Impresión 3D de circuitos integrados

Posiblemente junto al smartphone sea el de la impresión 3D el invento que más nos acerca al futuro que en su día dibujase la ciencia ficción. Se trata de un concepto que hasta hace demasiado no era más que un sueño y las posibilidades que ofrece son inmensas, destacando particularmente en campos como la medicina donde se utiliza ya como método para fabricar prótesis.

Llamada a revolucionar la impresión 3D

El plástico o los derivados del papel han sido los materiales más utilizados, pero en los últimos tiempos se ha desarrollado la tecnología de las impresoras para imprimir en imitación de madera e incluso fibra de carbono. Y ha evolucionado hasta tal punto de ser ya capaces de imprimir circuitos integrados, como la que aplica la impresora de Voxel8: la primera impresora 3D del mundo diseñada para su uso en electrónica.

En este vídeo podemos ver cómo se ha construído un drone cuadrocóptero cuyas hélices, eso sí, han sido imprimidas a parte:

Esta impresora usa termplásticos y tinta de plata como elemento conductor, lo que le confiere la posibilidad de imprimir circuitos. ¿Su precio? Pues quizá para un usuario particular como capricho es alto, pero como inversión o para una empresa no lo es tanto: 8.999$.

La verdadera innovación de esta impresora se encuentra en aplicar las especificaciones correctas a la tinta conductora, dado que se trata de un proceso de fabricación extremadamente delicado al entrar en juego factores difíciles de controlar (temperatura adecuada, boquilla aplicadora...). Pero también se halla en los materiales que es capaz de combinar, como metales, cables, plásticos o cerámica.

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