Probamos Ello, la red social simple, bonita y libre de anuncios

Probamos Ello, la red social simple, bonita y libre de anuncios
Hemos conseguido una invitación para probar Ello, la denominada red social anti-Facebook, y esto es lo que nos hemos encontrado dentro de ella

Acostumbrados a páginas web sobrecargadas de información, con imágenes por todas partes, textos aquí y allá, colores y más colores de anuncios y rótulos bombardeándonos las retinas, probar una red social como Ello, con un diseño minimalista y limpio, donde el blanco abunda, los espacios vacíos son una constante y la información que vemos es solamente la justa y necesaria, resulta un verdadero soplo de aire fresco.

Ello, que presume de ser una red social simple, bonita y libre de anuncios en contraposición a otras con principios notoriamente distintos, fue creada originalmente por un grupo de amigos dedicados al arte y la programación como un espacio privado que pronto se vio desbordado por numerosas peticiones de acceso. ¿Qué podían hacer Paul Budnitz, Berger & Föhr y Mode Set con su creación? Construir una versión pública y abrirla poco a poco, mediante contadísimas invitaciones, a todo el que quiera participar en ella.

Probamos Ello, la red social simple, bonita y libre de anuncios - imagen 2Vista del perfil

Nosotros hemos conseguido una de ellas y estamos dentro; esto es lo que más nos está llamando la atención.

Tú no eres un producto

Más allá de su diseño o mecánica de funcionamiento, que comentaremos más adelante, de Ello destaca un claro compromiso con el usuario. Esta red social se compromete a no tratar a sus usuarios como productos, a no usarlos como mercancía, a no vender sus datos a los mejores postores, a no venderles la moto. En Ello creen que hay una mejor manera de hacer las cosas y su red social quiere ser la respuesta.

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¿Siendo una empresa, cuya obvia finalidad es obtener beneficio, lo continuará siendo? Ellos aseguran que sí y, de momento, llevan a cabo el proyecto con recursos propios y el medio millón de dólares que han levantado de fondos de riesgo. El modelo a seguir a medio y largo plazo parece ser el de pagos por determinadas características, un modelo freemium, que se llevaría a cabo en forma de donaciones de cuantía, y quizás periodicidad, voluntaria. Un modelo que, con una comunidad comprometida, no tendría por qué funcionar mal, aunque es sumamente complicado.

Simplicidad, simplicidad y simplicidad; para todo

Aunque por sus valores Ello ha sido denominada como la red social anti-Facebook, ¿funciona al estilo de la red social de Zuckerberg? ¿Es más como Twitter? ¿Quizás un Tumblr? Más bien, una combinación de todos ellos.

En Ello los usuarios, identificados mediante un apodo precedido como en Twitter por una arroba, disponen de un perfil como el que podríamos tener en Facebook, una manera simple de publicar contenido como la que tendríamos en Twitter y un modo de organizar la información como el que encontraríamos en Tumblr.

Probamos Ello, la red social simple, bonita y libre de anuncios - imagen 4Cronología de Ello

Podemos subir imágenes, incluidos gif, podemos publicar textos, podemos combinar las dos funcionalidades anteriores y mencionar además a otros usuarios al estilo de la red social de los 140 caracteres, todo desde un sencillo bocadillo con tres controles básicos: subir, cancelar y publicar. No más, porque no hace falta más.

¿Y podemos interaccionar? Pues más allá de mencionar a otros usuarios bien sea en publicaciones propias como hemos mencionado y comentar publicaciones ajenas, como lo podríamos hacer en Facebook, no. La simplicidad, como vemos, no solamente se ciñe al diseño.

Por otro lado, si hablamos de contactos, Ello difiere de otros centros de reunión de la red de redes, dividiendo las relaciones con otros en dos grupos: uno llamado Amigos y otro denominado Ruido. Agregar a alguien será tan fácil como buscarlo y arrastrarlo al grupo adecuado mostrado en la columna lateral izquierda que articula el diseño de Ello o pulsar sobre el botón del grupo elegido que encontraremos junto con su perfil.

Probamos Ello, la red social simple, bonita y libre de anuncios - imagen 5Cronología del grupo Ruido

Pero, ¿qué diferencia hay entre los grupos? Básicamente el modo en el que se nos muestran las publicaciones. En el grupo Amigos las publicaciones se nos mostrarán ocupando todo el ancho de la columna de contenido, con imágenes y textos bien visibles, y el grupo Ruido, por contra, nos mostrará lo publicado por los miembros del mismo en una vista cuadrícula similar a la de Pinterest o algunos diseño de Tumblrs.

Libertad con responsabilidad

Otra de las cosas que llama la atención en Ello es la libertad que permite a sus usuarios. Uno puede darse de alta con su nombre verdadero, utilizar uno inventado, puede subir una foto suya como imagen de perfil, subir una de su gato, puede opinar A u opinar B, pero bajo una serie de normas básicas, de obvio sentido común, como evitar los enfrentamientos o no proferir amenazas.

Los problemas de este sistema autorregulatorio saltan a la vista, pero con la propia política de libertad que ofrece la red social, imponer otro sistema dada la facilidad que tendrían los malos usuarios para ocultar su identidad sería cuasi un disparate.

Las funciones, presentes y futuras, bien a la vista

No sabemos si es política de empresa o simplemente una manera de mostrar la evolución de un servicio todavía en versión beta, pero el caso es que Ello muestra haciendo clic sobre el texto Feature List, que aparece en una barra situada en la parte superior de su interfaz, la lista de funcionalidades presentes y futuras que tiene o irá teniendo.

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En esta lista podemos ver, por ejemplo, que Ello dispone de un sistema de notificaciones por correo electrónico o un contador de visualizaciones, que recientemente se ha añadido un sistema simple para comentar o cómo se prepara para pronto una función de bloqueo de usuarios o la inclusión de un centro de notificaciones.

Ello, ¿una red social para siempre?

Los más intensivos en el uso de redes sociales probablemente tengamos en la cabeza redes sociales que otrora prometieron de forma directa o indirecta ser las networks killer de Twitter o Facebook, por poner dos objetivos recurrentes de este tipo de proyectos.

Con todo ello tenido en cuenta, ¿podríamos pensar que Ello sigue el camino de ser una olvidada más o es un verdadero proyecto a largo plazo que conseguirá perdurar a lo largo del tiempo? Difícil es saberlo y más teniendo en cuenta su todavía corta vida, pero si atendemos a la experiencia y la opinión de los expertos, o bien se quedará donde está, con un nicho de usuarios muy concreto que encontrará en esta red social todo lo que necesita, o bien terminará diciendo adiós por culpa de la falta de usuarios, la falta de ingresos o todo junto.

En cualquier caso Ello, pese a no ser especialmente novedosa en cuanto a funcionalidades más allá de tener un diseño diferente y una filosofía rompedora, bien merece un vistazo. Si tenéis la oportunidad de conseguir una invitación, no dejéis de probarla.

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