Apple en Shanghai

Hace pocas horas, el CEO de Apple Tim Cook ha terminado su intervención en la Goldman Sachs Technology and Internet Conference que se celebra del 10 al 12 de febrero en San Francisco.

En este evento anual participan líderes empresariales, emprendedores y líderes de opinión. Una de las grandes personalidades que ha asistido recurrentemente (aunque no estuvo presente en 2014) es Tim Cook, el cual siempre aporta una interesante perspectiva acerca del negocio de Apple.

La entrevista comenzó con un repaso a los mayores de logros de la compañía durante 2014: iOS 8, Yosemite, iPhone 6 y iPhone 6 Plus, Touch ID en el iPad, HealthKit, HomeKit, CarPlay, Swift… Sin embargo, la parte más interesante del discurso llegó ante la siguiente pregunta:  "¿Te preocupa Android/Xiaomi en su intento por ascender?", a lo que Cook respondió:

Siempre hemos luchado contra feroces competidores. Microsoft en el mundo del PC. En el sector de la telefonía era Nokia y BlackBerry. Con el iPad no había competencia, pero la gente nos cuestionaba: "¿por qué haces este producto?". Siempre hemos tenido una dura competencia. Esto hace que sea mejor. Así que no es algo que nos quite el sueño. Creemos que si hacemos grandes productos, el resto irá sobre ruedas.

Durante el segundo trimestre del año pasado, Xiaomi se convirtió líder en ventas en China, por encima de Samsung. Pero este territorio asiático es un mercado en el que Apple ha estado invirtiendo y al fin ha conseguido recoger los frutos. Así, en el último trimestre de 2014, la compañía de la manzana ha experimentado un crecimiento explosivo en este país gracias, en gran medida, al éxito del iPhone 6 Plus. ¿Quizá se equivocaba Steve Jobs con el tema de las pantallas grandes?

La clave del éxito de Apple en China

Al respecto de cuál ha sido el secreto de Apple para lograr triunfar en China, Tim Cook explicaba lo siguiente:

Ha habido varias cosas. Una de ellas es que hemos puesto mucha inversión allí: gente trabajando, tiendas de la marca… Ahora tenemos 19 tiendas y serán 40 el próximo año. Hemos alcanzado 40.000 puntos de venta a través de socios en canales indirectos. Nos hemos asociado con las principales compañías de telecomunicación como China Mobile, China Unicom y China Telecom, y con las principales empresas de servicios como Baidu, Tencent y Youku. Tal vez, más que nada, hemos puesto nuestra energía en comprender y respetar ese mercado, y con el tiempo todo ha comenzado a dar sus frutos. 

Ese éxito de Apple por supuesto se traduce en cifras:

Hace 5 años teníamos menos de mil millones dólares en ingresos, ahora estamos en 38 mil millones… Este país representa una enorme oportunidad… Después de estudiar China durante los últimos 30 años, sigue siendo increíble para mí. Pero hay otros países donde no hemos invertido tanto esfuerzo y en los que también podemos tener una oportunidad. India es un ejemplo. A partir de una base muy pequeña, estamos creciendo rápidamente. En pocos años, podemos imaginar que suceda una historia similar allí.

En el gigante asiático se está produciendo una curiosa situación: con Samsung casi fuera de la contienda, los dos grandes aspirantes al título son: Apple, representando a iOS, y Xiaomi (curiosamente conocido como el Apple chino), representando a Android. Haciendo un símil, sería algo así como el enfrentamiento que se produce en el episodio El propio enemigo de la serie Star Trek entre el Kirk "bueno" y el Kirk "malvado". La cuestión de todo es ¿y cuál es el bueno?

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