Facebook lanza Slingshot en todo el mundo, su clon de Snapchat

Si bien la nueva aplicación de Facebook se lanzó la semana pasada en Estados Unidos, no ha sido hasta ahora que Slingshot ha aparecido en las tiendas de aplicaciones del resto del mundo.

Tras una semana de pruebas en el mercado estadounidense, Slingshot, la aplicación desarrollada por la red social de Mark Zuckerberg, que pretende meter a Facebook de lleno en el mundo de las aplicaciones de mensajería efímera, por fin está disponible para todo el mundo, tanto en su versión Android como para iPhone.

A muchos les ha extrañado este movimiento tan precipitado por parte de Facebook, que suele dejar un período de prueba mucho más extenso para usuarios de Estados Unidos. Como muestra, tras cuatro meses y medio, Facebook Paper todavía no está oficialmente disponible fuera del territorio americano.

Antecedentes

Slingshot, al que muchos han bautizado como el Snapchat de Facebook, viene para rivalizar con esta exitosa aplicación desarrollada por un par de estudiantes de la Universidad de Stanford. No es ni mucho menos el primer intento de Facebook por adentrarse en el mundo de lo efímero. En su día, Facebook ya lanzó Poke, una aplicación que permitía a sus usuarios enviar mensajes, fotos o vídeos que se autodestruían tras un número determinado de segundos. Pero la aplicación fracasó estrepitosamente, como los detractores de Facebook bien le recuerdan a Zuckerberg a la más mínima oportunidad.

Tras el intento fallido de Poke, el CEO de Facebook debió pensar aquello de “si no puedes vencer a tu enemigo, únete a él” y en otoño de 2013 visitó a Evan Spiegel, uno de los cofundadores de Snapchat para intentar comprar la aplicación por la nada despreciable cantidad de 3.000 millones de dólares, pero su propuesta recibió una negativa tajante. Para que nos hagamos una idea, la cantidad de 3.000 millones de dólares suponía el triple de lo que Mark Zuckerberg había pagado un año antes por la adquisición de Instagram.

¿Cómo funciona Slingshot?

El funcionamiento de la nueva app de Facebook es bastante sencillo. Permite a sus usuarios compartir imágenes con sus contactos, con la particularidad de que éstos sólo podrán ver las imágenes que les han sido enviadas si mandan algo a cambio. Estos mensajes visuales reciben el nombre de slings, y la acción de contestar a un sling para poder ver su contenido se conoce como React. Lo efímero de la aplicación reside en el hecho de que si el usuario no reacciona ante un mensaje recibido, éste se perderá para siempre.

Slingshot

El modelo acción-reacción es justamente una de las grandes diferencias de Slingshot respecto a Snapchat, ya que con éste último no hace falta enviar un mensaje para poder tener acceso a las fotos o vídeos que te mandan tus contactos. Otra de las diferencias importantes tiene mucho que ver con el diseño de la interfaz. Mientras Snapchat se caracteriza por unos gráficos más bien infantiles que pueden recordarnos a dibujos animados, Slingshot es mucho más elegante con gráficos sobrios en blanco y negro, que quizás hasta puedan parecer aburridos. La tercera gran diferencia obviamente tiene que ver con el número de usuarios de ambas aplicaciones, mientras Snapchat cuenta los suyos por millones, Slinghot aún está dando sus primeros pasos.

Como era de suponer, las primeras críticas no han tardado en aparecer. Muchos acusan a Slingshot de intentar copiar a otras aplicaciones del mismo estilo que ya existían desde hace algún tiempo, no sólo a Snapchat, sino también a otras como TapTalk o Fuse. Aunque en una entrevista concedida recientemente por Joey Flynn a Business Insider, el diseñador jefe de la aplicación rechazó esta idea, afirmando que la parecía extraña la comparación, ya que Slingshot no se parecía en nada a ninguna de estas aplicaciones. Juzguen ustedes mismos...

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