Nano Membrane Toilet, el retrete que soluciona problemas de higiene, ahorra agua y produce energía

Algo tan básico como un inodoro no lo es tanto para millones de ciudadanos. Según estimaciones, unos 2.300 millones de personas no tienen acceso a un baño en condiciones óptimas de higiene por el alcantarillado, la escasez del agua, etc. Para ellos, la fundación de Bill y Melinda Gates lleva años comprometida con el reto de reinventar el inodoro y ha apoyado un proyecto británico (Cranfield University) que ha conseguido crear uno barato, que usa poca agua y que además, en el proceso crea energía.

Las primeras pruebas de Nano Membrane Toilet, como se llama este nuevo invento, se harán en países de África a finales de 2016 (Ghana podría ser el primer elegido). El proyecto lleva tres años en marcha y por fin se encuentra en su fase final. Además, de un cambio cualitativo muy grande para muchos habitantes en países en vías de desarrollo (adiós a infecciones, comodidad), estamos ante un invento muy ecológico que aprovecha los desperdicios humanos para crear energía y facilitar acceso a agua en los rincones más necesitados de ella.

Este moderno váter, solidifica los restos que no pueden aprovecharse y una vez por semana deben ser recogidos y llevados a plantas de reciclaje. Lo que, por otra parte, creará una nueva industria en estos países y nuevos puestos de trabajo.

Cómo funciona Nano Membrane Toilet

El retrete se puede instalar fácilmente en el interior de los casas porque no produce malos olores ni hay riesgo de fugas. Cada vez que se usa, los residuos van a parar a una cavidad interna que se cierra para bloquear el olor. Dentro de esta membrana con nanotecnología, tiene lugar el proceso de reciclaje de los residuos.

Los residuos líquidos se evaporan y viajan hasta un recipiente con perlas hidrófilas que los transforman en agua útil para el riego en agricultura o tareas del hogar. Por su parte, los residuos sólidos viajan hasta una cápsula donde les espera un tratamiento con parafina para detener la descomposición y eliminar patógenos. A través de este proceso se genera la energía que el retrete necesita para funcionar. También incluye una manivela por si se descarga.

Otros sistemas ecosanitarios

El Nano Membrane Toilet responde a la línea de los ecosaneamientos, cuyo objetivo es prevenir la contaminación y las enfermedades provocadas por excrementos humanos a la vez que se trata a estos residuos como un recurso para producir energía (a diferencia del alcantarillado sanitario nuestro) y reciclar elementos (en este caso agua), pero se puede ir más allá recuperando incluso nutrientes para el abono de la tierra. Este váter puede acabar con muchas enfermedades en países en desarrollo provocadas por el estancamiento de sus aguas fecales, la deficiencia (si existe) de su alcantarillado y la escasez del agua en ciertas regiones muy secas del sur.

Esta iniciativa no es la única dentro de esta categoría ecosanitaria. Otros sistemas adaptados a zonas secas se han presentado a lo largo de los años con tecnologías basadas en la deshidratación de los residuos como la letrina Abonera Seca Familiar del CEMAT (Guatemala), WM Ekologen (Suecia) o de caída larga (Yemen), o en la descomposición, como Clivus Multrum (Suecia) o el baño con cámaras múltiples Carousel (Noruega).

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