PC con Linux Mint

Si estás buscando una distribución Linux para ejecutar una tarea específica, es más que probable que ya haya una lista para funcionar: desde sistemas operativos de escritorio tradicionales, pasando por producción de audio, servidores o diseño gráfico, lo cierto es que hay una distro Linux para todo.

Los más expertos en Linux te dirán que puedes configurar a tu gusto cualquier distribución, de forma que se elimine la necesidad de conseguir tener una distro específica para cualquier tarea. Y tienen razón, cualquier sabor de Linux se puede configurar al gusto del usuario, pero no es menos cierto que en muchas ocasiones lo que buscamos es tener todo lo que necesitamos out of the box, sin necesidad de tener que incluirlo a mano.

Distros Linux para servidores, para programar o para educar

¿Por dónde debes empezar a buscar si tienes algo específico en mente? Pues puedes empezar por esta lista, donde te daremos algunas recomendaciones para que empieces a trabajar con una distro Linux que se ajuste a tus necesidades. No se trata de hacer algo muy exhaustivo, sino de darte lo necesario para que puedas elegir una sabiendo más o menos a qué atenerte.

Sistemas operativos de usuario

Una distro Linux puede afrontar con muchas garantías el uso diario. Hasta las que son usadas para tareas muy específicas pueden llevar estas tareas cotidianas a cabo: Internet, ofimática, redes sociales, edición de contenidos… Todo lo que necesitas está ahí. La elección que hagas dependerá del tipo de interfaz que quieras, ya que cada distro puede ejecutar la mayoría de programas que necesitas.

Cualquier sabor de Ubuntu está entre los preferidos para el escritorioCualquier sabor de Ubuntu está entre los preferidos para el escritorio / Ubuntu MATE editada con licencia CC 4.0

Por eso en cuanto a sistemas operativos de escritorio vamos a hacer una pequeña lista de las más utilizadas y con una breve descripción de su interfaz:

  • Ubuntu. Ofrece un amplio soporte de hardware, con una interfaz más orientada a dispositivos táctiles llamada Unity. Sus derivadas principales cuentan con escritorios más cercanos a los sistemas de escritorio que todos conocemos.
  • Linux Mint. Está basada en Ubuntu y comparte su amplio soporte de hardware. Su interfaz es mucho más tradicional, y está pensada para usuarios novatos. Dispone de una amplia cantidad de software base preinstalado.
  • Deepin. También basada en Ubuntu, con una interfaz con un dock como el de OS X realmente llamativa y muy fácil de usar.
  • Bodhi. Comparte las características de las anteriores. Su interfaz es realmente ligera, y se basa en un gestor de ventanas. Cabe destacar que esta interfaz no es para todo el mundo.
  • openSUSE. Está basada en Red Hat Linux, usa los escritorios GNOME y KDE indistintamente y necesita ganar algo de terreno en el soporte de software. No es difícil de usar, aunque si vienes de otras distros puede costar acostumbrarse.
  • Fedora. Otra distro basada en Red Hat. Utiliza el escritorio GNOME y está enfocada a usuarios avanzados.

Distribuciones orientadas a multimedia

Ubuntu Studio es la distro perfecta para los creadoresUbuntu Studio es la distro perfecta para los creadores / Unsigned Integer Limited editada con licencia CC 4.0

Cuando alguien pregunta qué tiene que usar para producir audio, vídeo o dedicarse al diseño gráfico con garantías, generalmente se le redirige a OS X. Lo cierto es que Linux también tiene mucho que decir en estos terrenos, contando con distribuciones dedicadas para el multimedia. Si estás buscando algo con lo que poder seguir creando y a la vez usar Linux, te conviene echar un vistazo a estas dos recomendaciones:

  • Ubuntu Studio. Es la distro multimedia más reconocida y usada. Está perfectamente optimizada para cumplir las exigentes peticiones de los programas de audio y vídeo. Vale la pena señalar que está basada en Ubuntu y usa el escritorio XFCE, con lo que no necesitará mucha memoria ni CPU.
  • Dream Studio. Adopta una aproximación al multimedia muy similar a la de Ubuntu Studio —con muchas de sus aplicaciones incluidas—. La diferencia principal es el uso de Unity en lugar de XFCE.

Auditoría de redes

Prácticamente cualquier distribución Linux se puede usar para este propósito, aunque hay distribuciones diseñadas específicamente para probar la seguridad de las redes. La principal y más conocida es Kali Linux, que incorpora más de 300 herramientas de seguridad que ayudarán a los administradores de sistemas a saber qué puntos de la red de su empresa requieren más atención.

Vale la pena señalar que Kali Linux también se usa para propósitos turbios. Los hackers suelen recurrir a su amplio abanico de herramientas para llevar a cabo todas las prácticas que todos conocemos, así que no perdamos de vista que por muy buena herramienta que sea Kali para auditar sistemas de seguridad, al mismo tiempo puede ser también algo negativo.

Distribuciones orientadas al desarrollo

Sabayon, una versión más amigable de Gentoo y también rolling releaseSabayon, una versión más amigable de Gentoo y también rolling release / Hidrobyte editada con licencia CC 3.0

Al igual que en el caso anterior, aunque cualquier distro se podría usar para programar, hay algunas que están más pensadas para trabajar mejor el desarrollo, y son las distros rolling release. Esto quiere decir que no existe un número de versión, sino que se van actualizando conforme salen nuevos paquetes. Estas distribuciones están pensados para usuarios avanzados, y excepto en dos casos en los que se instala un entorno gráfico tendrás que configurar todo el sistema operativo a mano. Las principales en este sentido son:

De todas ellas sólo Sabayon y openSUSE Leap cuentan con entorno gráfico preinstalado de serie. En Gentoo y en Arch tendrás que configurarlo todo a mano.

Sistemas operativos para servidores

Ya sea para cumplir con demandas de sitios web o para establecer una red empresarial, hay muchas distros Linux pensadas para ser instaladas en servidores. En esta rama existen dos opciones principales:

  • Red Hat Enterprise Linux. Se trata de una opción más o menos propietaria y de pago, pero cuenta con soporte completo. Soporte que, por cierto, para muchas empresas resulta crítico.
  • CentOS. Estaríamos hablando de la alternativa gratuita a Red Hat. También es totalmente opensource.

Por supuesto no son las únicas. También existen SUSE Linux Enterprise y Zentyal, con la segunda como una especie de reemplazo de Windows Small Business Server.

Resolución de problemas

SystemRescueCD, ideal para diagnóstico de averíasSystemRescueCD, ideal para diagnóstico de averías / Attys editada con licencia de dominio público

Hay muchas distros orientadas a la resolución de problemas informáticos en un PC, que muchas veces se resuelven en primer lugar acudiendo a una distribución live que nos puede ayudar a recuperar datos o a investigar en el problema sin necesidad de abrir el sistema operativo de la máquina. Algunas de ellas son:

  • Knoppix. Es una distribución live con un buen montón de herramientas de diagnóstico.
  • Ultimate Boot CD. Está dirigida a realizar pruebas en el hardware para saber qué componente físico falla. También se puede usar para particionar discos y recuperar datos.
  • SystemRescueCD. Ofrece un buen número de herramientas para recuperar datos y sistemas operativos.

Distribuciones para el ámbito educativo

Linux está jugando un importante papel en el mundo de la educación. Herramientas como Moodle, ITALC, Claroline y más, el sistema operativo del pingüino ha conseguido establecerse para cumplir necesidades de profesores y alumnos. Dos de las principales distros de este ámbito son:

  • Edubuntu. Es un proyecto asociado a Ubuntu. Su principal meta es ayudar a un profesor con un conocimiento de ordenadores limitado a usar la flexibilidad, estabilidad y potencia de Linux dentro de clase o en su casa.
  • Uberstudent. Está orientada a escuelas secundarias y una educación de mayor grado. Se trata de una plataforma de aprendizaje completa, desarrollada por profesores que se especializan en estrategias académicas de éxito y tecnología educacional.

Configuración de routers

Estas dos distribuciones de las que vamos a hablar ahora tienen como principal uso reemplazar el firmware de serie de tu router. Instalándolas en tu enrutador conseguirás una seguridad más robusta y un mayor control del aparato. No todos los routers permiten esto, así que tendrás que investigar un poco para saber si puedes hacerlo. En cuanto a esas dos distribuciones, son las siguientes:

  • DD-wrt. Viene con muchas funciones y una interfaz fácil e intuitiva para ayudarte a controlarlas. También hay mucha documentación sobre ella.
  • OpenWRT. Es una distribución Linux para dispositivos embebidos, incluyendo routers. Permite controlar NAT, DHCP, DNS y mucho más.

Distribuciones que se pueden usar como cortafuegos

CentOS es ideal para los que quieren tener toda su red bien controladaCentOS es ideal para los que quieren tener toda su red bien controlada

Si no tienes presupuesto para instalar un firewall físico, entonces uno basado en Linux puede ser la solución perfecta. Con el uso del sistema iptables se obtiene una gran medida de seguridad, con IP Cop como la más fácil de poner a trabajar, aunque como es obvio se requieren conocimientos previos.

Si lo que quieres es un control absoluto de tu cortafuegos, siempre puedes usar CentOS y aprender los comandos de iptables.

Distribuciones orientadas al anonimato

Por último, si lo que buscas es una distro que te ayude a permanecer anónimo usándola o utilizando Internet, la elección lógica es Tails. Está enfocada principalmente a la privacidad, y no deja ningún rastro en el sistema en que se ejecute. Utiliza criptografía para cifrar todos los datos, está basada en Debian y contiene únicamente software libre.

Y básicamente esto es todo: aquí tienes una proto-guía para ayudarte a navegar por las aguas de las distribuciones Linux enfocadas a tareas específicas. Piensa que no es necesario usar una de estas en la mayoría de casos, con que sepas un poco lo que haces podrás suplir tus necesidades en cualquier distribución.

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