encuentran su sitio en este género por la vía legal. Es decir, cambiando sprites y colores, un personaje existente se puede convertir en Calamardo, Pikachu, John Cena o Gandhi. Cada jugador puede ser un potencial desarrollador gracias al uso intuitivo de la herramienta. MUGEN se convierte en el programa más democrático de todos, pero también el más irregular, capaz de ofrecer creaciones asombrosas y otras demasiado simples. El libre mercado de chars es enorme y en él vemos todo este tipo de creaciones:

  • Originales: creados desde cero. Los más codiciados y respetados por la comunidad.
  • Clones y semiclones: reproducen totalmente los movimientos y estética de personajes reconocidos. Por ejemplo cambiar a Ryu el color de su vestimenta y su color de pelo y hacerlo pasar por Goku. Los semiclones tendrían aspectos originales añadidos.
  • Copias: traslaciones literales de otros personajes, con movimientos y fluidez, para enfrentarlos a otros.
  • Bosses: Se utilizan como último enemigo a batir en las creaciones, pueden venir de otros juegos registrados o pueden ser creados desde cero.
  • Hack/Cheat: Son aquellos creados expresamente para desequilibrar las peleas, seres profundamente poderosos contra los que no se puede ganar (a no ser que otro Hack esté mejor creado y cuente con más posibilidades).
  • Retards: son aquellas creaciones exageradas o simplemente mal hechas de manera consciente. No suelen concordar con la estética restante.

El Creative Commons de la industria del videojuego

Las posibilidades, tal y como se ha descrito anteriormente, son enormes. Podemos encontrarnos con peleas que serían imposibles en la industria del videojuego debido al problema de las licencias. Batman contra Spider-Man o Lara Croft contra Solid Snake son solo algunas que se pueden convertir en realidad.

MUGEN lo hace posible, pues se define como un programa “free for non-commercial use”. Del mismo modo, la problemática y la duda sobre su uso debido ha acompañado siempre a esta herramienta e incluso su distribución no se consideró legal entre 2002 y 2009, época en la que Elecbyte no renovó el permiso para los usuarios (eso sí, tampoco estaba considerada ilegal). Un oasis de indefinición que no consiguió parar sus descargas. De todas formas, la última versión legal de MUGEN expiró en 2002. Eso sí, diversos aficionados lanzaron una versión BETA del programa, convirtiéndolo en freeware.

Elecbyte, aparición y desaparición de un grupo de desarrolladores oculto

En 2007 una versión hackeada de MUGEN, WinM.U.G.E.N. apareció en el mercado de descargas libres añadiendo resoluciones HD en pantallas de selección, un movimiento previo a la aparición pública por sorpresa de la empresa creadora del programa. Tras más de un lustro desaparecida, la empresa madre del proyecto volvió a actualizar su página web en 2009. Incluyó un foro y una nueva sección de descargas. El fanatismo por este programa de creación de juegos de lucha volvió a subir tras unos años de estancamiento (un movimiento que acompañó al renacer de los juegos de lucha en 2D). Lanzaron una nueva versión del programa, la 1.0. Release Candidate que incluía numerosas mejoras, como la alta resolución también para combates. 

En 2011 Windows se convirtió en una plataforma compatible, se pulieron errores de estabilidad del programa y se añadieron efectos, como el zoom. El uso del programa se hizo global. Además, era compatible con los trabajos realizados anteriormente, por lo que años de creaciones siguieron estando de actualidad y podían compararse con las nuevas muestras de arte pixelado. En 2013 se lanzó la versión 1.1 y en 2014 se hizo compatible con Mac OS X. Hace apenas unos meses, Elecbyte desapareció de nuevo, dejando la página web con un mensaje de error, dejando huérfanos, otra vez, a los seguidores de este software. La web oficial sigue caída a día de hoy. La buena noticia es que muchos otros desarrolladores han seguido utilizando las bibliotecas de creación para lanzar videojuegos completos de las más diversas temáticas. El legado de la creación libre depersonajes y luchas se ha mantenido.

Cuatro de sus grandes exponentes

  • Hyper Dragon Ball Z es un proyecto de Balthazar basado en el popular manga de Akira Toriyama. Su espectacular acabado, digno de una producción profesional y el movimiento de sus sprites convierten esta obra en una de las que más han dado que hablar en la historia de este software libre. Se podría decir que es el juego por el que el MUGEN ha vuelto a copar noticias en medios generalistas de todo el mundo.
  • Saint Seiya Ultimate Cosmo es otro de los juegos que hay que ver y jugar para conocer las posibilidades del MUGEN. Pese a no contar con un acabado pixel perfect y en ocasiones los movimientos carecen de agilidad, el juego basado en Caballeros del Zodiaco muestra escenas de introducción espectaculares.

  • Resident Evil Mugen es otro título que cabe conocer. Esta producción reúne a varios de los personajes más famosos de la famosa serie survival horror de Capcom y los enfrenta en un juego de lucha único, cuidado y estéticamente muy atractivo. Podremos ver cómo Chris Redfield combate contra Némesis o el Leon S. Kennedy con el modelo de Resident Evil 4 lo hace contra Jill Valentine. Sin duda un gran exponente de MUGEN bien llevado. Las Tortugas Ninja, cuatro de los personajes más famosos de los años ochenta y una pandilla que cautivó a toda una generación.
  • Technodrome apuesta por un escenario mucho más largo de lo habitual y se sirve de las últimas novedades de MUGEN como el zoom para ampliar y disminuir chars. Su estilo de juego ágil y rápido lo convierten en una de las mejores piezas de 2015.

Locura: los personajes imposibles del MUGEN

Gracias a la libertad de los usuarios a la hora de crear chars, existen multitud de luchadores llamativos que, en teoría, no tienen cabida en un juego de peleas en dos dimensiones. Tan solo hace falta buscar en YouTube para encontrarnos peleas de lo más interesantes por lo imposible de su presentación. Tenemos a Homer Simpson contra Peter Griffin, una lucha que se anticipó al capítulo crossover entre estas dos series. También a Goku contra Sonic, Super Mario contra Bob Esponja o incluso podemos descargar a Tom Hanks, que en lugar de pegar puñetazos acaba con sus enemigos lanzándole carteles de sus películas. Sin duda la imaginación es la última barrera para el MUGEN.

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