ZoZbot, robogaming casero

Es curioso cómo, en tan poco tiempo, la robótica ha entrado en nuestras vidas. Los drones, coches inteligentes... hasta frigoríficos. Lejos han quedado las bolsas de canicas, los tazos de Pokèmon o los cromos. Hoy vamos a hablar en este artículo de un nuevo robot que viene a reestructurar el concepto que tenemos de diversión en el hogar o diversión en familia. Se trata de ZoZbot, un pequeño robot programable nacido en Indiegogo que busca mezclar el entretenimiento con la educación en programación. ¿Y si consiguiéramos que los juegos de toda la vida se modernizasen, a la vez que los más pequeños de la casa aprenden a programar y fomentan su creatividad?

ZoZbot, el robot que se adapta a tus juegos

Desarrollo por CutThroatRobotics, ZoZbot es un pequeño dispositivo que se configura como un dispositivo de juegos multifunción, en el que podemos programar y personalizar hasta el más mínimo detalle y que se ha dejado ver en CES 2016. Lo que nos ofrece ZoZbot es la posibilidad de introducir el Robo-Gaming -juegos con robots como protagonistas- en nuestras vidas diarias, pudiendo adaptarlo a cualquier tipo de juego (billar, fútbol, mingolf...).

El funcionamiento es realmente sencillo. Cuenta con una base con ruedas omnidireccionales que nos permiten mover el dispositivo en cualquier dirección controlándolo con nuestro teléfono móvil y una aplicación. A esta se le añaden los módulos que queramos para crear nuestro propio robot. Hecho eso, manejaremos el ZoZbot en el "ZoZadium", un estadio hecho con paredes de madera que podemos unir de la forma que queramos para convertirlo en cualquier estadio de juego.

Este estadio cuenta con agujeros de madera (para jugar al billar, por ejemplo) y, a su vez, viene con un set de ZoZballs -pelotas- para complementarlo. De esa manera, y tras haber configurado correctamente nuestro robot, podremos montarnos un estadio de "Robofútbol" y jugar con toda la familia. Todo se hace desde nuestro smartphone, tanto la configuración como el control del dispositivo, por lo que cualquier persona, sea de la edad que sea, puede usarlo. 

La compañía confía en que será la imaginación colectiva la que se encargará de buscarle diferentes utilidades a este juguete, por eso se está planteando el lanzamiento de diferentes módulos para complementar al ZoZbot original. Estos serían unas pinzas para coger cosas, una cámara en primera persona -muy interesante para usar como live view de lo que nuestro robot ve- y, cómo no, un lanzador de proyectiles. El objetivo es que, usando el estadio de madera, el robot, las pelotas y los accesorios, podamos crear nuestro propio remake de un juego tradicional usando la robótica.

Si os gusta la idea de ZoZbot, os interesará saber que está disponible en Indiegogo, y si hacéis una inversión superior a 100 dólares, se os enviará uno a vuestra casa, siempre y cuando el proyecto salga adelante.

¿Qué es el RoboGaming?

Aunque no existe una definición de manual sobre el RoboGaming, sí podemos hacernos una idea aproximada gracias a lo RoboGames, una competición anual que se hace en San Mateo, California. En esta competición, personas de todos los países presentan sus creaciones donde los robots son los protagonistas. Compiten en más de 50 eventos y juegos, como robo-combates, robo-fútbol y robo-sumo.

Fue fundada en 2004 por David Calkins y era conocida como las RobOlimpiadas con la intención de crear una comunidad interesada en la robótica y consciente de las implicaciones que esta tendría para el futuro. Tal fue su éxito que fue elegida por la revista Wired como uno de los 10 mejores eventos geeks de América del Norte. Para entenderlo mejor, aquí tenéis un vídeo de los mejores momentos de la edición de 2015.

Otros robots que ya conocemos

Eso sí, ZoZbot no es el primer invento que hay de esta categoría. Ya conocemos algunos robots del estilo que buscan reformar el concepto que tenemos de jugar en casa, y hay algunos que son realmente interesantes de ver:

OZOBOT

El concepto de OZOBOT es diferente al de CleverPet o al de ZoZbot. Este pequeño dispositivo reconoce los colores que dibujamos sobre un papel o una pantalla electrónica. Si dibujamos una línea roja, el robot la seguirá si así está configurado, lo que nos permitirá crear laberintos y circuitos para que nuestro robot los tenga que completar sin equivocarse. Además, si combinamos diferentes colores, podemos darle instrucciones como acelerar, frenar o pararse. Un dispositivo muy entretenido que hará las delicias de los más peques de la casa.

MoleBot

Molebot es completamente diferente a lo que hemos visto hasta ahora. Se trata de una mesa que permite mover objetos situados encima. Está compuesta de unos finos tubos de metal que conforman la superficie de la mesa, un imán de neodimio y, justo debajo de esa capa, un objeto semicircular, al que llaman "mole", que podemos mover por toda la mesa para coger objetos, tirarlos, moverlos de sitio... Todo esto funciona con una cámara situada encima de la mesa, por lo que moviendo la mano podemos hacer que la mole venga a nosotros, como si de una mascota se tratase.

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