Google Maps estrena Explore Nearby para competir con Foursquare

Google acaba de lanzar una nueva función para su servicio de mapas, para poder ofrecer a sus usuarios recomendaciones basadas en su ubicación, que promete hacerle la competencia a las demás aplicaciones de este estilo.

A última hora de ayer Google confirmó lo que venía siendo un secreto a voces desde comienzos de la semana: la incorporación de la nueva función Explore Nearby a Google Maps, un servicio de recomendaciones al más puro estilo Foursquare para que los usuarios puedan descubrir nuevos lugares en sus inmediaciones y leer reseñas sobre los locales más cercanos.

Será pura coincidencia, o tal vez no, pero justo cuando Foursquare está acometiendo un enorme rediseño para darle un aspecto totalmente renovado a su aplicación, Google ha decidido anunciar que se adentra de lleno en el mundo de las recomendaciones basadas en la ubicación, e incorpora una nueva funcionalidad a Google Maps que seguro que no le ha hecho nada de gracia a la compañía de Dennis Crowley. La nueva función Explore Nearby llegó a algunos usuarios de la versión de Google Maps para plataformas móviles a principios de semana y ahora por fin está disponible para todos los usuarios Android y iPhone de esta app.

¿Cómo usar Explore Nearby?

Para acceder a esta nueva función, simplemente hay que abrir la aplicación de Google Maps en nuestro dispositivo móvil y darle al nuevo botón que aparece en la esquina inferior derecha de la pantalla, justo al lado del típico icono de ubicación. Enseguida se nos ofrecerá una lista de establecimientos cercanos clasificados según su tipo de actividad: Comer y Beber (bares, restaurantes, pubs...), Atracciones Populares (plazas, iglesias, catedrales...) o Juega y Disfruta (museos, cines, teatros...), para sólo nombrar algunas de las categorías disponibles.

Cómo acceder a Explore Nearby
Google y el logotipo de Google son marcas comerciales registradas de Google Inc., que se deben utilizar con permiso

Aunque casi todos hayamos crecido de la mano de Barrio Sésamo, no todos tenemos el mismo concepto de lo que está cerca y lo que está lejos. Por ello Google nos permite filtrar nuestros lugares cercanos por proximidad, podremos elegir si nuestro ideal de cercanía son 5 minutos a pie o más bien 10 minutos en coche, para poder adaptar su nueva función a todos los niveles de pereza.

También podremos filtrar las recomendaciones dependiendo de la hora del día. Por defecto, la app nos mostrará sitios cercanos que se encuentran abiertos en el momento en el que realizamos la búsqueda, pero mediante un menú desplegable podemos elegir cualquier otra hora, dependiendo de si estamos buscando una cafetería para desayunar, un museo para escapar del sol de mediodía o un local de copas para rematar la noche.

Filtrar recomendaciones por cercanía y hora
Google y el logotipo de Google son marcas comerciales registradas de Google Inc., que se deben utilizar con permiso

Obviamente, no tenemos porqué ceñirnos a explorar sitios cercanos a nuestra posición actual. Podemos realizar una búsqueda de cualquier dirección, como haríamos normalmente en Google Maps, y posteriormente seleccionar la opción Explore Nearby para ver qué recomendaciones se nos ofrecen. Así podremos anticiparnos al fin de semana y buscar algún local nuevo para tomarse unas cañas en nuestra zona favorita de la ciudad.

Todo esto parecería bastante incompleto e impersonal sin conocer la opinión de los usuarios que ya han visitado el lugar recomendado. Por esta razón Google también incorpora un sistema de reseñas y valoraciones para que podamos leer críticas sobre los sitios que tenemos a nuestro alrededor antes de decidirnos por alguno de ellos. De la misma manera, también podremos dejar nuestra propia reseña y votar el local con las estrellas que creemos que se merece.

Reseñas y valoraciones de los sitios recomendados
Google y el logotipo de Google son marcas comerciales registradas de Google Inc., que se deben utilizar con permiso

Parece ser que Google sigue con su plan de arrasar con todo lo que se interpone en su camino con el lanzamiento de Explore Nearby. Los servicios de recomendaciones basadas en localización van a tener bastante competencia y, a pesar de partir con una buena base de usuarios, como es el caso de Foursquare con más de 45 millones, el hecho de que Google disponga de su propio servicio de mapas y no tenga que depender de ningún otro servicio puede otorgarle cierta ventaja de cara al futuro.

* La primera imagen del artículo se corresponde con una captura de Google Maps. Google y el logotipo de Google son marcas comerciales registradas de Google Inc., que se deben utilizar con permiso.

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