Cable USB Type-C

Hay algo que damos por supuesto que subyace en todas las compras de cables, incluso entre los usuarios que podríamos considerar más geeks. Se trata de la idea de que la mayoría de los cables son creados iguales, y que podrías coger cualquiera de ellos de cualquier vendedor con buena reputación y tener un producto de primera. Pues bien, algunas reseñas publicadas en Amazon por el ingeniero de Google Benson Leung desafían esta afirmación cuando se aplica a conectores USB Type-C, y los resultados no son bonitos.

Leung es un ingeniero de software del equipo de Chrome OS, así como un ingeniero en los equipos de Chromebook Pixel y Pixel C. Ha dado su opinión sobre múltiples productos conversores de USB Type-C de empresas como Frieq, CableCreation, Belkin, Monba, Kupx, iOrange, Juiced Systems, Orzly, y Techmatte, evaluano cada uno para ver si cumplen las especificaciones del grupo USB. Los resultados varian bastante, por decirlo de forma suave.

Espera, espera, ¿USB Type-C?

Vayamos por partes. USB Type-C es solamente un conector. Es pequeño, reversible —lo que significa que no tienes que mirar el cabezal del cable para saber qué sentido es el correcto— y debería reemplazar a la mayoría de conectores USB que existen actualmente según Google y Apple, al menos. De hecho, ambas compañías los han incluido en los últimos Chromebooks y en los últimos MacBooks, respectivamente.

En los últimos Chromebooks el USB Type-C se incluye de fábricaEn los últimos Chromebooks el USB Type-C se incluye de fábrica / PRORobert Nyman editada con licencia CC 2.0

El USB Type-C, al no ser nada más que un conector, soporta varios protocolos usando modos alternativos , lo cual permite emplearlo como salida digital de vídeo y audio (HDMI), salida DisplayPort, salida de vídeo analógica (VGA), etc. La idea subyacente bajo este proyecto es eliminar el exceso de cables que tenemos hoy en día y llegar a usar un único cable estándar para todo. Es ambicioso, pero si el uso se generaliza se podría conseguir.

Ahora bien, en muchas ocasiones se asocia USB Type-C a USB 3.1, y es una asociación incorrecta. USB 3.1 es un nuevo estándar desarrollado y publicado por USB-IF.

Ventajas de USB Type-C frente al USB tradicional

USB-A es el conector que todos conocemos y hemos venido utilizando hasta la fecha. Las principales ventajas de USB Type-C frente al tipo anterior son principalmente dos: la tasa de transferencia y la entrega de potencia. En cuanto a la tasa de transferencia, USB Type-C consigue velocidades de hasta 10 Gbps, lo que lo convierte en un método asombrosamente rápido de transferir información.

Los últimos dispositivos Nexus incluyen USB Type-CLos últimos dispositivos Nexus incluyen USB Type-C / TechStage editada con licencia CC 2.0

En lo que se refiere a la entrega de potencia, USB Type-C cuenta con una especificación conocida como USB Power Delivery que limita la transferencia de energía en 100 watios frente a los 2,5 del USB tradicional. La tasa de entrega de potencia de los USB tradiconales está bien para cargar dispositivos con baterías pequeñas, pero es imposible cargar un portátil con ella. En cambio, con USB Type-C se pueden cargar ordenadores portátiles y la entrega de potencia funciona en dos direcciones, con lo que conectando tu smartphone a tu ordenador se cargaría al mismo ritmo.

Volviendo al asunto de los cables

Ahora que ya hemos explicado qué es esto del USB Type-C de forma algo más detallada podemos volver a centrarnos en las conclusiones de Benson Leung. Los cables de Frieq, Belkin e iOrange se ajustaban a las especificaciones de USB-IF, mientras que el resto tenía uno o dos problemas serios.

Los adaptadores de CableCreation se publicitan como capaces de soportar una intensidad de corriente de 3 amperios, pero no tienen circuitería interna capaz de soportar esos niveles. En lugar de utilizar una resistencia de 56 kiloohmios utilizan una de 10. Un dispositivo capaz de llegar a los 3 amperios podría intentar alcanzar dicha capacidad, con resultados bastante desastrosos. Los adaptadores de Kupx y Techmatte tienen el mismo problema, mientras que el de Monba no se identifica adecuadamente.

Review de Benson Leung en AmazonReview de Benson Leung en Amazon

Varios fabricantes han defendido las especificaciones de sus productos, aunque no han tenido mucho éxito.

Al usar un cable USB de mala calidad, he podido comprobar personalmente en un cargador Anker de alta calidad un ciclo de apagón constante hasta que desconecté mi dispositivo Type-C de la carga. (Benson Leung)

La calidad del cable es difícil de verificar

Es genial ver a alguien atacando este problema, aunque los resultados sólo han sido dados en relación con los últimos Chromebook Pixel. Algunos conectores son fáciles de probar en lo que se refiere a funcionalidad, pero muchos no son tan complacientes.

Todos los cables USB Type-C que Leung probó técnicamente funcionarán, pero si se conectan en hardware incorrecto probablemente dañen el dispositivo. Esa clase de fallo es invisible para el usuario, ya que la gente tiende a asumir que sus cargadores simplemente funcionan a no ser que se les presenten pruebas contundentes de lo contrario.

Intel Free Press editada con licencia CC 2.0

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