Wingdings, así es el 'profético' antepasado de los emoticonos

Tipografía en plomo
Repasamos la historia de Windings, una de las tipografías más misteriosas y relacionada con las más variadas teorías conspiranoicas de los últimos años

WhatsApp, un correo electrónico o cualquier aplicación de mensajería digital se hace valer de estos simpáticos iconos que son una parte más de nuestra sociedad, una nueva forma de comunicación que se utiliza para enriquecer la frialdad del texto escrito y que se ha convertido por méritos propios en prácticamente un lenguaje propio. Pero todo esto que parece tan normal hoy en día se inició cuando el mundo era offline y gracias a una fuente llamada Wingdings. Una tipografía integrada en su totalidad por símbolos de gran utilidad en la era pre internet y parte fundamental para entender las formas de comunicación contemporáneas.

Quién creó Wingdings y por qué

A mediados de los años 80 y principios de los 90 no era una tarea sencilla incluir imágenes en documentos de texto bien por la dificultad de encontrarlas, o bien porque su tamaño era demasiado pesado para las capacidades de los discos duros de aquellos entrañables ordenadores. Y si todo eso era superado, llegaba la dificultad de trabajar con las imágenes y el texto en programas de edición con muchas limitaciones técnicas. Es en este contexto donde Wingdings se erigió como la herramienta perfecta para enriquecer los documentos. 

Un matrimonio de diseñadores que se encontraban a la vanguardia de las tendencias de la creación de tipografías a mano en la pujante nueva era digital, compuesto por Charles Bigelow y Kris Holmes, fueron los responsables del surgimiento de esta fuente. Protegidos del legendario diseñador Hermann Zapf gracias a su excelente curriculum, crearon la tipografía Lucida como parte de su trabajo.

En 1990, para que su fuente fuera completa, necesitaban una serie de caracteres que se complementaran a la perfección con su nueva tipografía. Originalmente crearon tres nuevas versiones “caracterizadas” de Lucida llamadas Lucida iconos, Lucida flechas y Lucida estrellas; era su intento por adornar, alegrar y enriquecer los documentos de texto sin preocuparse por el tamaño del archivo o su calidad.

Así se hizo popular

Poco después Microsoft compró los derechos de toda la tipografía Lucida y combinó sus iconos favoritos creando una nueva tipografía a la que denominó Wingdings y que incluyó en la beta de Windows versión 3.0. Esta fue la primera versión de Microsoft Windows que consiguió un significativo éxito comercial vendiendo 2 millones de copias en los primeros seis meses desde su lanzamiento.

Microsoft la llamó Wingdings con la intención de combinar el término antiguo de imprenta “dingbat” que es como se conocía el ornamento de una imprenta o el carácter de la impresión, un adorno o el espaciador utilizado en la composición tipográfica, con el del nombre comercial del sistema operativo Windows.

Una fuente incomprendida

Hasta el día de hoy algunas personas no entienden muy bien por qué cuando editan un documento de Microsoft Word y buscan diferentes fuentes se encuentran una que en vez de letras contiene símbolos, lo que ha llevado a situaciones curiosas. Y es que según declara Bigelow, “Wingdings causó más emoción que la que Microsoft esperaba". De hecho, he aquí algunos ejemplos de hasta dónde ha llegado la rumorología sobre las cualidades ocultas de esta visual tipografía:

Nueva York antisemita

Poco después de su lanzamiento se descubrió que la secuencia de caracteres de la popular abreviación de New York City (NYC) en Wingdings era representada con el símbolo de la calavera y las tibias, acompañado por una Estrella de David y terminada con una mano con el pulgar levantado en gesto de aprobación. Microsoft declaró, como es lógico, que no se trataba más que de una casualidad pero en versiones posteriores de esta tipografía se modificó esta relación de caracteres pasando a representarse con los símbolos de un ojo, un corazón y el skyline de una ciudad.

La teoría de conspiración contra Nueva YorkLa teoría de conspiración contra Nueva York

Wingdings y la profecía del 11S

También con la ciudad de Nueva York como protagonista, después de los terribles acontecimientos ocurridos en 2001 se difundió un correo electrónico masivo informando que al escribir “Q33 NY” (supuestamente el número de vuelo del primer avión que se estrelló contra las Torres Gemelas) se representaba gráficamente como una avión volando (Q), dos torres (33), seguido por el símbolo de la calavera y las tibias (N) y finalizando con la Estrella de David (Y). Afortunadamente, se desmontó este bulo de forma inmediata debido a que ningún avión o vuelo involucrado con el 11S respondía a esa identificación.

'Demostración' de la profecía del 11S'Demostración' de la profecía del 11S

El efecto 2000 y el fin del mundo

Incluso fue relacionada con los fatales acontecimientos que supuestamente iban a suceder en el planeta Tierra con motivo del cambio de milenio y el llamado Efecto 2000. Y es que si escribes la palabra milenio en inglés, es decir, MILLENIUM y lo aderezamos con la histeria colectiva por el cambio de siglo, es cierto que la serie de caracteres que se muestran no invitan al optimismo. 

Profecía del Fin del MilenioProfecía del Fin del Milenio
Colin editada con licencia CC 2.5

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