Disco duro PC

¿Por qué nuestro ordenador va lento? Imagina que pudiéramos ver lo que sucede en el interior del disco duro de nuestro equipo a medida que se graba la información. En general, los archivos no se almacenan de manera ordenada y agrupada. Algunos fragmentos se guardan al principio del disco; otros hacia el final. Esta manera de archivar los datos de manera no secuencial es la responsable de que los programas se ejecuten más despacio de lo que deberían. El PC necesita más tiempo para recuperar aquellos fragmentos de contenidos desperdigados por todo el disco.

¿A qué se debe?

Jornadas interminables delante del ordenador, malos hábitos muy arraigados -utilizar varios programas al mismo tiempo, navegar por un sinfín de ventanas y no reiniciar el equipo a diario, etc.- y un mantenimiento inadecuado del PC influyen en la fragmentación del disco duro. Un mismo archivo se puede dividir en un montón de secciones desordenadas. Tu ordenador consume más memoria RAM y se ve obligado a trabajar más de la cuenta. Todo eso ralentiza su funcionamiento.

Ya que la información se almacena fragmentada, el proceso inverso para agilizar el PC consistiría en desfragmentar el disco duro. Veamos en qué consiste.

Desfragmentar para ordenar

Cuando desfragmentas el disco duro, ordenas los datos grabados y, en consecuencia, el espacio libre del que dispones. A partir de ahí, comprobarás que tu PC tarda menos en leer el disco duro y trabaja más rápido.

Microsoft incorpora una herramienta que permite reagrupar datos dispersos en el disco duro. El contenido del disco se comprime y se crean espacios vacíos. Sin embargo, esta herramienta tiene una pega: es posible que dure más de lo previsto. Hablamos de minutos pero podrían ser también horas en el caso de que el disco esté muy lleno. Como algo positivo, ten en cuenta que puedes usar el equipo durante la desfragmentación.

A continuación vamos a mostraros el procedimiento para desfragmentar el disco duro en las últimas versiones de Windows, desde Windows XP en adelante. Veremos brevemente cómo realizar el proceso en todos ellos, pero con especial hincapié en Windows 10, la versión más moderna y la que probablemente más se use en los próximos años. Eso sí, nos vamos a saltar Windows Vista teniendo en cuenta la cuota de mercado actual que tiene y que el procedimiento no difiere nada del que hay que seguir en el resto de versiones.

Windows XP

Sigue siendo uno de los sistemas operativos más utilizados pese a las recomendaciones de seguridad de Microsoft. Si eres de esos insensatos que mantienen este obsoleto sistema operativo, el proceso es el siguiente:

  1. Abrimos mi PC y clicamos en la unidad que vamos a optimizar.
  2. Pinchamos en "Propiedades". Verás la pestaña "Herramientas" con la función "Desfragmentar ahora".
  3. La siguiente ventana nos muestra dos opciones: "Analizar disco" o "Desfragmentar". Si elegimos la segunda pondremos en marcha este proceso.
Desfragmentando disco duro en Windows XPDesfragmentando disco duro en Windows XP

Windows 7

¿Todavía con Windows 7? Pues presta atención al proceso para desfragmentar el disco duro. Y de paso ve pensando en actualizarte:

  1. Pulsa el botón Inicio.
  2. En el cuadro de búsqueda, vamos a escribir "Desfragmentador de disco". En la lista de resultados, haremos clic en dicha opción.
  3. En "Estado actual", seleccionamos el disco que queremos desfragmentar.
  4. Pinchamos en "Analizar disco". Windows empezará a analizarlo y podremos comprobar el tanto por ciento de fragmentación en la columna "Última ejecución".
  5. Clica en "Desfragmentar disco".
Desfragmentando disco duro en Windows 7Desfragmentando disco duro en Windows 7

Windows 8

La herramienta de Microsoft tiene a favor que permite analizar y descubrir el porcentaje de fragmentación de la unidad que nos interesa. Se aconseja la desfragmentación a partir del 10%.

  1. Nos vamos a Inicio.
  2. En la barra de "Buscar" escribimos "Optimizar y desfragmentar".
  3. Seleccionamos la pestaña "Configuración". Aparece la opción "Desfragmentar y optimizar las unidades".
  4. En el desfragmentador vamos a ver las unidades del ordenador que podemos optimizar y seleccionaremos la que más nos interese.
  5. Clicamos en "Analizar".
  6. Una vez tenemos claro que vamos a desfragmentar la unidad, pulsamos "Optimizar". La aplicación analizará y creará espacios libres en la unidad de forma automática.
Ventana de desfragmentar disco duro en Windows 8Ventana de desfragmentar disco duro en Windows 8

Esta herramienta tiene otras cosas buenas. Por ejemplo, podemos programar la optimización -diaria, semanal o mensual-, así como las unidades cuyo rendimiento vamos a mejorar. Para ello, deberás pinchar en la ventana "Optimizar unidades" y a continuación "Cambiar configuración". Verás que se abre un menú desplegable que te permite programar la desfragmentación.

Windows 10

Este procedimiento se puede hacer de manera manual o automática. Vamos a ver en detalle la primera opción: con capturas de todo el procedimiento, de manera que puedas seguir todos los pasos sin perderte por el camino.

Empezamos con Inicio para acceder después al Explorador de equipos.

Explorador de archivos de Windows 10Explorador de archivos de Windows 10

Dentro del explorador, y básicamente a la izquierda de este, verás varios iconos con sus funciones correspondientes. Elige la que dice "Este equipo".

Acceso a 'Este equipo' en Windows 10Acceso a 'Este equipo' en Windows 10

Busca el área "Dispositivos y unidades", situada más hacia abajo. Aquí verás todas las unidades y discos duros disponibles, internos y externos.

Dispositivos y unidades en Windows 10Dispositivos y unidades en Windows 10

Selecciona la unidad a desfragmentar. Al clicar con el botón derecho del ratón, se abrirá un menú donde seleccionarás la función "Propiedades".

Propiedades de una unidad en Windows 10Propiedades de una unidad en Windows 10

En pantalla, verás la ventana "Propiedades de disco local". Allí observarás varias pestañas en el área superior. Pincha sobre la pestaña "Herramientas".

Pestaña 'Herramientas' en las propiedades de discoPestaña 'Herramientas' en las propiedades de disco

Esta pestaña muestra las herramientas situadas en la unidad de disco local. Eligirás la de "Optimizar".

Apartado 'Optimizar y desfragmentar unidad'Apartado 'Optimizar y desfragmentar unidad'

En la ventana "Optimizar unidades" se aprecia una lista de las unidades de disco a desfragmentar. Por debajo, encuentras el botón "Analizar" que da a conocer el estado de la unidad y si es precisa una desfragmentación o no. Pincha en "Analizar".

Opción 'Analizar' el disco duro en Windows 10Opción 'Analizar' el disco duro en Windows 10

Finalizado el análisis, puedes mejorar el rendimiento del disco o no. Para ello, deberías clicar en "Optimizar". A partir de ahí, comienza el procedimiento de desfragmentación.

Opción 'Optimizar' para desfragmentar el disco duroOpción 'Optimizar' para desfragmentar el disco duro

Paso a paso para desfragmentar de forma automática

En la ventana "Optimizar unidades", dentro del apartado "Optimización programada", hallas el botón "Cambiar configuración".

Acceso a la optimización programadaAcceso a la optimización programada

La opción "Ejecución programada" está marcada por defecto. Si la dejas así, el sistema ejecutará una desfragmentación automática.

El siguiente paso es el menú desplegable donde deberás escoger la frecuencia -diaria, semanal o mensual- con la que optimizarás el disco.

Menú desplegable de periodicidadMenú desplegable de periodicidad

Ahora ya puedes elegir las unidades a desfragmentar a través del botón "Elegir".

Botón para elegir unidadBotón para elegir unidad

Llegados a este punto, ya tenemos en pantalla la ventana "Optimizar unidades", donde se muestran las que el ordenador reconoce. En la zona inferior verás la función "Optimizar automáticamente unidades nuevas": solo tienes que dejarla marcada. Dale a la opción aceptar y ya está. 

Ventana de selección de unidadesVentana de selección de unidades

¿Hay que desfragmentar los discos SSD?

En los últimos años la proliferación de discos SSD ha sido enorme, por lo que muchos se preguntan si es necesario desfragmentar también este tipo de unidades. En sus primeros años, la recomendación era no hacerlo, ya que el proceso implica un intensivo proceso de lectura y escritura del disco, lo que podía reducir considerablemente su vida útil. Pero, ¿qué pasa hoy en día?

La tecnología de los discos SSD ha mejorado mucho con el paso del tiempo y hoy en día sí podrías hacerlo sin mucho que temer. Lo que ocurre es que el beneficio será poco, si tenemos en cuenta que este tipo de discos son ya de por sí mucho más rápidos que los convencionales. La mejora será prácticamente inapreciable. Además, debes saber que Windows 10 es capaz de detectar si un disco duro es SSD o mecánico y en función de ello realiza unas tareas de mantenimiento u otras. De hecho, con la configuración por defecto, realiza una desfragmentación cada 28 días como parte de las tareas de optimización habituales.

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