Traktor Scratch PRO

Dentro de la búsqueda eterna de formatos de audio de mayor calidad y versatilidad Native Instruments, la empresa de hardware y software para DJs y producción musical presentó su última innovación en la Winter Music Conference de Miami de marzo. Se trata de Stems, un formato de audio multicanal que permite mezclar cinco pistas estéreo por separado (siendo una de ellas la versión completa y masterizada de la canción), recibiendo el nombre de stem cada una de ellas.

Estos stems pueden ser procesados por separado permitiendo al productor, por ejemplo, extraer elementos de una canción como las voces o aplicar efectos sólo a la línea de bajos. Para almacenarlos todos juntos se recurre al formato MP4 que puede ser leído por cualquier reproductor y si se quieren leer los stems de manera individual no hay que recurrir necesariamente a Traktor, el programa de Native Instruments, sino que software como Audacity o Serato podrán trabajar con ellos.

Aunque es un formato abierto y sus metadatos pueden editarse desde cualquier programa compatible con etiquetado iD3, sólo Stem Creator Tool podrá administrarlos y crear nuevos stems. DJ TechTools ofrece una explicación en vídeo:

Características principales de Stems:

  • Desarrollado por Native Instruments.
  • Formato de audio multicanal formado por 5 pistas.
  • Permite mezclar las pistas por separado.
  • Codificado en conjunto en MP4.
  • Formato abierto.
  • Interesante para DJs y productores pero también para aficionados a la música que quieran ir más allá.

Dirigido a cualquier amante de la música, no sólo a DJs y productores

Lo cierto es que se puede pensar que éste es un formato únicamente dirigido a DJs y productores musicales pero no necesariamente tiene porqué ser así. A instrumentistas o aficionados a la simple escucha de música se les abren nuevas posibilidades de disfrutar con ella. Hablamos de poder profundizar en cada uno de los elementos que pueden componer una canción como las líneas de bajo, percusión, líneas de guitarra o sintetizador y voces.

Con el programa adecuado podría mezclar los stems como quiera y obtener versiones alternativas a las oficiales, como instrumentales o con vocalistas diferentes. Es decir, va más allá que cualquiera de los soportes actuales y ofrece una nueva forma de acercarse a la música que hasta ahora no era posible a menos de que uno se hiciese con las grabaciones por separado de cada uno de los elementos de una canción.

A la vez éste sería un buen motivo para todos aquellos que consideran elevado el precio de la música digital para pagar por ella puesto que sí ofrece algo verdaderamente novedoso respecto a lo visto hasta ahora.

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Estos días se ha vuelto a hablar de Tidal porque ha sido promocionado de nuevo por algunos de sus inversores. Y conste que se trata de un producto interesante ya que ofrece una mejor calidad de sonido frente a otros competidores pero no parece que vaya a ser tan revolucionario como sin embargo sí parece Stems.

¿Son suficientes 4 stems?

De todas maneras hay quien en el mundo de la producción musical como Matt Aimonetti, uno de los fundadores de Splice, se muestra crítico con Native instruments y su limitación a 5 stems (4+1 en realidad). Opina que no hay razón para limitar los stems.

Sin embargo otras voces apuntan que esta limitación es beneficiosa puesto que contar con demasiados stems para un proyecto es más perjudicial que ventajoso para las mezclas.

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