Preciosa cucaracha marrón

Es uno de los animales más odiados del planeta, sin embargo, es capaz de salvar vidas. ¡Y no lo decimos porque sirvan de alimento a Bear Grylls (El último superviviente) en sus alocadas aventuras! Estamos hablando de las cucarachas.

Estos bichos han sido muy estudiados, pero no precisamente por el aprecio que se les tiene. El objetivo suele ser encontrar métodos de exterminio. Pero esta criatura que para muchos resulta repugnante tiene la gran belleza de haber sido capaz de sobrevivir durante millones de años sin necesidad de retocar su diseño original.

Esa sorprendente resistencia de las cucarachas las puede convertir en superhéroes. Transformadas en cyborgs gracias a la tecnología pueden ser controladas con control remoto para explorar las zonas donde han ocurrido desastres y así poder encontrar los supervivientes.

En palabras de Hong Liang, un científico de materiales en la Universidad Texas A & M en College Station, emplear cucarachas a control remoto es mucho más efectivo que usar los pequeños robots que se han desarrollado hasta el momento.

¿Cómo se logra controlar los movimientos de las cucarachas?

Para transformarlas en cyborgs es necesario implantar a las cucarachas vivas unos electrodos que se conectan directamente a los nervios en sus antenas y que envían información al cerebro a través de impulsos eléctricos. En este vídeo puedes ver cómo funciona.

¿Sufren las cucarachas con este proceso?

En palabras de los neurocientíficos que han realizado este tipo de experimentos no se inflige dolor a la cucaracha, que es sometida a una corta cirugía bajo anestesia. Por otra parte, se están desarrollando otros métodos no invasivos (como un motor vibrador cerca de las antenas) que lograrían el mismo efecto.

Aún así, se nos pueden plantear otros conflictos morales: ¿es cruel manejar como marionetas a estos insectos mediante control remoto?

¿Por qué las cucarachas son unas poderosas supervivientes?

Algunos de los superpoderes de las cucarachas que explican su supervivencia en todo tipo de ambientes y situaciones son los siguientes:

  • Pueden sobrevivir a la exposición a cantidades peligrosas de radiación nuclear.
  • Corren muy rápido, y pueden moverse por tierra y agua (algunas incluso pueden volar).
  • Son muy sensibles a la presencia de depredadores.
  • Segregan sustancias repelentes y nocivas como defensa.
  • Tienen una gran capacidad reproductora.
  • Son capaces de soportar el frío extremo, aunque prefieren climas cálidos y húmedos.
  • Se adaptan con facilidad a cambios en los niveles de oxígeno y la polaridad de la Tierra.
  • Tienen la asombrosa capacidad de regenerar sus miembros como patas y antenas.
  • Admiten una variada dieta, siendo capaces de alimentarse con prácticamente cualquier sustancia: lana, aceite de motor, papel, tinta… incluso sus propios esqueletos.

La próxima vez que veas a una cucaracha, quizá no pienses que es tan repulsiva. Este pequeño animal (a veces no tan pequeño), podría salvarte la vida.

Fuente | Live Science

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