Pantalla inicial de Windows 3.1

Las versiones 3.0, 3.1 y 3.11 de la interfaz gráfica de usuario del sistema MS-DOS, conocidas popularmente como Windows 3.x, fueron un punto de inflexión en la historia de Microsoft. Por fin saltaba a la palestra, con Windows 3.1 concretamente, un rival completamente digno para el Macintosh de Apple y el Commodore Amiga en cuanto a GUI se refiere. Grandes entornos para el momento, con más de un cuarto de siglo de historia en el caso de la primera versión, que son todavía recordados por muchos usuarios. Tanto para ellos como para los que no pudieron vivir aquella era, Internet Archive ha comenzado a poner hoy online una colección que supera las 1.500 aplicaciones del sistema. Y subiendo.

1.500 aplicaciones de Windows 3.x operativas en el navegador

El responsable de tan encomiable tarea es el archivista Jason Scott, quien durante los últimos tiempos se ha dedicado a recuperar software junto a voluntarios de Archive.org. Lo han hecho para The Malware Museum, del que hablamos hace unos días, para la colección de programas de MS-DOS, DOS Collection, y para la otra colección que hoy sale a la luz, dedicada a Windows 3.x.

En diferentes recopilatorios creados en el portal podemos ver, por ejemplo, una selección de la selección de las aplicaciones, The Windows 3.x Showcase, un compendio de herramientas dedicadas a la productividad, otro de desktop toys, también de shareware y un último de juegos. Y lo mejor de todo es que gracias al emulador DOSBox, que extiende su funcionamiento a nuestro navegador, podemos probar con una experiencia muy similar a la original todo este material recuperado del olvido.

Un viaje de nostalgia a través de algunas de sus aplicaciones

Por ejemplo, bajo estas líneas, podemos comprobar el funcionamiento de WinRisk, un juego de 2 a 3 jugadores que recreaba en Windows 3.x el clásico Risk. Con una mecánica prácticamente idéntica al juego de mesa original, podemos realizar todas las acciones con clics de ratón. Divertido era en su momento y todavía ahora.



Y en estos días que en Estados Unidos las primarias de los candidatos a candidatos a la Casa Blanca por el partido republicano y demócrata están produciéndose, queremos mostraros un juego que nos ha llamado especialmente la atención, Election '92.

Nos trasladamos a las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1992 en las que la contienda electoral se libra entre el demócrata Bill Clinton, el republicano George H. W. Bush y el independiente Ross Perot. Os podemos adelantar un spoiler, y es que ganó Clinton, pero en el juego puede cambiarse el curso de la historia a base de tartazos. En serio.



Más allá de otros juegos como Chessnet, Video Poker o Windows Adventure, y aplicaciones más o menos conocidas, uno se encuentra desde calculadoras como hpcalc o 4acalc, a pequeñas utilidades como FileSave, que simplemente se dedicaban a guardar los archivos de otros programas, o accesorios como 8BALLWIN, un shareware que podemos ver más abajo, que básicamente servía —y sirve desde Internet Archive— para preguntarle a la bola número 8 lo que queramos.



Windows 3.1, que fue lanzado en abril del año 1992, fue sustituido por Windows 95 tres años más tarde aunque, sin embargo, tardó lo suyo en morir completamente. Microsoft no dio por terminado su soporte oficial hasta el 31 de diciembre de 2001 y, pese a ello, continuaron vendiéndose licencias en dispositivos incrustados como cajeros o sistemas de entretenimiento durante más de un lustro. Ahí es nada.

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