Astronauta de la NASA probando las HoloLens de Microsoft

Se comienza a vislumbrar la utilidad real de las gafas de realidad virtual. O al menos de las HoloLens de Microsoft, que además de proporcionarnos una experiencia de juego inmersiva en Minecraft, facilitarán el trabajo a los astronautas de la NASA.

A principios de verano, se dio a conocer la existencia del Proyecto Sidekick en el que colaboran la NASA y Microsoft. Gracias a esta iniciativa, los astronautas de la Estación Espacial Internacional podrían sacar partido de la tecnología de gafas de realidad virtual HoloLens.

El envío de un par de dispositivos estaba previsto para el 28 de junio. Sin embargo, apenas estuvieron en vuelo dos minutos y medio. El cohete de tipo Falcon 9 diseñado por SpaceX para el envío de cargamento explotó al poco de comenzar su ascenso en Cabo Cañaveral (Florida).

Lanzamiento del Falcon 9 como parte de la misión ABS/Eutelsat-1 a fecha de 1 de marzo de 2015Lanzamiento del Falcon 9 como parte de la misión ABS/Eutelsat-1 a fecha de 1 de marzo de 2015

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, no tardó en pronunciarse y prometió que lo intentarían de nuevo:

Dicho y hecho, ya tenemos fecha para el nuevo lanzamiento de las HoloLens al espacio que llegarán a la ISS (International Space Station) el 3 de diciembre.

¿Qué utilidad tendrán las HoloLens en el espacio?

La NASA ya ha estado probando las HoloLens, para las que hay previstas 2 modos de actuación:

  1. Modo Experto Remoto, que ofrece conexión remota vía Skype comunicando al astronauta con un operario en Tierra en todo momento.
  2. Modo de Procedimiento, en el cual los astronautas pueden interaccionar con los elementos de su entorno obteniendo información gracias a la holografía y la realidad aumentada.
Las HoloLens hacen realidad el futuro visto en las películas de ciencia ficciónLas HoloLens hacen realidad el futuro visto en las películas de ciencia ficción

Estas son algunas de las ventajas que sobre el uso del dispositivo:

  • Los astronautas dispondrán de información digital que les ayude a realizar sus tareas diarias. De esta manera podrán ser más eficaces y se disminuirán los tiempos necesarios para su adiestramiento.
  • Facilitar a los investigadores la realización de experimentos, en los que podrían colaborar científicos de todo el mundo gracias a su acercamiento a través de las HoloLens.

Este es sólo el primer paso en el espacio de las HoloLens. En un plazo medio, su uso se pondrá a prueba junto a los astronautas en todo tipo de condiciones adversas enmarcadas dentro de la misión NEEMO (NASA Extreme Environment Mission Operations). De hecho, se ha aprovechado desde finales de julio para testarlas en el laboratorio acuático Aquarius Reef Base en Florida. En un futuro, si se cumplen los deseos de Microsoft, quizá ¡lleguen a Marte!

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