¿El final de Winamp? Repasamos su historia

AOL anunció que el 20 de diciembre de 2013, cerraría Winamp. Aunque puede que tenga continuidad en un futuro aprovechamos la circunstancia para hacer un repaso a la historia del reproductor de música para Windows más popular.

El pasado 20 de noviembre se anunció el fin de uno de los programas que en su día más contribuyó a la popularización del formato MP3. Se trata del emblemático Winamp, que desde que viese la luz en abril del año 97 ha ido adaptándose a los tiempos sin perder el atractivo de sus primeros años. No obstante los servicios de música en streaming han cambiado el modo de consumir música y AOL, propietaria del proyecto, no sabe cómo rentabilizar la millonaria inversión que supuso su compra por lo que anunció para el pasado 20 de diciembre el cierre del servicio que ofrecía Winamp. Éste podría no ser definitivo porque se habla de rumores de compra por parte de otras compañías pero, mientras está en el aire, sirva este repaso a la historia de Winamp como un pequeño homenaje a uno de los programas indispensables para muchos usuarios.

 

Las primeras versiones de WinAMP

Justin Frankel y Dmitry Boldyrev lanzaron en abril de 1997 un reproductor de audio en formato MP3 que fue bautizado como WinAMP, cuyo nombre es una combinación del término Windows y el acrónimo AMP (Advanced Multimedia Products). El aspecto minimalista y las funciones básicas fueron la tarjeta de presentación de la versión 0.2a que un mes más tarde sería actualizada a la 0.92 ya con los primeros esbozos de la GUI que sería marca de la casa del reproductor.

 

La primera versión de Winamp fue la 0.2a

La primera versión de WinAMP era muy minimalista

 

Nadie predijo el éxito de WinAMP con su primera versión.

 

WinAMP pasa a ser Winamp

Poco tardaría en aparecer la versión 1 de Winamp. Sería en junio de 1997 con su versión 1.006. De Winamp 1 se lanzarían dos versiones estables más, 1.90 y 1.91 en marzo y abril de 1998 respectivamente. Algunos de los cambios introducidos en esta nueva versión son el analizador de espectro o efectos visuales como el cambio de color en el control de volumen. Winamp 1 introduce la licencia de uso no comercial.

 

La segunda versión de Winamp o Winamp 2.x

La versión 1.x de Winamp empezó a gozar de cierta difusión

 

Las distintas versiones de Winamp 1.x llegaron a descargarse más de tres millones de veces.

 

Winamp 2 y la compra de AOL

La versión 2.0 de Winamp vio la luz en septiembre de 1998 y tanto ésta como la 2.10 (las dos versiones 2.x estables) hacen que se convierta en uno de los programas para Windows más descargados. Esta nueva versión trae consigo una mejora en la usabilidad de las listas de reproducción. Será durante esta etapa cuando el gigante estadounidense de las telecomunicaciones AOL aprecie el potencial de Winamp y adquiera NullSoft, empresa desarrolladora del proyecto, por 80 millones de dólares en cromos del Coyote (en acciones de la compañía, vaya).

 

La segunda versión de Winamp o Winamp 2.x

La versión 2.x incorporó mejoras para manejar las listas de reproducción

 

Más de 25 millones serían los usuarios registrados en el año 2000.

 

Tercera versión sin soporte para skins y plug-ins antiguos

El código de la versión 3 de Winamp, renombrado Winamp3 para contener MP3 en su nombre, fue reescrito por completo y dejó de tener compatibilidad con plug-ins y skins de versiones anteriores (un problema para muchos usuarios) aunque se continuó paralelamente con el desarrollo de de las versiones 2.90 y 2.91.

 

La tercera versión de Winamp o Winamp3

Interfaz de Winamp con skin

 

Versiones para Mac y Linux vieron la luz con escaso interés por parte de los usuarios.

 

Nos quedamos sin cuarta versión oficial de Winamp

Winamp saltó de la versión 3 directamente a la 5. La razón fue que combinar Winamp 4 con el término skin, de sobra utilizado por sus usuarios, podía dar pie al juego de palabras en inglés Winamp 4 skin (Winamp foreskin) y cuyo significado hubiese hecho mucha gracia a unos cuantos y haber espantado a otros.

Una razón poco usual para saltarse una versión.

 

La versión más longeva

La versión 5.x de Winamp apareció en diciembre de 2003 y nos ha acompañado hasta hoy. Escrita a partir del código de Winamp 2 fue incorporando de manera paulatina una serie de mejoras que lo hicieron ganar en versatilidad, como por ejemplo el soporte para iPod de la versión 5.2 o el de Wi-Fi para Android de la versión 5.6. En noviembre de 2013 y bajo la versión 5.666 AOL anuncia el cierre de Winamp el 20 de diciembre de 2013 y la cancelación de la versión 5.7 que estaba en marcha.

 

La cuarta o quinta versión de Winamp o Winamp 5.x

La quinta versión es la última publicada

 

La versión 5.7 hubiese incorporado acceso a la biblioteca de archivos en la nube.

 

Un cierre que tal vez no sea definitivo

Pero el futuro de Winamp puede que no esté abocado al cierre. Por un lado parece que Microsoft se ha interesado en el programa y podría adquirir su licencia de desarrollo. Y de no ser así, tal vez fructifique la propuesta lanzada por un grupo de programadores que pretenden que AOL libere el código para seguir desarrollando Winamp en modo Open Source. Esperemos que se llegue a buen puerto y no nos veamos privados de una aplicación que en tantos momentos nos ha acompañado en nuestro ordenador. Pero de todas maneras, si finalmente Winamp acaba muriendo de un modo u otro disfrutaremos de él. Y será gracias a aplicaciones como Spotiamp, un cliente de Spotify con la interfaz de usuario del ya mítico reproductor de NullSoft.

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