Apple II

La historia de la informática está llena de hitos que muchos de nosotros nunca vamos a poder llegar a disfrutar, ya sea por razones económicas o por haber nacido demasiado tarde. Muchos usuarios se preguntan cómo sería utilizar uno de los antiguos ordenadores personales de primeros de los ‘80: cómo era la interfaz de un MSX o de un Commodore 64, cómo funcionaba Amiga OS o cómo se cargaban las cintas de cassette en un Spectrum. Durante mucho tiempo han existido soluciones para poder emular estos antiguos sistemas. Una de ellas es MESS, la aplicación hermana de MAME, totalmente orientada a todo tipo de hardware. Sin embargo, conseguir que MESS funcione en todo su potencial puede llegar a ser problemático.

No todo el mundo tiene el tiempo —ni las ganas— de sentarse durante horas a configurar MESS. Vivimos en un momento en el que la inmediatez prima sobre cualquier otra característica, especialmente en la tecnología. Para que nadie tenga que renunciar a horas de su tiempo para configurar un emulador, los chicos de Internet Archive han creado desde librerías de juegos de MS-DOS, pasando por una colección de virus de MS-DOS para llegar a, finalmente, una colección de software de Apple II.

Steve Wozniak con un Apple IISteve Wozniak con un Apple II / Robert Scoble editada con licencia CC 2.0

Apple II Library: The 4am Collection, una joya para nostálgicos

Para todos aquellos que nunca pudieron tener o utilizar un Apple II, en Internet Archive han contado con la inestimable ayuda del grupo hacker 4am —aunque tampoco se descarta que se trate de una sola persona—, tal y como señalan desde Internet Archive. Gracias a esta colaboración se ha conseguido rescatar unos 500 programas de Apple II para que puedan ser disfrutados por el público actual.

Las motivaciones de 4am para llevar al Internet Archive toda esta librería de software son, en realidad, bastante altruistas. Lo que esta persona o grupo de personas quieren conseguir es rastrear programas de Apple II no muy conocidos y ponerlos al alcance del público. Esto implica necesariamente su digitalización, lo que no es algo fácil.

Rampage en Apple IIRampage en Apple II / Internet Archive

Tengamos en cuenta que Apple tiene una historia muy larga con los DRM, con FairPlay como el último exponente del gusto de los de Cupertino con las restricciones. De hecho, una gran parte de los programas que se pueden consultar en el archivo son ports, desarrollados por terceros y no por los programadores originales. Dado que llevan mucho tiempo decidiendo qué pueden y no pueden ejecutar sus usuarios, la gesta de 4am para incluir estos 500 programas podría considerarse una hazaña.

En la Apple II Library vamos a encontrar desde juegos a software educativo. Algunos de los títulos que se van a poder disfrutar van desde ports de recreativas como Rampage, pasando por títulos que alcanzaron la fama en MS-DOS y Amiga como Maniac Mansion o Impossible Mission II, y terminando por programas para enseñar a los más pequeños como Charlie Brown ABC’s o Stickybear Reading.

Charlie Brown's ABC en Apple IICharlie Brown's ABC en Apple II / Internet Archive

Tal y como comentamos aquí mismo en nuestro artículo sobre Malware Museum, para disfrutar de este software lo único que tienes que hacer es abrir tu navegador, ir a la librería disponible en el Internet Archive, buscar el programa que más te atraiga y pulsar en el botón de encendido que aparecerá en la pantalla cuando accedas a él. Vale la pena señalar que no todos están disponibles para su emulación online, y habrá alguno que tendrás que descargar.

Puedes acceder a la Apple II Library desde aquí.

Matthew Pearce editada con licencia CC 2.0

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