'4.000 millones de personas son invisibles y en w3w queremos solucionarlo'

Aplicación de what3words
Hablamos con Giles Rhys Jones, Director de Marketing de what3words, un proyecto que pretende cambiar el sistema de direcciones a nivel mundial con el objetivo de llegar a cada individuo del planeta

Cuatro mil millones de personas en todo el mundo carecen de dirección física y 135 países siguen sistemas de localización pocos precisos o demasiado complicados que dificultan el desarrollo. Un par de semanas después de haber conocido su proyecto, nos hemos puesto en contacto con Giles Rhys Jones, Director de Marketing de what3words.

Él y el resto de su equipo quieren convertir en un estándar global de la ubicación un sistema de direcciones simple que ellos mismos han desarrollado. Queremos saber hasta qué nivel se ha extendido su uso y cuáles son los próximos objetivos y aspiraciones de w3w.

Giles Rhys Jones, Director de Marketing de what3wordsGiles Rhys Jones, Director de Marketing de what3words

Entrevista a Giles Rhys Jones, Director de Marketing de what3words

Vamos a empezar por explicar al lector de qué trata el proyecto. ¿Qué es what3words?

what3words es un sistema de direccionamiento global organizado en una cuadrícula de 57 billones de cuadrados de sólo 3x3 metros cuadrados. A cada uno de estos cuadrados se le atribuyen tres palabras de manera que todo el mundo y en todas partes del planeta se pueda disponer de una dirección sencilla y usable.

¿Por qué el mundo necesita cambiar su sistema de direcciones y cómo funcionaría?

Alrededor del 75% del planeta sufre a causa de un sistema de direcciones inadecuado. Esto significa que alrededor de 4 mil millones de personas son invisibles, incapaces de recibir paquetería o ayuda, de informar de una enfermedad o de ejercer muchos de sus derechos como ciudadanos ya que donde viven no tienen forma posible de comunicarse. Es decir, en ciertos lugares remotos hay fuentes de agua ilocalizables; y las escuelas, campos de refugiados y asentamientos informales siguen sin tener una dirección real.

En el 25% restante dispone de sistemas de ubicación nacionales plagados de problemas que provocan una ineficiencia generalizada. Las personas se pierden, los paquetes no se entregan, y los negocios y atracciones turísticas no se encuentran costando millones en pérdidas a la economía.

Un sistema de direcciones pobre es caro y molesto para los países desarrollados y en el resto mundo dificulta el crecimiento y el progreso de las naciones en desarrollo.

En las situaciones más extremas incluso se pierden vidas.

Su sistema funciona a nivel mundial pero se hablan miles de idiomas en nuestro planeta. ¿Cómo supera what3words la barrera idiomática a la hora de asignar las 3 palabras?

Las direcciones en 3 palabras están disponibles en 9 idiomas: inglés, ruso, alemán, francés, portugués, español, turco, swahili y árabe y hay más en desarrollo. El sistema reconoce automáticamente el idioma con el que el usuario está más familiarizado y se lo muestra automáticamente. Además, las palabras no son traducciones planas ya que una palabra en un idioma puede tener varias traducciones en otro.

Por ejemplo, la palabra "livre" en francés significa "libra" y "libro" en inglés. Por esta razón, nuestro algoritmo se centra en las palabras más cortas de los idiomas y no contempla palabras que suenen similares para evitar todos los posibles errores.

Un concepto simple y eficazUn concepto simple y eficaz

¿No hubiera sido más fácil emplear códigos utilizados internacionalmente?

Las coordenadas GPS con la longitud y la latitud son una combinación de 18 dígitos. Otros sistemas alfanuméricos utilizan una combinación de 8 números o menos y letras que se ha demostrado que son imposibles de recordar. La capacidad de cualquier individuo de retener 3 palabras en la memoria a corto plazo es casi perfecta.

Las palabras hacen polvo a los números y a las letras.

Este sistema es totalmente diferente al que estamos acostumbrados. El de what3words es claramente más simple pero ¿cree que es posible cambiar un hábito tan arraigado en la sociedad? ¿Cómo puede abordarse?

En los países en vías desarrollo donde no existe un sistema real al que aferrarse estamos trabajando con socios para integrar el sistema en las actividades cotidianas de los pueblos, en páginas webs y en servicios de comercio electrónico, por ejemplo. También estamos ayudando a educar a sus clientes en cuanto al marketing para que aprecien el beneficio claro que se consigue con un esfuerzo limitado por parte del consumidor.

En el mundo desarrollado también se puede utilizar para añadir exactitud a un sistema de direcciones demasiado amplio. Esto es particularmente útil en las zonas rurales, donde los códigos postales cubren zonas más grandes. A pesar de utilizar una dirección estándar, añadir las 3 palabras al final de ésta permite ser mucho más específico.

Para terminar, el sistema es excelente para la industria de viajes, el turismo, el ocio y el deporte. Ir a un gran evento, a un festival o simplemente quedar con gente en la playa o en un parque podría ser más fácil con una dirección sencilla y mucho más precisa.

Un pozo de agua potable marcado con su dirección de 3 palabrasUn pozo de agua potable marcado con su dirección de 3 palabras

En mi opinión, el uso más útil de las tres palabras es la posibilidad de proporcionar ayuda humanitaria en cualquier lugar del mundo. ¿Podría contarme una situación específica en la que el proyecto esté siendo de ayuda?

Nuestro sistema está siendo empleado en proyectos de desarrollo en zonas rurales de Tanzania para dar una dirección a los puntos en los que hay agua y trampas para mosquitos.

La dirección en 3 palabras puede también ayudar a evitar una crisis mejorando la gestión humanitaria como en el brote de un virus ya que la zona podría delimitarse fácilmente. El año pasado, la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios sugirió usar what3words para geolocalizar los informes en zonas catastróficas.

¿Cuánto ha crecido el proyecto desde su lanzamiento?

Originalmente sólo era un proyecto de dos personas. Ahora somos un equipo de 9 con un inversor de proximidad que provee capital.

¿Cómo consigue monetizarse w3w?

what3words es un pequeño código, una API o SDK que funciona como un plugin para aplicaciones y servicios compatible en muchas plataformas y dispositivos. what3words ya está integrado en una amplia gama de servicios de mapas y navegación, y estamos a punto de empezar proyectos con varios gobiernos, servicios de mensajería, minoristas, agencias de viajes y agencias de ayuda. Vamos a cobrar por las llamadas a la API y por opciones extra como AutoSuggest que permitirá usar la aplicación sin estar conectado a Internet.

what3words será siempre gratis para los particulares, tanto desde nuestra web como con nuestras aplicaciones y cuando cobremos el acceso a nuestra API o SDK pretendemos apoyar un comercio justo y equitativo. Además, vamos a emplear una estructura que proporcione a las organizaciones humanitarias y sin ánimo de lucro una gama de planes de uso gratuito y con descuento.

¿Qué tipo de empresas podrían interesarse por el sistema de direcciones en 3 palabras?

Los beneficios de un sistema de ubicación mejor son numerosos. Un sistema mejor y más sencillo de localización puede repercutir en las empresas que pretendan:

  • Mejorar la experiencia del cliente en la cartografía, en la navegación y los viajes.
  • Conseguir una conducción más eficaz para paquetería, empresas de logística y servicios postales.
  • Crecer en el comercio electrónico, el comercio móvil y la banca.
  • Mejorar calidad de vida y salvar vidas a través de los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y organizaciones de caridad.

Mirando hacia el futuro, ¿dónde ve a su innovador sistema en diez años?

w3w se va a convertir en un estándar global para la comunicación de la ubicación, donde la estructura palabra, palabra, palabra será reconocida por la gente, los ordenadores o los teléfonos como una dirección. Nuestra misión es dar una dirección a todos y en todo el mundo.

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