Furgonetas empleadas por Apple para el mapeo

Si hace tan sólo un par de días señalábamos que Apple parecía estar creando un nuevo coche sin conductor, los rumores que nos acaban de llegar apuntan en otra dirección: el desarrollo de su propio mapa 3D, al más puro estilo Street View.

La información nos llega de manos de AppleInsider, donde aseguran que las misteriosas furgonetas de Apple son casi seguro para la cartografía 3D, no para la conducción autónoma. 

Sin darse cuenta, Apple causó sensación a principios de esta semana cuando se reveló que la empresa se encontraba detrás de una flota de furgonetas equipadas con cámaras que vagaban por las calles de todo el país (EEUU). Los rumores iniciales sugirieron que podrían tratarse de vehículos con auto-conducción, el "iCar", pero la investigación realizada por AppleInsider sugiere que los vehículos no están relacionados con un automóvil de Apple autónomo.

El analista de tecnología Rob Enderle fue quien originó los primeros rumores, al asegurar que las furgonetas azules Dodge Caravan vistas en San Francisco tenían demasiadas cámaras para estar siendo utilizadas para cartografía. El hecho de que Apple no haya emitido permisos para realizar pruebas de vehículos autónomos, Enderle afirma que "es intrascendente", pues cree que podrían haberse asociado con una empresa que ya cuente con los permisos necesarios.

Sensores de las furgonetas de AppleConjetura basada en la identificación de los sensores en la furgoneta de Apple. Fuente | Apple Insider

Desafortunadamente para todos aquellos que esperan con ansia poder ver un iCar, afirman desde AppleInsider que:

Las pruebas son evidentes - basándonos en las leyes de motor local de vehículos, los esfuerzos de contratación de Apple, y los propios coches equipados con cámaras - sugiere que esto simplemente no es verdad.

Furgonetas de Apple vs coches sin conductor 

Aparte de los vehículos avistados en los alrededores de San Francisco, una camioneta prácticamente idéntica (con matrícula de California) fue vista el pasado mes de septiembre en Brooklyn, Nueva York. Asimismo, los lectores de AppleInsider han informado de avistamientos en Hawái, Madison, Wisconsin, Ciudad de Panamá y Panamá.

Según la regulación vigente sobre los vehículos autónomos en la vía pública, es legal en California, Florida, Michigan, Nevada y Washington DC. Por el contrario, no está autorizada en Nueva York, Hawái o Wisconsin, aunque Hawái tiene una medida de legalización bajo consideración en la legislatura. De este modo, se confirmaría que, o Apple está realizando pruebas sin licencia (lo cual no tendría mucho sentido) o efectivamente no se trata de vehículos sin conductor.

Otra evidencia, afirman, es la carencia de nuevos fichajes para abordar un proyecto tan ambicioso:

No ha habido ninguna migración comparable de talento del automóvil para Cupertino. [...] Tan sólo una docena de ex-ingenieros de la startup de coches eléctrico Tesla durante los últimos dos años [...] Sin embargo, ninguno de ellos - [...] de acuerdo con LinkedIn - han sido empleados de alto nivel.

Elección de furgonetas Dodge por parte de Apple son otro punto en contra de los vehículos autónomos, ya que éstas son grandes, inmaniobrables y viejas, tres características que una empresa de desarrollo de sistemas robóticos futuristas seguro evitaría a la hora de seleccionar un vehículo de pruebas, afirman.

No obstante, son ideales para la recolección de datos, ya que son altas, con un interior espacioso para el equipo necesario y una marcha suave. De hecho, la primera generación de coches de Street View de Google era una furgoneta Chevy Astro.

Recordad que toda esta información no son mas que especulaciones, y que esto no significa necesariamente que veremos Apple Street View en las futuras versiones de iOS, pero parece una posibilidad probable.

Fuente | Apple Insider

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