Los adolescentes usan Internet desde el PC o el móvil para resolver sus dudas

Internet es una gran fuente de información. Tanto es así que en muchos casos ha relegado a un segundo plano a los libros, las revistas, la televisión, la radio o los periódicos. Así lo certifica una reciente investigación realizada en Estados Unidos, que revela que el 84% de los adolescentes de este país acude a Internet para resolver sus inquietudes acerca de temas relacionados con la salud.

El estudio examina cómo los adolescentes utilizan Internet para buscar información acerca de la salud y pretende determinar si esta nueva generación de adolescentes que ha crecido con esta tecnología sabe hacer un buen uso de ella. Al mismo tiempo, pretende concienciar a los educadores para que ayuden a los adolescentes en el proceso de alfabetización digital.

El 84% de los adolescentes estadounidenses hace consultas relacionadas con la salud en InternetEl 84% de los adolescentes estadounidenses hace consultas relacionadas con la salud en Internet

Según la información de LiveScience, hoy 2 de junio se presentan los resultados de esta encuesta en una conferencia de la Universidad de Northwestern en Washington, DC. En ella participaron 1.156 adolescentes estadounidenses (tanto de habla inglesa como hispana) con edades comprendidas entre 13 y 18 años, desde finales de 2014 hasta principios de 2015.

Los jóvenes buscan mucho en Internet, pero se fían más de los padres

Internet proporciona una abundante información sobre cualquier tema. Sin embargo, muchas veces se echa en falta la presencia de datos contrastados y fuentes de confianza que respalden dicha información. Da un poco de miedo pensar que los adolescentes puedan llegar a creer todo lo que leen en Internet, sobre todo, en temas tan delicados como la salud. ¿Qué credibilidad tiene para ellos la Red de redes?

A pesar de que la mayoría de jóvenes realiza consultas sobre temas de salud en línea, no consideran Internet como la fuente más importante. Cuando se les preguntó acerca de dónde obtenían más información la mayoría mencionó a sus padres. A fin de cuentas, quizá los jóvenes son menos ingenuos de lo que pensamos y tienen claro dónde está la información fiable.

El 55% de los jóvenes cree que sus padres son la mejor fuente de información para sus dudas de saludEl 55% de los jóvenes cree que sus padres son la mejor fuente de información para sus dudas de salud

Mejores fuentes de información sobre la salud

El 55% de los adolescentes obtiene de sus padres la mayor cantidad de información relacionada con la salud, mientras que un 32% lo hace en las clases de salud de la escuela, un 29% de los médicos y el 25% de Internet.

Principales motivaciones para buscar acerca de la salud

El 53% de los jóvenes simplemente hace búsquedas para mantenerse más sanos, mientras que un 33% consulta síntomas en Internet y busca diagnósticos. Por otra parte, son populares las búsquedas de los adolescentes para encontrar información que ofrecer a amigos y familiares (un 27% lo hace). Un 13% busca en Internet temas incómodos que no quiere tratar con sus padres.

Temas relacionados con la salud más consultados

Los adolescentes investigan principalmente 5 temas en Internet:

  • Un 42% hace búsquedas sobre fitness y ejercicio físico.
  • Un 36% está preocupado por la dieta y la alimentación.
  • El 19% hace búsquedas sobre el estrés y la ansiedad.
  • Al 18% le inquietan los temas relacionados con las enfermedades de transmisión sexual.
  • El 18% hace consultas sobre la pubertad.

Como conclusión, gracias a Internet los adolescentes disponen de un medio sencillo a través del cual resolver sus incesantes dudas, propias de la edad. Pero el respaldo de los padres y los educadores es imprescindible para asegurar un correcto proceso de alfabetización digital.

El objetivo de cara a los próximos años debe ser reducir la "brecha digital" para que cualquier persona independientemente de sus recursos económicos pueda disponer de acceso a Internet.

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