Pantalla principal de Cortana

Siri, el primer paso, llegó prácticamente tal y como lo conocemos hoy en día en el mes de octubre de hace tres años de la mano del iPhone 4S, aunque había sido creada en 2007 y estaba en manos de Apple desde hacía año y medio, y nos abría un mundo de posibilidades con el reconocimiento de un lenguaje natural para respondernos a casi cualquier cosa.

Google Now, el segundo paso, se incluyó por primera vez en la versión de Android 4.1 Jelly Bean en julio de hace dos años y traía consigo como gran aliciente el reconocimiento del lenguaje natural combinado con el aprendizaje de nuestro historial de búsquedas, correo o calendario y la presentación de sus tarjetas de información.

Cortana, el tercer paso, nos saludó la pasada primavera junto con el lanzamiento de Windows Phone 8.1 y prometía mejorar lo presente llevándolo más allá de lo que podíamos imaginar y de un modo mucho más transparente, más invisible, más natural.

Uno detrás de otro habían comenzado a andar, los tres grandes tenían su asistente, cada uno tenía sus cartas en la mano y la suerte estaba echada; ¿quién iba a hacer saltar la banca?

El futuro de los asistentes personales pasa por Cortana

Ayer se hizo oficial por parte de Microsoft el lanzamiento de Cortana en español y para España. El servicio no es un Siri o Google Now traducido, no son las cuatro preguntas típicas adaptadas a nuestro idioma para quedarnos en la anécdota, es una construcción del asistente prácticamente desde los cimientos -por eso además está en fase alfa- con la idiosincrasia propia de la lengua, la inclusión de localismos y formas de hablar, la dotación de contextos e incluso bromas... Una reformulación de Cortana ad hoc para asegurar un perfecto encaje con los usuarios a los que va dirigido.

Esta meticulosidad de los de Redmond a la hora de configurar su asistente, que por extraordinaria no deja de ser necesaria, se traslada también a la forma que tiene Cortana para aprender de nosotros, al fin y al cabo los que la vamos a utilizar, y los usos que le damos a su hogar. Y es que ella vive dentro de nuestro teléfono, es parte de su corazón, es materia viva si se me permite la expresión del cerebro de nuestro terminal.

Capturas de pantalla de Cortana en la home de WP y en funcionamiento
Cortana es el asistente personal más inteligente y natural

Desde los correos electrónicos a las citas del calendario, desde los contactos de nuestra agenda a las ubicaciones físicas donde nos solemos encontrar a lo largo de una jornada, todo puede pasar por Cortana si así lo deseamos y de todo puede aprender. ¿Que de 8 a 6 estamos en determinado lugar? El mismo será interpretado por ella como nuestro trabajo. ¿Que pasamos toda la noche en otro sitio? Ahí es donde situará nuestra casa. ¿Que le decimos que este contacto es nuestra novia? Háblale de "mi pareja", sabrá quien es.

El aprendizaje constante de sí misma, de nosotros y nuestras acciones provoca una evolución palpable que la vuelve más activa e intuitiva, pudiendo incluso anticiparse a hechos o ahorrándonos tiempo. ¿Necesitamos recordar que debemos poner ropa a lavar nada más entrar en nuestro domicilio? "Cortana, recuérdame poner una lavadora", "¿Cuándo?", "Al llegar a casa". ¿Tenemos que decirle a cierto amigo que tenemos que quedar a tomar cervezas? "Recuérdame avisar a Carlos cuando hable con él de que lo invito a unas cañas" y el recordatorio será notificado cuando recibamos una llamada del susodicho. Nos vamos a ver pegar patadas a una pelota; "¿Cuándo vuelve a jugar el Valencia CF?", "El domingo a las 21 horas en Granda", "¿Qué tiempo hará en Granada?" y no hará falta decirle en qué momento, con la sucesión de preguntas entenderá que queremos conocer la previsión del domingo a la hora del partido.

Las posibilidades de Cortana son prácticamente infinitas

El buen desempeño que muestra Cortana se traslada también al uso de determinadas aplicaciones que pueden ir desde las que incluye el propio sistema Windows Phone a externas ya que sus API están abiertas a desarrollos de terceros. Así pues, por ejemplo, podemos aprovechar la aplicación de notas de Microsoft, One Note, para que nuestro asistente transcriba palabra por palabra cualquier cosa que queramos guardar con el añadido de que, además, también almacenerá la grabación de audio para poder disponer de ella cuando queramos.

Cortana funciona de forma transversal anticipándose al usuario

La conjunción de funciones que realiza y el poder de anticipación útil que posee se puede ejemplificar en una simple reunión a la que debemos asistir en la otra punta de la ciudad: la tenemos apuntada en el calendario, con su ubicación, Cortana, que recibe datos de tráfico de aplicaciones como HERE, detecta en un momento dado que las rutas que seguiremos hasta llegar allí desde nuestra ubicación actual empiezan a congestionarse, ¿qué hace? Avisarte mediante una notificación de que si no sales ahora, te encontrarás tráfico y no podrás llegar a la hora prevista.

Capturas de pantalla de Cortana en un funcionamiento más avanzado

Otro de los factores que han jugando en contra de la competencia, de los que llegaron antes en esto de los asistentes personales por voz es que acceder a ellos no es algo especialmente fácil. En el caso de Siri debemos hacer uso del botón de Inicio, presionándolo unos segundos para que se ejecute, aunque es posible iniciarlo cuando están los dispositivos enchufados a la luz; en el caso de Google Now, con la excepción del Moto X y algún terminal Samsung que tienen escucha activa, más de lo mismo, es necesario ir a pulsar algo.

El asistente de Microsoft permanece siempre a la escucha, aunque puedes interactuar con él activándolo manualmente o por escrito

Con Cortana esto queda atrás y es que aunque podamos ir a uno de los tres botones que trae Windows Phone, el de la lupa concretamente, para activar el asistente, Cortana permite su activación con una orden hablada sin requerir ninguna otra acción. ¿Es importante este detalle? Sin duda alguna, porque la tecnología invisible para por evitar cualquier contacto físico ni durante, ni antes, ni después de su uso.

Pero en Microsoft han pensado en todo, y aunque el futuro sea probablemente manejarnos constantemente con la voz para todo, sin necesidad de interactuar de otro modo con nada, hay cosas que no podemos gritarlas a los cuatro vientos y pregonar cuan bando municipal, es por eso que a Cortana es posible escribirle del mismo modo que le hablamos, de un modo totalmente natural, para que ella nos responda, obviamente también por escrito, como nos respondería hablándonos.

Para que nadie tenga que preocuparse por su tarifa de datos, se ha pensando en ello con métodos de compresión de la información, porque obviamente Cortana funciona con Internet bien a través de redes 2G, 3G, 4G o wifi, para que el consumo no se resienta apenas. Tendremos que comprobarlo a fondo, pero parece que cumple. Y con la privacidad, más de lo mismo, Cortana puede saber únicamente lo que tú le permitas saber: todo, poco o nada; los datos, además, nunca se utilizarán para nada que no sea ofrecerte el servicio.

En todos los Lumia y seguramente en Windows 10

Los de Redmond han querido marcar la diferencia en todos los ámbitos posibles y por eso su asistente personal estará presente, según aseguran, en todos y cada uno de los miembros de la familia Lumia.

Imágenes del Nokia Lumia 1320

Así pues da igual que tu terminal saliese ayer a la venta o el año pasado, con actualizar a la última versión de Windows Phone podrás disfrutar de Cortana aunque, eso sí, todavía queda un tiempo. La actual versión de Cortana para España se encuentra en fase alfa como comentábamos antes y solamente disponible de momento para los participantes en el programa de desarrolladores de la compañía estadounidense; fechas para todos los públicos o de una versión definitiva todavía están en el aire.

Y están en el aire como en el aire está que Cortana pueda incluirse en Windows 10, el nuevo sistema operativo transversal y para todos los dispositivos que pretende abarcar desde ordenadores de escritorio o portátiles a teléfonos móviles, tabletas o incluso wearables como la Microsoft Band.

¿Nos imaginamos hablándole naturalmente al ordenador? Yo sin dudarlo.

El mañana hoy

Con todas las cartas sobre la mesa, Cortana, sin que quepa la menor duda, es el jugador candidato a hacer saltar la banca y señalar la senda por la que el resto tendrá que caminar.

Y es que sí, el último en llegar indefectiblemente ha bebido, bebe y beberá de los pioneros, Siri y Google Now, pero le da una vuelta de tuerca a todo para convertirse en algo diferente, ser el centro de nuestro dispositivo, conocernos de todas las formas posibles, aprender de lo que hacemos y cómo lo hacemos, todo para ir, en definitiva, mucho más allá de lo que han ido otros.

Y es que como dice el título, sinceramente, Cortana es el camino. Y el futuro.

Relacionados

Otros relacionados

Nos encanta escucharte ¿Nos dejas tu opinión?