Minería de Bitcoin: la fiebre del oro "digital"

Bitcoin. ¿La moneda del futuro? Muchas incógnitas rodean a esta criptodivisa, convertida en el nuevo metal precioso "digital" y resurgida de las cenizas de la crisis financiera. Descubre qué es la minería de Bitcoin.

Durante 2013 el Bitcoin ha desatado pasiones. Muchos usuarios se han interesado en esta moneda electrónica tras comprobar los elevados valores de cotización alcanzados.

Los usuarios que se anticiparon, como Christopher Koch, "hicieron su particular agosto".

El estudiante noruego Christopher Koch ganó más de ochocientos cincuenta mil dólares al invertir tan solo 150 kroner (unos 27 dólares) en esta moneda virtual.

Si eres nuevo es aconsejable que leas acerca de Bitcoin, explicado de manera sencilla para entender los conceptos clave. A continuación, te contamos en qué consiste la minería de Bitcoin para que consigas tus primeras monedas.

 

Bloques de la cadena Bitcoin

 

Minería de Bitcoin

Te estarás preguntando ¿de dónde salen los Bitcoins? La obtención de criptodivisa se realiza mediante "minería". La minería de Bitcoin se lleva a cabo por medio de un complejo algoritmo, diseñado por Satoshi Nakamoto, a través del cual se generan bloques de una cadena. Su objetivo es verificar la legitimidad de las últimas transacciones efectuadas en la red Bitcoin.

Agregar un nuevo bloque a la cadena requiere un gran poder de cómputo.

Para explicar la minería de Bitcoin podríamos hacer un símil con la minería tradicional en la que se extraen los metales preciosos de la mina. Los mineros en este caso serían los usuarios que emplean la capacidad de procesamiento de sus PCs para "generar" Bitcoins.

Los mineros comprueban las transacciones efectuadas en la red Bitcoin y las agrupan en bloques en el denominado blockchain. Es un proceso que se repite cada 10 minutos. Cada bloque procesado genera en la actualidad una recompensa de 25 Bitcoins.
Transacciones de Bitcoin

La cadena de bloques verifica la legitimidad de las transacciones

En Capital Libre explican de esta manera el proceso de creación y control de la moneda digital:

Todos los movimientos de Bitcoins del mundo que se producen durante diez minutos quedan registrados en un mismo fichero, que se denomina bloque, en este fichero se anotan por líneas las trasferencias de Bitcoins de la forma habitual: cuenta de origen, cuenta de destino e importe. Para darle seguridad cada línea está firmada por el emisor de la transacción. La última operación anotada en el fichero no tiene origen y su importe está fijado en 25 Bitcoins actualmente (se divide por dos cada cuatro años siendo su valor inicial 50 Bitcoins en el año 2009).
El fichero se finaliza con un número de validación, para calcular dicho número se necesitan muchos cálculos complejos realizados por ordenador… Todos los ficheros se almacenan en una red P2P quedando enlazados cronológicamente, el actual estará vinculado al de los diez minutos anteriores y así sucesivamente.

Una idea más detallada de la tecnología que se esconde bajo Bitcoin nos la ofrecen nuestros compañeros de Xataka Android.

El siguiente gráfico muestra los Bitcoins extraídos cada día por los mineros.

Ingresos de la minería Bitcoin

BTC minados por día

La dificultad a la hora de minar Bitcoins cambia con el tiempo. Como referencia de medida se toma lo difícil que es encontrar un nuevo bloque en comparación con el bloque obtenido de manera más fácil.

Dificultad para minar Bitcoin

Dificultad a la hora de minar Bitcoins

Sólo pueden existir 21 millones de Bitcoins y su valor depende de la oferta y la demanda.

Número total de Bitcoin

El número de Bitcoins en circulación supera los 12 millones

 

Quiero ser minero ¿qué necesito?

En principio, para minar Bitcoins sólo necesitas:

  • PC con conexión a Internet.
  • Software especial de minería.

La dificultad para obtener nuevos bloques de la cadena es creciente y se requiere cada vez de equipos más potentes. Se ha extendido el uso del hardware específico para minería, como son las tarjetas con chip ASIC (Application-Specific Integrated Circuit).

Progresión de la tecnología empleada en minería: CPU, GPU, FPGA, ASIC

Progresión de la tecnología empleada en minería

Butterfly Labs ofrece la tarjeta The Monarch
Butterfly Labs ofrece una tarjeta (The Monarch) con una potencia de cómputo de 600 GH/s, valorada en 2.196 dólares y con un consumo de 350W.

La habilidad para conseguir Bitcoins mediante minería depende de la capacidad de procesamiento relativa que se tenga en relación a los otros mineros de Bitcoins y no de la capacidad de procesamiento absoluta.

 

Software para minería de Bitcoins y asociaciones de mineros

Si no tienes hardware especial, para empezar a minar puedes descargar el cliente oficial Bitcoin-Qt y activar la función para minar mediante CPU.

En versiones anteriores del programa, la opción "Generar bitcoins" aparecía en el menú de configuración. Pero fue eliminada por considerar que estaba desfasada. Sin embargo, es posible su activación desde la Ventana de depuración > Consola, donde debes escribir:

setgenerate true

Otras alternativas software dedicadas específicamente a minería son: BFGMiner para minar mediante FPGA/ASIC o GUIMiner para minar a través de CPU o GPU.

Por cada bloque minando se generan 25 BTC.

A estas alturas, minar por cuenta propia es muy lento así que una de las mejores opciones es acceder a servicios de "minería en grupo" (Mining Pools) y entrar a formar parte de una asociación minera.

Dos buenas opciones de minería en Pool son: Bitcoin CZ y Deepbit.

Tanto si eres un minero independiente como si estás asociado a un Pool, tu "sueldo" dependerá de la potencia computacional que estés aportando en relación al resto de "trabajadores". Tu poder de cómputo se mide en Hashes por segundo (Hash/s) y la capacidad para producir estos Hashes es el Hash Rate.

 

¿Cuál es el coste por la obtención de Bitcoins?

El Bitcoin es un bien escaso, de extracción costosa y que consume energía eléctrica que deberás abonar en tu factura.

Coste de la minería de Bitcoin
En 24 horas de minería de Bitcoin se consumen en el mundo alrededor de 982 megavatios/hora, equivalente a 147.000 dólares gastados en energía -asumiendo un precio de 15 cents/kWh. Informe de Blockchain a fecha de abril de 2013

Además del consumo eléctrico, en muchos casos se requiere de la compra (y posterior actualización) de hardware potente, que es muy costoso. Estos son los dos factores a tener en cuenta a la hora de decidirse a minar Bitcoins, ya sea en solitario o bien en un Pool.

Puedes calcular cuántos Bitcoins puedes obtener en un tiempo determinado en función de tu hardware usando esta calculadora de minería de Bitcoin:

http://www.alloscomp.com/bitcoin/calculator

 

Resumen de pasos minar Bitcoins
  • Dispón de un PC (preferiblemente con tarjeta gráfica equipada con chip FPGA o ASIC) que disponga de conexión a Internet, disponible el 100% del tiempo y con un ping de respuesta lo más bajo posible.
  • Consigue tu wallet o monedero virtual para guardar los Bitcoins de manera segura.
  • Decide si minar en solitario o únete a un Pool.
  • Instala el software de minería correspondiente, en función de tu hardware y/o las exigencias del Pool.

 

En conclusión, Bitcoin es una herramienta perfecta si quieres experimentar con la criptografía, realizar transacciones comerciales con usuarios de cualquier parte del planeta sin comisiones o invertir en un pequeño fondo económico alternativo. Eso sí, de momento Bitcoin no está listo para sustituir al actual modelo financiero, así que actúa con cautela. La seguridad del Bitcoin es muy elevada, pero no está exenta de riesgos ni libre de los ataques de los ciberdelincuentes.

La minería de Bitcoin es una de las formas de obtener BTC, pero hay diferentes maneras de conseguir Bitcoins que te explicaremos en un próximo artículo.

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