La famosa escena de 'Mapple', con Lisa Simpson y la aparición estelar de Steve 'Mobs'

Que las marcas –y en concreto, Apple– apuestan por las series y el cine, es una realidad. Pero, ¿es siempre product placement? A veces resulta inevitable no exhibir la famosa manzana de la compañía, ya que el MacBook (el iPad, el iPod, el iPhone o lo que sea) está ahí, forma parte del attrezzo de una serie o película, y no tiene porqué haber necesariamente una cifra estipulada en torno a ese producto por el mero hecho de salir. ¿O sí?

Así 'grabó' Apple el último episodio de Modern Family

Modern Family, el último ejemplo de ¿product placement? aplicado a una serie (para más inri, durante un capítulo íntegro, ya que toda su trama sucede en la pantalla de un MacBook Pro) del que hablé hace un par de días, me ha hecho reflexionar mucho sobre este tema; aunque Steven Levitan, creador de la sitcom familiar, ha negado con rotundidad que se tratara de un anuncio. Por lo visto, no hubo negocios de por medio. Aún así, he querido indagar y he metido un poco el hocico en el fascinante mundo de Apple y las series. Os propongo un juego, uno en el que vamos a ir viendo una serie de ejemplos de la marca Apple vinculada a series de televisión muy conocidas. ¿Anuncio? ¿Coincidencia? ¿Amor? ¿Odio? ¿Quién da más?

Top 5 de publicidad encubierta by Apple

Mi selección de las 5 mejores escenas en series de televisión con la aparición estelar de Apple, que me lleva a pensar si se trata de product placement de verdad (el pactado y pagado) o simple admiración, coincidencia o casualidad, es el siguiente:

5: Dos hombres y medio

En esta corta escena se menciona a la marca Apple en una broma breve (pero intensa). No aparece nada, pero se nombra o se hace referencia a la compañía. Walden le pregunta a Alan algo sobre un hombre, y Alan le responde: ‘él fue uno de los inversores originales de Apple’, y recalca: ‘la manzana’.

'Apple, the fruit'

La de Eva, no la de los ordenadores. Pero resulta inevitable no pensar en esta última. Sin embargo, no creo que se trate de anuncio pagado. Simplemente es un juego de palabras. La anécdota se queda ahí.

4: South Park

Eric quiere un iPad, y su madre le dice que tiene que escoger otro de otra marca, porque 'son más baratos'. En concreto, un Toshiba, diciendo que 'hace todo lo que hace el iPad y está a mitad de precio'. El enfado de Eric llega a tales dimensiones que mejor no transcribiré aquí cómo acaba el clip. Ya sabéis... estamos en horario infantil.

Supongo que se trata de una especie de mofa hacia los elevados precios de los productos Apple, pero no deja de ser un anuncio camuflado de la marca, haya negocios de por medio o no. La palabra iPad en la boca de Eric, su pasión por Apple, la tienda de informática, el logo mal dibujado y demás alusiones a la manzana, están ahí, en una escena completa de inicio a fin.

3: Los Simpson

Lisa entra ilusionada en una ‘Mapple Store’ (sí, con ‘m’). Homer, por otro lado, acaba suplicando de rodillas ante un trabajador con aspecto de nerd, y Lisa se decepciona al averiguar que unos auriculares ‘MyPhonies’ cuestan 40 dólares.

En esta otra escena de Los Simpson, bromean (¿u homenajean?) de nuevo con el logo de la manzana doblemente mordida, y aparece el propio Steve ‘Mobs’. Lisa viaja en una nave con forma de memoria USB a una tienda de ‘Mapple’, y ‘Mobs’ le ofrece trabajo en la compañía: ‘Think Differently’, acaba repitiendo como un loro una Lisa desencantada disfrazada de iPod en la calle repartiendo panfletos.

Está claro que han 'maquillado' todo lo que tiene que ver con Apple para jugar al ratón y al gato con la marca y el espectador: añadiendo una 'm' a todos los términos corporativos de la empresa, incluida la propia marca; modificando el logo agregando un segundo mordisco en el otro lado de la manzana (por si no fuera suficiente con uno); dando aspecto de nerd o geek a un trabajador de la empresa (¿burla?); dejando a una Lisa decepcionada ante el elevado precio de un producto (¿están criticando Los Simpson esta característica?); ‘Think Different’ (‘piensa diferente’, eslogan original de Apple) es sustituido por Think Differently (‘piensa diferentemente’); y, por último, Lisa acaba trabajando disfrazada de iPod dando folletos de publicidad a la gente que pasa por la calle. La guinda del pastel de la guasa de Los Simpson ante la marca de la manzana.

Aún así, creo que aquí SÍ que puede haber product placement. Es precisamente una mofa o la ironía lo que más puede llamar la atención y generar polémica. ¿Y no es esto justamente lo que más le interesa a cualquier empresa? Al fin y al cabo, que se hable de algo, es lo que cuenta.

2: House of Cards

Quizá sea la serie actual con más productos y dispositivos de Apple por metro cuadrado –o mejor dicho: por minuto de ficción–. A Kevin Spacey parece que un MacBook y un iPhone le sientan de maravilla. Creo que aquí hay product placement encerrado.

La serie se estrenó en 2013 y, hace solo una semana, la tercera temporada.

1: Sexo en Nueva York

El portátil de Carrie Bradshaw es casi un personaje más en la serie. Sale en todos los capítulos, ya que es la herramienta con la que Carrie se comunica con el mundo a través de sus artículos. Mejor publicidad que esto, imposible. Y sirve, al mismo tiempo, de hilo narrativo conductor entre ella y el resto de personajes y tramas. Llega a tener varios portátiles nuevos de Apple. De hecho, a lo largo de las seis temporadas (desde 1998 hasta 2004) vemos cómo va evolucionando la marca a través de sus portátiles.

En este vídeo observamos cómo la trama gira en torno a la decepción que Carrie siente cuando se le estropea el portátil viejo (de Apple). Lo lleva a reparar. Mientras tanto, Aidan, su novio, acaba comprándole un modelo único que es a la vez portátil y bolso (con asa) de Apple también, por supuesto. Ella se enfada, quiere el antiguo. Cuando va al servicio de reparación a recoger el antiguo, el informático le dice que ha sido imposible repararlo, y no lo volverá a recuperar. Carrie acaba aprendiendo la importancia de hacer copias de seguridad. Pero en los siguientes capítulos no sale el portátil-bolso nunca más.

–'Did you back up your data?' –'Uhmm, I don't do that'

¿Coincidencia, anuncio firmado, simple admiración por la marca o repateo por la misma? Sea como sea, al final Modern Family, Los Simpson y el resto de ejemplos de productos Apple en series acaban, en cualquier caso, haciendo simple y precisa publicidad de la manzana. Ambas partes salen ganando. Pero, en mi opinión, tantos ejemplos en los que se hace publicidad de la misma marca no acaban sino mitificándola. No es que la hagan más famosa, porque Apple por sí sola ya se la ha ganado. Pero sí ayudan y favorecen a hacer de la manzana mordida un símbolo mítico universal. Si Eva levantara la cabeza...

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