Bitcoin, explicado de manera sencilla

Seguro que ya has oído hablar del Bitcoin, pero ¿sabes exactamente qué es y para qué sirve? Si aún te quedan dudas es momento de leer sobre Bitcoin, explicado de manera sencilla.

La forma de intercambiar bienes ha variado a lo largo de la historia: se inició con el trueque (motivado por la producción de excedentes) y continuó con la moneda metálica en el siglo VIII a.C. en Asia Menor, el empleo de barras de oro, plata y otros metales 3000 años a.C. en Mesopotamia, las letras de cambio en el siglo X, el papel-moneda a finales del siglo XVIII, las actuales tarjetas de crédito ideadas a principios del siglo XX...

Del trueque al Bitcoin

El comercio se inició con el trueque

El sistema de comercio seguirá evolucionando para adaptarse a las necesidades de los consumidores -o quizás seremos nosotros los que nos tengamos que acomodar a las necesidades del mercado.

En pleno siglo XXI y con el objetivo de convertirse en un medio de intercambio más justo surge Bitcoin.

 

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin (también conocido como BTC) es una moneda electrónica o criptodivisa, independiente de gobiernos, bancos y demás entidades financieras, que permite realizar transacciones entre los usuarios sin intermediarios y de forma 100% privada.

Pero ¡es algo más que una moneda digital! Tal y como afirma Eli Dourado en The Ümlaut, Bitcoin es el "Internet del Dinero". Una nueva forma de operar que puede expandir las fronteras del actual sistema financiero.

 

Un breve repaso a sus 5 años de historia
Burbuja inmobiliaria

Su nacimiento se remonta al año 2008, tras la crisis económica iniciada con el derrumbe de las hipotecas subprime en los Estados Unidos. Su misterioso creador responde al pseudónimo de Satoshi Nakamoto, se rumorea que procede de Japón y poco más se sabe de él. A parte de que estuvo involucrado en el proyecto desde su creación hasta 2010, momento en el que tomó el relevo Gavin Andresen.

Sí, no encontraremos una solución a los problemas políticos en la criptografía, pero podemos ganar una batalla crucial en la carrera armamentística y ganar un nuevo espacio de libertad por varios años. Satoshi Nakamoto

 

En enero de 2009 se pone en marcha por primera vez la red Bitcoin con el lanzamiento del primer cliente Open Source, del que más tarde se crearía una interfaz gráfica: Bitcoin-Qt.

GENESIS BLOCK es como se conoce al primer bloque de Bitcoins minado por Satoshi Nakamoto en 2009, por el que recibió 50 Bitcoins.

El primer cambio de divisas se produjo en octubre de 2009 por un valor de 1.309,03 BTC por un 1 dólar.

 

2 pizzas adquiridas por 10.000 BTCk

A partir 2010 cualquier usuario podía ya comprar sus Bitcoins.

La primera compra en Bitcoins se realizó en mayo de 2010 y correspondió a 2 pizzas adquiridas por 10.000 BTC (al cambio actual, costaron varios millones de dólares).

 

A principios de 2011, el Bitcoin se iguala con el dólar y comienza a ser mencionado en los medios.

En junio de 2011 Wikileaks empieza a aceptar donaciones en Bitcoins.

 

BTC aceptado como medio de pago

2012 es el año de la consolidación del Bitcoin y tanto empresas como usuarios particulares comienzan a aceptar la criptodivisa como medio de pago. Algunos ejemplos famosos son: TorrentLeech y WordPress.

En octubre el BCE (Banco Central Europeo) publica un informe sobre el Bitcoin en el que señala que, por el momento, las monedas virtuales no plantean riesgos para la estabilidad financiera.

 

En 2013 Bitcoin comienza a aumentar su valor hasta alcanzar en el mes de noviembre su máximo histórico superando al cambio los 1000 dólares.

China prohibe el BTC
En febrero de 2013 Reddit comienza a aceptar pagos en Bitcoins.

En este año de éxitos, también surgen los primeros grandes enemigos y la criptodivisa sufre su segunda gran devaluación: el precio del BTC pasa de 1000 dólares a 600 en diciembre de 2013 (en junio de 2011 el valor de la moneda se desplomó de 17,01 dólares a 0,01).

 

¿Qué hace a Bitcoin diferente de las divisas tradicionales?
Una moneda libre, por una economía más justa y más global.
  • Es exclusivamente digital, no es necesaria su existencia de forma física en billetes o monedas.
  • No pertenece a ningún banco ni estado.
  • Es posible emplearla como forma de pago en prácticamente todo el mundo y de forma instantánea a través de Internet, sin necesidad de pagar comisiones o poseer una cuenta bancaria.
  • Opera a través de una red descentralizada de ordenadores.
  • Es anónimo a la hora de realizar las transacciones (que no significa que no se pueda rastrear).

Desde mi punto de vista, lo que más diferencia a Bitcoin de los métodos de pago actuales: monedas y billetes de curso legal, tarjetas de crédito, cheques, PayPal, Google Wallet... es que se aleja del circuito bancario. Trabaja en un "universo" económico paralelo y esto es lo que más asusta a bancos y gobiernos.

 

El mejor sistema de pago ideado hasta el momento, pero...

El sistema de pago mediante Bitcoins es fiable, rápido y seguro, pero tiene que lidiar con algunos inconvenientes:

  • Es irreversible. No es posible anular las transacciones realizadas en Bitcoin, no hay lugar para el arrepentimiento.
  • Volatilidad y especulación financiera. El Bitcoin está sujeto a grandes fluctuaciones y se ha convertido en el juguete preferido de los especuladores.
  • La cotización del Bitcoin es capaz de variar ampliamente en tan sólo unas horas.
    Cotización diaria del Bitcoin del 1 al 10 de enero de 2014

    Cotización diaria del Bitcoin del 1 al 10 de enero de 2014, por cortesía de Bitcoin Charts

  • El número total de Bitcoins tiene un límite prefijado que corresponde a 21 millones. Un número de unidades relativamente pequeño de acuerdo a una demanda en aumento, que puede acabar elevando el precio de la moneda, incentivando el ahorro y produciendo en última instancia una ralentización de la economía.

Bitcoin quizá no tenga un diseño perfecto y no vaya a ser capaz de sustituir al actual sistema financiero, pero de momento está coexistiendo y sentando las bases del comercio del futuro.

 

¿Cómo funciona este sistema monetario?

Como decíamos en un apartado anterior, una de las características de Bitcoin es que opera mediante un sistema descentralizado "peer to peer", al igual que otros servicios que ya conoces como BitTorrent.

Las transacciones se realizan de persona a persona, sin la intervención de instituciones financieras.

De esta manera, no hay una entidad que se haga con el dominio y control total de las transacciones, sino que son todos los usuarios que participan en el sistema los que aseguran el seguimiento y el registro de las transacciones. Para evitar las falsificaciones y otras trampas se emplea un sistema de cifrado.

Cómo funciona Bitcoin

Cómo funciona Bitcoin, por cortesía de We Live Security (un blog de ESET)

Aunque no es la primera vez que se ha intentado poner en marcha un sistema de pago mediante moneda digital, las operaciones mediante Bitcoins han sido las primeras en realizarse con criptodivisa.

Quizá Bitcoin no logre posicionarse como sistema de comercio mayoritario, pero ha abierto un nuevo camino a explorar. Veremos si consigue superar las barreras a las que se enfrenta: intereses políticos y de entidades financieras, falta de confianza, especulación...

 

Ahora que ya sabes un poco más acerca de esta popular criptodivisa quizá te interese hacerte con unas cuantas monedas. Próximamente te explicaremos qué es la minería de Bitcoin, dónde guardar los BTC y cómo conseguir esta criptodivisa.

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