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Durante el último MWC no sólo hemos visto las últimas novedades de la industria móvil. Ha habido escaparate para otros productos relacionados con ella, pero que no tienen que ver con los teléfonos, los wearables y las tablets. Durante este último congreso se ha hablado mucho de las redes 5G, la última evolución de las redes de datos móviles. Para muchos el 4G todavía es una quimera, pero los fabricantes y las operadoras ya están mirando más allá. De momento todavía se están cimentando las bases de lo que será el 5G, que debería llegar en el año 2020.

Con las redes 5G como base, unos investigadores del Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia de la Universitat Politècnica de València han ideado un nuevo sistema de comunicación inalámbrica para vehículos en carretera. Según comentan sus responsables, esta propuesta tiene como objetivo garantizar "el óptimo funcionamiento de los equipos de comunicación de cada vehículo y su interconexión y contribuir así a reducir el número de accidentes de tráfico y aumentar los niveles de seguridad vial".

El desarrollo de este sistema por parte del iTEAM está dentro del marco del proyecto METIS-II, financiado por la UE a través del programa Horizon2020. El equipo de investigadores de la UPV ha presentado su trabajo en el último Mobile World Congress celebrado en Barcelona.

Los accidentes se podrán evitar con este dispositivoLos accidentes se podrán evitar con este dispositivo

Hablamos con uno de los investigadores

Nos hemos dirigido al profesor José Francisco Monserrat, uno de los principales responsables del iTEAM de la UPV, para que nos cuente más acerca de esta propuesta. El funcionamiento del sistema de detección de choques, nos comenta Monserrat, que el sistema "se basa en un estándar de comunicación entre vehículos que se conoce como ITS G5", pero que lo realmente novedoso del asunto es cómo se integra "la comunicación dentro de los sistemas celulares", con todos los problemas que ello conlleva. El principal eran los problemas técnicos de sincronismo entre sistemas, que ya han sido solucionados.

El sistema se basa en un estándar de comunicación entre vehículos que se conoce como ITS G5. Esa parte no es una novedad. La novedad está en cómo integrar la comunicación dentro de los sistemas celulares. (José Francisco Monserrat)

Por otra parte, las propuestas del iTEAM están teniendo una gran recepción, sobre todo "a nivel político". Monserrat añade que "se está negociando en estos momentos la adopción tecnológica por regulación", que se está desarrollando en paralelo tanto en Estados Unidos como en la UE.

En cuanto a cuándo se podrá ver esta tecnología implementada en un coche, "es un tema regulatorio que escapa al control de los ingenieros". Dado que las redes 5G no se esperan antes de 2020, puede pasar aún mucho tiempo hasta que veamos florecer esta tecnología.

Software en los coches y redes 5G

El desarrollo de esta tecnología se ha llevado a cabo en los laboratorios de la Ciudad Politécnica de la Innovación de la UPV, donde los investigadores han trabajado en una nueva configuración de la transmisión controlable mediante software. La principal novedad de este sistema es que permite un ajuste dinámico de las formas de onda para que los vehículos se comuniquen entre sí sin disponer de una estación fija para comunicación.

Tarjeta de red inalámbricaTarjeta de red inalámbrica / Mikey Lemoi editada con licencia CC 2.0

En lo que se refiere al hardware, el sistema que se ha presentado en Barcelona incluye tres tarjetas programables en las que se integran diferentes formas de onda y cuatro antenas. Estas tarjetas van integradas en el vehículo, y permitirían la transmisión directa entre coches a través de las redes 5G.

Para mostrar sus prestaciones, los investigadores del iTEAM han desarrollado un entorno virtual que reproduce las calles de Madrid, en el que se explica cómo el sistema propuesto garantizaría la conexión entre vehículos.

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