Apple SIM y el posible futuro de las telecos

Anteayer el Special Event de Apple en Cupertino nos dejó la sexta generación de la tableta emblema de la compañía, el iPad Air 2, el tercer y poco cambiado hermano pequeño, el iPad mini 3, un rumoreado pero a priori poco tomado en serio iMac de 27 pulgadas con resolución 5K y un muy esperado Mac mini tras dos años de sequía.

Todo eso, y un repaso a la actual situación de Apple, sobre el escenario. Cuando los focos se apagaron y la página web de la compañía californiana se actualizó con todas la novedades descubrimos quizás lo más interesante de la jornada y que Apple, por alguna razón no quiso comentar, la Apple SIM.

Apple SIM: cambia de operador como cambias de aplicación

Básicamente, la SIM de Apple es una tarjeta SIM tan normal como cualquier otra en apariencia pero que, en los iPad Air 2 con conectividad móvil donde viene integrada, ofrece la posibilidad de elegir operador con tan sólo seleccionarlo en un menú siendo en la práctica una tarjeta universal. Todo, en un principio, sin requerir de más trámites que la simple selección de la compañía telefónica en el propio dispositivo siendo posible cambiarla en cualquier momento tanto en nuestro país como en el extranjero siempre y cuando esté disponible este servicio. Y obviamente, sin cambiar de SIM.

Apple SIM y el posible futuro de las telecos - imagen 2Imagen de Luciano Belviso editada con licencia CC 2.0.

La Apple SIM, servicio y bien al mismo tiempo que de momento solamente estará disponible en Estados Unidos y Reino Unidos con los operadores AT&T, Sprint, T-Mobile y EE, no es una novedad. Apple nos viene enseñando la patita desde hace tiempo con patentes sobre SIM virtuales, en la práctica iPhones sin tarjeta de operador, y en algunos países como Holanda existen iniciativas que pretenden extender las tarjetas SIM en blanco que permitirían cambiar de operador sin necesidad de obtener una nueva.

Pero pese a no ser una novedad, en manos de los de Cupertino es un gran paso hacia un mundo en el que cambiarnos de operador sea algo tan común como cambiarnos de ropa cada mañana.

Apple y su influencia en el sector de las telecomunicaciones

Para entender cómo Apple es capaz de influir en el sector de las telecomunicaciones y por extensión en el de la tecnología móvil en general sin que prácticamente ninguna operadora sea capaz de levantarle la voz, debemos hacer un repaso a la particular cruzada que la compañía californiana ha tenido con las SIM en particular.

Todo empieza con el lanzamiento del iPhone original y una pequeña pero sutil diferencia de este terminal con el resto de la época: la bandeja para la tarjeta del operador que este terminal incluía en su parte superior. Con la herramienta que portaba el teléfono o un simple clip era posible extraer de la ranura el soporte, cambiar una SIM por otra y tener de nuevo el dispositivo en funcionamiento en segundos. Cambiar de tarjeta ya no requería quitar tapas ni levantar baterías.

Apple SIM y el posible futuro de las telecos - imagen 3Imagen de MIKI Yoshihito editada con licencia CC 2.0.

Luego vino otro cambio mucho más traumático para las telecos: la adopción del formato micro-SIM primero en el iPad y luego en el iPhone en su versión 4 y 4S. O había que cortar con unas perforadoras las SIM más habituales entonces, que son mini-SIM, o había que pedir las micro a los operadores que, en no pocos casos, no dispusieron de las mismas hasta meses más tarde del lanzamiento de los dispositivos.

Finalmente y de la mano del iPhone 5 llegaría el tamaño nano-SIM a los teléfonos convencionales, el hasta ahora último cambio de Apple en lo que a las SIM se refiere que, como en los casos anteriores, fue reproducido por fabricantes de la competencia en los dispositivos de categorías más o menos similares.

La SIM de Apple como revulsivo de las telecos

Y ahora llega la Apple SIM, un golpe definitivo para la fragmentación del mercado con terminales que estarán utilizando mini-SIM, micro-SIM, nano-SIM y Apple SIM pero también una primera aproximación a un nuevo mundo en el que estar disfrutando de los servicios de un operador u otro sea tan sencillo como acceder a un apartado de configuración y seleccionar el de nuestro agrado en un menú. En el que cambiar de compañía telefónica cuando las tarifas de otra nos convengan más será cuestión de segundos. Un escenario en el que viajar al extranjero y tener conexión será tan fácil como darle unos cuantos toques a la pantalla de nuestro dispositivo.

Apple SIM y el posible futuro de las telecos - imagen 4Imagen de Karl Baron editada con licencia CC 2.0.

Si otrora las telecos tenían que esforzarse en ofrecernos teléfonos a precios más o menos ventajosos a cambio de contratos de permanencia, ahora deberán ir un paso más allá lanzándose a la arena como ya lo están haciendo con precios y valores añadidos que los diferencien del resto. Porque si Apple entra como disruptor en el mercado con la Apple SIM en sus tan vendidos teléfonos, ¿cuál será la telefónica que se resista a aparecer entre las ofertas de operadores en las pantallas de configuraciones iniciales de los iPhone?

Porque ya no valdrán interminables regateos teléfono mediante para dar de baja una línea o que nos den el visto bueno a una portabilidad, se terminarán las esperas para que nos proporcionen una SIM, los tres días para pasar de una compañía a otra que afortunadamente tenemos ahora serán solamente un simple recuerdo; en un contexto en el que tarjetas como la Apple SIM estén en la calle, las operadoras no tendrán más remedio que jugar al céntimo y eso irá en beneficio de los clientes.

Si acaban llegando a los iPhone y otros fabricantes empiezan a emprender iniciativas similares, el futuro de las telecomunicaciones puede ser muy distinto en cuestión de unos pocos años.

Imagen de Simon Yeo editada con licencia CC 2.0.

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