Imagen comercial del Apple II presentado en 1977

Tal día como hoy hace 38 años, unos jóvenes llamados Steve Jobs y Steve Wozniak, que apenas un año antes habían fundado una pequeña empresa llamada Apple Computer, acudieron a la feria tecnológica West Coast Computer Faire para presentar el Apple II, uno de los primeros productos icónicos de la marca de la manzana y que acabó convirtiendo a Apple en una empresa de éxito.

Se trataba de la primera edición de esta feria, organizada por el Club Informático The Homebrew, del que eran miembros tanto Wozniak como Jobs, y que se celebraba en el Civic Auditorium de San Francisco. Congregó a más de 180 marcas que intentaban mostrar y vender sus productos, entre los que figuraban Commodore e Intel, además de Apple.

Una fecha que cambió la historia de Apple

El 16 de abril de 1977, la fecha de presentación del Apple II, marca el comienzo de una era en el campo de los ordenadores personales. Para poder lanzar el Apple II como un producto para el consumidor, y no un ordenador sólo para expertos y entendidos de la informática, Steve Jobs supo que el producto necesitaba parecer simple y elegante, y requería de un diseño atractivo para el usuario de a pie. Básicamente, necesitaba algo que no se fabricaba en cualquier tienda habitual.

El papel de Mike Markkula

Enseguida se dio cuenta de que necesitaría más capital de la que podrían pedir prestado, y por fortuna logró convencer al inversor de origen finlandés Mike Markkula, un joven que se había hecho millonario gracias a sus acciones en Fairchild e Intel, para que participara en el proyecto.

Markkula acabaría jugando un papel primordial en el desarrollo del Apple II y en todo lo que rodearía a la empresa de Cupertino durante los siguientes 20 años, ya que compartía la visión de Jobs de revolucionar el mundo y llevar la computación a todos los hogares. Y justamente el Apple II fue el primer producto orientado hacia ese objetivo.

Podemos afirmar que el diseño del hardware del Apple II era exclusivamente resultado del trabajo de Wozniak, el auténtico arquitecto de la máquina, pero sin los conocimientos empresariales de Markkula, habría sido imposible que este ordenador alcanzara el éxito que posteriormente tuvo.

Modelo de Apple II expuesto en el Museo de Informática de ParisModelo de Apple II expuesto en el Museo de Informática de Paris / Luc Legay editada con licencia CC 2.0

Una presentación con escasa repercusión

En el momento de la presentación, los asistentes quizás no sabían que se hallaban delante de un producto icónico que cambiaría el mundo de los ordenadores personales. De hecho, algunos medios que cubrían el evento de San Francisco ni siquiera mencionaban la presencia del Apple II en la feria y otros relegaban el producto a sus últimas páginas.

Pero a finales de ese mismo año, el Apple II, que se había puesto de venta al público ese verano (2 meses después de su presentación), ya era uno de los tres ordenadores orientados al consumidor que más fuerte venía pegando, junto al Commodore PET 2001, también presentado durante la feria, y el TRS-80 de Radio Shack.

Entre junio de 1977, cuando se puso a la venta por primera vez, y noviembre de 1993 cuando se dejó de fabricar, se estima que Apple vendió entre cinco y seis millones de ordenadores de las diferentes series del Apple II, y con casi 17 años de producción en masa se trata de uno de los ordenadores personales más longevos de la historia.

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