Popcorn Time en Linux

ACTUALIZACIÓN (21-10-2015): El desarrollador de Browser Popcorn ha anunciado al medio Vice que su aplicación queda suspendida hasta nuevo aviso, aunque en el caso de que vuelva abrirá su código. Esto por un lado aumenta las posibilidades de que más personas puedan colaborar y ayuda en que continúe la existencia de Browser Popcorn, pero también reparte la presión en más de una sola persona si los problemas vuelven... En cualquier caso, si quieres probar el servicio, Milan Kragulevic ha colgado un archivo ZIP con todo lo necesario en un dominio de Browser Popcorn donde cualquiera puede descargar la aplicación web y usarla de forma local. En el enlace a la web tienes todas las instrucciones necesarias para hacerlo.

Browser Popcorn ha sido cerrado por la Motion Picture Association of America o MPAA. Un nuevo servicio surgido hace tan sólo unos días muy similar a Popcorn Time y dirigido a los navegadores web ha sido cerrado gracias a otro de los lobbies estadounidenses. Y sin embargo y a pesar de lo bien hecho que estaba, este servicio habría costado mucho de mantener.

Según se ha recogido en TorrentFreak, durante los primeros días de existencia del servicio los medios internacionales se hicieron eco del mismo, lo que atrajo un buen número de visitantes durante el fin de semana. Desafortunadamente y según ha revelado su principal mantenedor, Milan Kragujevic, esto también atrajo la atención de los lobbies vinculados al mundo del espectáculo, con lo que era cuestión de tiempo que algo así pasase.

Popcorn Time, la mejor alternativa

Popcorn Time lleva mucho tiempo siendo una enorme molestia para Hollywood, y hacer el mismo tipo de servicio para que funcione como parte de cualquier navegador —hasta funcionaba bien en Android según la fuente— es algo que la MPAA no podía tolerar si estaba en su mano evitarlo. En este punto no está claro qué tácticas ha usado la MPAA para cerrar el servicio, aunque un email amenazador recubierto de jerga legal podría haber sido suficiente.

La MPAA no estará contenta con que haya bastado con un simple cease & dessist, pero era cuestión de tiempo que Browser Popcorn desapareciese como víctima de su propio éxito. Hay que recordar que Milan Kragujevic se merece todo el mérito del mundo: tiene recursos, talento y sólo 15 años según se dice, pero este tipo de proyectos necesitan recursos para seguir adelante. Y, evidentemente, la única alternativa estable a todo ello es el Popcorn Time de toda la vida.

La infraestructura de Popcorn Time es mejor

Aunque Popcorn Time y Browser Popcorn se parecen, la forma en que ambos servicios funcionan es diametralmente opuesta. Popcorn Time usa la estructura de BitTorrent en su aplicación, mientras que Browser Popcorn se decanta por una aproximación más similar a la de servicios como YouTube, copando banda ancha a una velocidad de vértigo y usando servidores centralizados.

Según la fuente el sábado Browser Popcorn tenía seis servidores dedicados operativos. Cada uno era capaz de atender a 200 usuarios —1.200 peticiones en total—, lo que significa que en pocas horas se habría colapsado, quizá en minutos. La infraestructura de Popcorn Time, en cambio, permite que cada usuario aloje y redistribuya el contenido, de la misma forma que lo hace un cliente BitTorrent cualquiera.

Este mensaje se ve ahora si se intenta entrar en la página de Browser PopcornEste mensaje se ve ahora si se intenta entrar en la página de Browser Popcorn / Captura propia

Browser Popcorn es un proyecto inviable

Según su creador, cuando un usuario solicita ver una película hay un script que se añade al motor que usa Popcorn Time —y que se replicó en Browser Popcorn—, y a través de un servidor proxy empieza a atender la solicitud del usuario. Es en este punto donde el consumo de ancho de banda alarmante empieza, y quizá adaptar la misma infraestructura haciendo uso de un cliente BitTorrent acoplado al navegador habría sido lo ideal, pero según su creador hoy por hoy es inviable:

Hay intentos, como WebTorrent.io, pero eso sólo funciona si los pares están ejecutando el mismo cliente y se comunican entre sí usando websockets. No existe soporte para clientes BitTorrent estándar como Deluge, uTorrent, Transmission, Vuze y etcétera.

Hoy por hoy es imposible saber si Browser Popcorn volverá -aunque podría ser que su creador vuelva a abrirlo en otro domino-, pero mientras tanto se pueden usar servicios como Torba.se para paliar la falta de esta versión para navegadores de Popcorn Time.

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