Ojo de color marrón

Teclear y clickar en un ordenador sin usar las manos, sólo con los ojos, puede ser el sueño de cualquier persona tan vaga como para que le dé pereza mover las manos. Pero no, Julius Sweetland, un programador londinense de 32 años, no estaba pensando en ellos cuando desarrolló esta idea. Lo hizo teniendo en mente a aquellos que padecen trastornos neuronales que les impiden interactuar con un ordenador como cualquier otra persona.

OptiKey: tecnología eye tracking de bajo coste

Julius Sweetland ha desarrollado OptiKey, proyecto para el que ha tardado 3 años y medio empleando su tiempo libre, y que consiste en un teclado en pantalla compatible con los dispositivos de eye tracking de bajo coste. Y además es open source.

Ha tratado también de que el modo de teclear sea lo más flexible posible, basándose en el modo swipe de los teclados de los smartphones. Mientras que en la mayor parte de software de este tipo el usuario necesita al escribir una palabra marcar de manera exacta todos y cada uno de los caracteres, aquí ha de asegurarse que con exactitud marca el primero y el último; el resto de caracteres de la palabra basta con tocarlos y la aplicación la conecta con un diccionario de palabras y frases conocidas.

En este vídeo se puede ver cómo funciona OptiKey:

OptiKey incorpora además una función text-to-speech para convertir a voz todo lo escrito en texto.

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Unos sistemas de comunicación todavía muy caros

La motivación para desarrollar OptiKey la encontró Sweetland en una tía suya fallecida a causa de una enfermedad neuronal motora. La tecnología orientada a ayudar a las personas con dificultades motoras a expresarse suele ser cara. Estamos hablando de dispositivos que pueden costar entre 15.000 y 20.000€.

La idea es que pueda funcionar con sistemas que apenas cuestan 200€ y, de paso, forzar a empresas que desarrollan estos productos a abaratar los precios. No en vano, en el repositorio GitHub desde el cual uno se puede descargar el código fuente de OptiKey, Sweetland sostiene lo siguiente:

Una gran cantidad de sistemas aumentativos y alternativos de comunicación en el mercado son exageradamente caros. Creo que esto es injusto y un gran problema. Todas las personas con limitaciones motoras y del habla deben tener acceso a un software adecuado.

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