Astronauta dando un paseo espacial

Es muy posible que cualquiera de nosotros en algún momento de nuestra infancia, cuando alguien nos preguntase el consabido ¿Qué quieres ser cuando seas mayor?, no respondiésemos de la siguiente forma: astronauta.

Pues bien, tal vez la oportunidad de ser astronauta se te presente ahora, más que nada porque la NASA abrió ayer el proceso mediante el cual pretende reclutar nuevos miembros que pasen a formar parte de su plantilla. Ésta que en la actualidad está formada por casi 50, quiere ser ampliada para formar parte de las diferentes misiones en el espacio que tiene en mente la agencia espacial norteamericana.

La NASA te busca para ser astronautaLa NASA te busca para ser astronauta

¿Qué necesitas para ser astronauta?

El detalle de la oferta de empleo no tiene nada que ver con una de esas ofertas random de Infojobs de Comercial Puerta Fría que te ofrece excelentes beneficios, posibilidades increíbles de promoción y un futuro prometedor en una empresa con gran proyección. No, aquí la NASA explica muy bien qué debes cumplir si quieres formar parte de su plantilla de astronautas.

Los requisitos académicos necesarios

En primer lugar, es necesaria una titulación en ingeniería (aunque no todas las ingenierías valen), biología, física, informática o matemáticas y que además sea de una institución académica reconocida.

Se añade además que los candidatos deben ser conocedores de los requisitos básicos de ingeniería y conceptos científicos que exige la NASA. Es más, estos además de acreditar estudios superiores deben acreditar estudios de posgrado en el respectivo campo de las disciplinas antes mencionadas. Sin embargo este posgrado, que se indica como deseable, puede ser convalidado de la siguiente manera: un título de máster equivaldría a un año de experiencia profesional y un doctorado a tres.

Olvida eso de viajar al espacio si no cumples los requisitosOlvida eso de viajar al espacio si no cumples los requisitos

Si únicamente dispones de estudios en aviación que no estén complementados con los anteriores no puedes, por muchas horas de vuelo que lleves a tus espaldas. Como tampoco puedes si tus estudios, por muy brillante que sea tu currículum, lo son de ciencias sociales, enfermería o psicología (excepto en los casos las ramas de la psicología clínica, fisiológica o experimental, que en estos casos sí pueden optar). Tampoco tienen posibilidades de acuerdo al documento publicado los ingenieros de algunas ramas como la aeronáutica o la médica.

A lo largo de la historia la NASA ha contado con 339 astronautas.

Experiencia profesional requerida

El candidato que quiera optar al puesto debe acreditar al menos 3 años de experiencia relacionada con la titulación académica obtenida o, en su defecto, al menos 1.000 horas de pilotaje de aviones a reacción.

A su vez también se valorará la experiencia como docente, incluidos los niveles de educación primaria y secundaria, también computa como mérito para ser elegido.

Las condiciones físicas que se necesitan para viajar al espacio

No, no basta con tener un currículum académico y profesional brillante: necesitas cumplir con una serie de condiciones físicas, empezando por la salud ocular. Se requiere ser capaz de superar una prueba de agudeza visual con resultado 20/20 en cada ojo. Eso sí, se permite el uso de gafas o el haber recurrido a cirugía ocular.

Los requisitos antropométricos son también importantes puesto que tu talla debe ser la adecuada tanto para volar dentro de la nave espacial como para poder enfundarse el traje para los paseos por el exterior de ésta. Los aspirantes que sean convocados a la entrevista serán medidos para garantizar que cumplen dichos requisitos antropométricos.

Los primeros astronautas de la NASA fueron seleccionados en 1959 para el proyecto Mercury.

Lo que es de suponer en este aspecto es que más allá de la agudeza visual o de unas adecuadas medidas corporales, es que el sujeto debe estar en buena condición física para soportar el duro entrenamiento que lo debe preparar para un siempre exigente viaje al espacio.

A su vez quien quiera optar al puesto debe ser consciente de estas cuatro condiciones clave:

  • El candidato debe exponerse a una investigación de sus antecedentes.
  • Se debe estar preparado para viajar con frecuencia.
  • Debe someterse a un examen médico previo al empleo.
  • El candidato debe completar una declaración de situación financiera.

Deberes como astronauta de la NASA

Aquellos que hayan conseguido superar el proceso de selección y alcancen la gloria de ser astronauta deberán ser conscientes que deben cumplir con las siguientes exigencias del puesto en su momento. Estas pasan por involucrarse en todos los aspectos del entrenamiento para llevar a cabo las diferentes misiones en el espacio, incluyendo en estas las que tengan lugar en la Estación Espacial Internacional o a bordo de la Soyuz rusa. Esto comprende actividades fuera de los vehículos, el manejo de robots o la capacidad de operar como miembro de seguridad de una tripulación espacial y encargarse del mantenimiento de la nave.

Además de las diferentes simulaciones en las que participarán como entrenamiento, también deben ser conscientes de que son la cara pública de la NASA y por tanto tienen que promocionar sus investigaciones, descubrimientos y logros por todos los Estados Unidos y compartir las metas de la propia Agencia.

Debes estar preparado para pasar una buena temporada Estación Espacial InternacionalDebes estar preparado para pasar una buena temporada Estación Espacial Internacional

Hay un aspecto que también se destaca y que no es baladí: el futuro astronauta debe asumir que el puesto puede requerir misiones de larga duración en la Estación Espacial Internacional, cuya duración oscila entre los tres y los seis meses. Por tanto se debe estar capacitado para esta situación y que requiere entrenamientos de dos a tres años. Dicha formación exige largos viajes además de largas estancias en otros países con los socios internacionales de la NASA.

¿Cuánto cobra un astronauta?

Además de la gloria como astronauta, ¿qué otro tipo de incentivo y beneficios ofrece el trabajo además de ver la Tierra desde donde no todos pueden verla?

Pues un sueldo anual entre los 66.026 y los 144.566 dólares y un puesto de trabajo en el Centro Espacial Lyndon B. Johnson situado en Houston, Tejas (aunque se puede ser destinado a otro centro de la NASA). Pero eso es lo de menos, puesto que como la propia NASA indica, sus empleados reciben además del salario competitivo una serie de beneficios e incentivos difícilmente rechazables entre los que destacan algunos como los siguientes:

  • El reconocimiento público por una correcta contribución social.
  • Un trabajo interesante y desafiante.
  • Seguridad financiera y laboral.
  • Un lugar de trabajo amigable.
  • Un gran entorno laboral.
  • Un salario competitivo.
  • Salario acorde al nivel de vida del lugar en el que vives.
  • Aumentos salariales por experiencia y longevidad.
  • Incrementos en el sueldo acordes al incremento del coste de la vida.
  • Plan de jubilación.
  • Cobertura médica garantizada.

En fin, si cumples con los requisitos del puesto y crees que te gustaría formar parte de la selecta plantilla de astronautas de la NASA puedes desde aquí enviar tu candidatura. Tienes hasta el 18 de febrero. Aunque otros lo han conseguido con menos esfuerzo... ¡Suerte!

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